Жерминаль

Краткое содержание рассказа
Читается за 12 минут(ы)

Механик Этьен Лантье, изгнанный с железной дороги за поще­чину началь­нику, пыта­ется устро­иться на работу в шахту компании Монсу, что близ городка Воре, в поселке Двухсот Сорока. Работы нет нигде, шахтеры голо­дают. Место для него на шахте нашлось лишь потому, что нака­нуне его прихода в Воре умерла одна из откатчиц. Старый забойщик Маэ, чья дочь Катрина рабо­тает с ним в шахте второй откат­чицей, берет Лантье в свою артель.

Работа невы­но­симо трудна, и пятна­дца­ти­летняя Катрина выглядит вечно измож­денной. Маэ, его сын Захария, артель­щики Левак и Шаваль рабо­тают, лежа то на спине, то на боку, протис­ки­ваясь в шахте шириной едва в полметра: угольный пласт тонок. В забое невы­но­симая духота. Катрина и Этьен катают ваго­нетки. В первый же день Этьен решает было поки­нуть Воре: этот ежедневный ад не для него. На его глазах руко­вод­ство компании разносит шахтеров за то, что те плохо забо­тятся о собственной безопас­ности. Молча­ливое рабство шахтеров пора­жает его. Только взгляд Катрины, воспо­ми­нание о ней застав­ляют его остаться в поселке еще на неко­торое время. Маэ живут в непред­ста­вимой бедности. Они вечно должны лавоч­нику, им не хватает на хлеб, и жене Маэ ничего не оста­ется, как пойти с детьми в усадьбу Пиолена, принад­ле­жащую поме­щикам Грегу­арам. Грегуары, совла­дельцы шахт, иногда помо­гают бедным. Хозяева усадьбы обна­ру­жи­вают в Маэ и её детях все признаки вырож­дения и, вручив ей пару старых детских платьиц, препо­дают урок береж­ли­вости. Когда женщина просит сто су, ей отка­зы­вают: пода­вать — не в правилах Грегу­аров. Детям, однако, дают кусок булки. Под конец Маэ удается смяг­чить лавоч­ника Мегра — в ответ на обещание прислать к нему Катрину. Покуда мужчины рабо­тают в шахте, женщины готовят обед — похлебку из щавеля, картошки и порея; пари­жане, прие­хавшие осмот­реть шахты и озна­ко­миться с бытом шахтеров, умиля­ются щедрости шахто­вла­дельцев, дающих рабочим столь дешевое жилье и снаб­жа­ющих все шахтер­ские семьи углем.

Одним из празд­ников в шахтер­ской семье стано­вится мытье: раз в неделю вся семья Маэ, не стес­няясь, по очереди окуна­ется в бочку с теплой водой и пере­оде­ва­ется в чистое. Маэ после этого балу­ется с женой, называя свое един­ственное развле­чение «даровым десертом». Катрины между тем домо­га­ется молодой Шаваль: вспомнив о своей любви к Этьену, она сопро­тив­ля­ется ему, но недолго. К тому же Шаваль купил ей ленту. Он овладел Катриной в сарае за поселком.

Этьен посте­пенно привы­кает к работе, к това­рищам, даже к грубой простоте местных нравов: ему то и дело попа­да­ются гуля­ющие за отвалом влюб­ленные, но Этьен пола­гает, что моло­дежь свободна. Возму­щает его только любовь Катрины и Шаваля — он неосо­знанно ревнует. Вскоре он знако­мится с русским маши­ни­стом Сува­риным, который живет с ним по сосед­ству. Суварин избе­гает расска­зы­вать о себе, и Этьен нескоро узнает, что имеет дело с соци­а­ли­стом-народ­ником. Бежав из России, Суварин устро­ился на работу в компанию. Этьен решает расска­зать ему о своей дружбе и пере­писке с Плюшаром — одним из вождей рабо­чего движения, секре­тарем северной феде­рации только что создан­ного в Лондоне Интер­на­цио­нала. Суварин скеп­ти­чески отно­сится к Интер­на­цио­налу и к марк­сизму: он верит только в террор, в рево­люцию, в анархию и призы­вает поджи­гать города, всеми спосо­бами уничтожая старый мир. Этьен, напротив, мечтает об орга­ни­зации заба­стовки, но на нее нужны деньги — касса взаи­мо­по­мощи, которая позво­лила бы продер­жаться хоть первое время.

В августе Этьен пере­би­ра­ется жить к Маэ. Он пыта­ется увлечь главу семей­ства своими идеями, и Маэ как будто начи­нает верить в возмож­ность спра­вед­ли­вости, — но жена его тут же резонно возра­жает, что буржуи никогда не согла­сятся рабо­тать, как шахтеры, и все разго­воры о равен­стве навсегда оста­нутся бредом. Пред­став­ления Маэ о спра­вед­ливом обще­стве сводятся к желанию пожить как следует, да это и немуд­рено — компания вовсю штра­фует рабочих за несо­блю­дение техники безопас­ности и изыс­ки­вает любой предлог для урезания зара­ботка. Очередное сокра­щение выплат — идеальный повод для заба­стовки. Глава семьи Маэ, получая безбожно сокра­щенный зара­боток, удоста­и­ва­ется также выго­вора за разго­воры со своим жильцом о поли­тике — об этом уже пошли слухи. Туссена Маэ, старого шахтера, хватает только на то, чтобы испу­ганно кивать. Он сам стыдится собственной тупой покор­ности. По всему поселку разно­сится вопль нищеты, На новом участке, где рабо­тает семья Маэ, стано­вится все опаснее — то ударит в лицо подземный источник, то слой угля окажется так тонок, что двигаться в шахте можно, только обдирая локти. Вскоре проис­ходит и первый на памяти Этьена обвал, в котором сломал обе ноги младший сын Маэ — Жанлен. Этьен и Маэ пони­мают, что терять больше нечего: впереди только худшее. Пора басто­вать.

Дирек­тору шахт Энбо сооб­щают, что никто не вышел на работу. Этьен и несколько его това­рищей соста­вили деле­гацию для пере­го­воров с хозя­е­вами. В нее вошел и Маэ. Вместе с ним отпра­ви­лись Пьеррон, Левак и деле­гаты от других поселков. Требо­вания шахтеров ничтожны: они наста­и­вают на том, чтобы им приба­вили плату за ваго­нетку лишь на пять су. Энбо пыта­ется вызвать раскол в депу­тации и говорит о чьем-то гнусном внушении, но ни один шахтер из Монсу еще не состоит в Интер­на­цио­нале. От имени угле­копов начи­нает гово­рить Этьен — он один способен спорить с Энбо. Этьен в конце концов прямо угро­жает, что рано или поздно рабочие вынуж­дены будут прибег­нуть к другим мерам, чтобы отстоять свою жизнь. Прав­ление шахт отка­зы­ва­ется идти на уступки, что окон­ча­тельно ожесто­чает шахтеров. Деньги конча­ются у всего поселка, но Этьен убежден, что заба­стовку надо держать до послед­него. Плюшар обещает прибыть в Воре и помочь день­гами, но медлит. Наконец Этьен дождался его. Шахтеры соби­ра­ются на сове­щание у вдовы Дезир. Хозяин кабачка Раснер выска­зы­ва­ется за прекра­щение заба­стовки, но шахтеры склонны больше дове­рять Этьену. Плюшар, считая заба­стовки слишком медленным сред­ством борьбы, берет слово и призы­вает все-таки продол­жать басто­вать. Запре­тить собрание явля­ется комиссар полиции с четырьмя жандар­мами, но, преду­пре­жденные вдовой, рабочие успе­вают вовремя разой­тись. Плюшар пообещал выслать пособие. Прав­ление компании между тем заду­мало уволить наиболее упорных заба­стов­щиков и тех, кого считали подстре­ка­те­лями.

Этьен приоб­ре­тает все большее влияние на рабочих. Скоро он совер­шенно вытес­няет их былого лидера — умерен­ного и хитрого Раснера, и тот пред­ре­кает ему со временем такую же участь. Старик по кличке Бессмертный на очередном собрании шахтеров в лесу вспо­ми­нает о том, как бесплодно проте­сто­вали и гибли его това­рищи полвека назад. Этьен говорит страстно, как никогда. Собрание решает продол­жать стачку. Рабо­тает на всю компанию только шахта в Жан-Барте, Тамошних шахтеров объяв­ляют преда­те­лями и решают проучить их. Придя в Жан-Барт, рабочие из Монсу начи­нают рубить канаты — этим они вынуж­дают угле­копов поки­нуть шахты. Катрина и Шаваль, которые живут и рабо­тают в Жан-Барте, тоже подни­ма­ются наверх. Начи­на­ется драка между басту­ю­щими и штрейк­брехе­рами. Руко­вод­ство компании вызы­вает полицию и армию — драгун и жандармов. В ответ рабочие начи­нают разру­шать шахты. Восстание наби­рает силу, пожаром распро­стра­няясь по шахтам. С пением «Марсе­льезы» толпа идет в Монсу, к прав­лению. Энбо теря­ется. Шахтеры грабят лавку Мегра, погиб­шего при попытке спасти свое добро. Шаваль приводит жандармов, и Катрина едва успе­вает преду­пре­дить Этьена, чтобы он не попался им. Этой зимой на всех шахтах расстав­ляют полицию и солдат, но работа нигде не возоб­нов­ля­ется. Заба­стовка охва­ты­вает новые и новые шахты. Этьен наконец дождался прямой стычки с преда­телем Шавалем, к кото­рому давно ревновал Катрину, и победил: Шаваль вынужден был усту­пить её и спасаться бегством.

Между тем Жанлен, младший из Маэ, хоть и хромая на обе ноги, выучился довольно резво бегать, разбой­ни­чать и стре­лять из пращи. Его разби­рало желание убить солдата — и он убил его ножом, по-кошачьи прыгнув сзади, не умея объяс­нить свою нена­висть. Столк­но­вение шахтеров с солда­тами стано­вится неиз­бежным. Угле­копы сами пошли на штыки, и, хотя солдаты полу­чили приказ приме­нять оружие только в крайнем случае, вскоре разда­ются выстрелы. Шахтеры швыряют в офицеров грязью и кирпи­чами, солдаты отве­чают пальбой и первыми же выстре­лами убивают двух детей: Лидию и Бебера. Убита Мукетта, влюб­ленная в Этьена, убит Туссен Маэ. Рабочие страшно испу­ганы и подав­лены. Вскоре в Монсу приез­жают пред­ста­ви­тели власти из Парижа. Этьен начи­нает ощущать себя винов­ником всех этих смертей, разо­рения, насилия, и в этот момент лидером шахтеров снова стано­вится Раснер, требу­ющий прими­рения. Этьен решает уйти из поселка и встре­ча­ется с Сува­риным, который расска­зы­вает ему историю гибели своей жены, пове­шенной в Москве, С тех пор у Сува­рина нет ни привя­зан­но­стей, ни страха. Выслушав этот страшный рассказ, Этьен возвра­ща­ется домой, чтобы провести в семье Маэ свою последнюю ночь в поселке. Суварин же идет к шахте, куда рабочие соби­ра­ются вернуться, и подпи­ли­вает одну из скреп обшивки, защи­ща­ющей шахту от подзем­ного моря — «Потока». Утром Этьен узнает, что Катрина тоже соби­ра­ется пойти в шахту. Поддав­шись внезап­ному порыву, Этьен идет туда с ней: любовь застав­ляет его еще на один день остаться в поселке. К вечеру поток прорвал обшивку. Скоро вода прорва­лась на поверх­ность, все взрывая своим мощным движе­нием. На дне шахты оста­лись поки­ну­тыми старик Мук, Шаваль, Этьен и Катрина. По грудь в воде они пыта­ются выбраться в сухую шахту, блуж­дают в подземных лаби­ринтах. Здесь и проис­ходит последняя стычка Этьена с Шавалем: Этьен раскроил череп вечному сопер­нику. Вместе с Катриной Этьену удается выскрести в стене некое подобие скамьи, на которой они сидят над несу­щимся по дну шахты потоком. Три дня проводят они под землей, ожидая смерти и не надеясь на спасение, но вдруг доно­сятся чьи-то удары сквозь толщу земли: к ним проби­ва­ются, их спасают! Здесь, в темноте, в шахте, на крошечной полоске тверди, Этьен и Катрина в первый и последний раз слива­ются в любви. После этого Катрина забы­ва­ется, а Этьен прислу­ши­ва­ется к прибли­жа­ю­щимся толчкам: спаса­тели дошли до них. Когда их подняли на поверх­ность, Катрина была уже мертва.

Опра­вив­шись, Этьен уходит из поселка. Он проща­ется с вдовой Маэ, которая, потеряв мужа и дочь, выходит на работу в шахту — откат­чицей. Во всех шахтах, еще недавно басто­вавших, кипит работа. И глухие удары кайла, кажется Этьену, доно­сятся из-под расцве­та­ющей весенней земли и сопро­вож­дают каждый его шаг.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.04 ms