Кодекс Вустеров

Краткое содержание рассказа
Читается за 13 минут(ы)

Герой целой серии романов Вудхауза — это молодой англи­чанин Берти Вустер, кото­рого всегда сопро­вож­дает его слуга Дживз. В романах пред­став­лена эдакая свое­об­разная комедия поло­жений, и герои посто­янно попа­дают в абсурдные ситу­ации, но с честью выходят из них. Так в «Кодексе Вустеров» Берги попа­дает в затруд­ни­тельное поло­жение, выполняя пору­чение своей тетушки Далии. Она просит его пойти в анти­кварную лавку, где прода­ется старинной работы сереб­ряный молочник-корова, и с видом знатока сказать хозяину лавки, что это вовсе не старинная работа, а совре­менная — тот начнет сомне­ваться и снизит цену. Тогда дядя Том, который соби­рает коллекцию старин­ного серебра, дескать, купит его по дешевке. Приехав в лавку, Берги встре­чает там судью Ваткина Бассетта, который несколько дней назад оштра­фовал его на пять фунтов за то, что Берти стащил шлем у поли­цей­ского. Сэр Бассетт тоже коллек­ци­о­ни­рует серебро и явля­ется в этом смысле сопер­ником дяди Тома, тетя Далия считает его обман­щиком. Судья узнает Берги и читает ему мораль о том, как плохо присва­и­вать себе чужие вещи, — слушая его, Берги чуть было не утащил зонтик Бассетта, по ошибке приняв за свой, что дало повод другу судьи Роде­рику Споуду обви­нить Вустера в воров­стве. Однако судья не стал звать полицию и покинул лавку. Вустер же начи­нает препи­раться с владельцем лавки, дока­зывая тому, что молочник-корова — это работа совре­мен­ного голланд­ского мастера и на ней нет клейма. Хозяин пред­ла­гает Вустеру выйти на улицу и при свете дня разгля­деть старинное клеймо. На пороге Вустер насту­пает на кота, споты­ка­ется и с испу­ганным криком выска­ки­вает из лавки подобно бандиту, совер­шив­шему грабеж. Молочник-корова падает в грязь, Берги нале­тает на стоя­щего у входа Бассетта, и тому кажется, что Вустер ограбил лавку и убегает. Зовут полицию, но Берти удается скрыться.

Дома он находит теле­грамму от своего друга Гасси с просьбой прие­хать в поме­стье его невесты и поми­рить его с ней. Неве­стой же Гасси явля­ется дочь Бассетта Мадлен, и Берти приходит в ужас от перспек­тивы встре­титься с судьей вновь. Затем он полу­чает пригла­шение и от самой Мадлен. Дживз сове­тует Вустеру ехать. Тут появ­ля­ется тетушка Далия и своей просьбой повер­гает Берти в еще больший ужас. Она пред­ла­гает ему поехать в поме­стье Бассетта и выкрасть у него молочник-корову, ибо тот успел купить его под носом у дяди Тома, который объелся на обеде у Бассетта и вовремя не явился в лавку за покупкой. Бассетт все очень ловко подстроил, и дядя Том заболел. Вустер отка­зы­ва­ется зани­маться воров­ством, но тетя Далия шанта­жи­рует его, заявляя, что не позволит ему столо­ваться у нее и насла­ждаться кухней её вели­ко­леп­ного повара Анатоля. Для Вустера это невы­но­симо, и он едет в поме­стье Бассетта мирить невесту с женихом и заодно выкрасть молочник-корову.

Приехав в поме­стье и не встретив нигде хозяев, Берти бродит по дому и вдруг видит в шкафу в гостиной молочник-корову. Он протя­ги­вает к нему руки и слышит за спиной голос: «Руки вверх!» Это Родерик Споуд стоит рядом, выхватив револьвер, и думает, что поймал вора. Появ­ля­ется сэр Ваткин и с изум­ле­нием узнает в непро­шенном госте похи­ти­теля из анти­кварной лавки. Он уже прики­ды­вает, какой дать ему срок заклю­чения, когда появ­ля­ется его дочь Мадлен, которая была влюб­лена в Вустера. Они привет­ствуют друг друга, к полному изум­лению Бассетта. Последний заяв­ляет, что похи­ти­тель поли­цей­ских шлемов, сумок, зонтиков и серебра не может быть другом его дочери. Вустер же пыта­ется дока­зать, что он вовсе не грабил анти­кварную лавку, а просто споткнулся о кота и слишком поспешно выскочил на улицу. Его защи­щает Мадлен, она сооб­щает отцу, что Берти просто хотел посмот­реть его коллекцию серебра, так как он племян ник Траверса — дяди Тома. Бассетт засты­вает на месте, точно громом пора­женный.

Затем Мадлен сооб­щает Берги, что они с Гасси поми­ри­лись и свадьба состо­ится. Берти встре­ча­ется с Гасси, тот сооб­щает ему, что в поме­стье Бассетта приез­жает тетушка Далия. Он же расска­зы­вает Берти о том, что Родерик Споуд влюблен в Мадлен, но не хочет на ней жениться, так как видит свое призвание в том, чтобы, будучи главой фашист­ской орга­ни­зации «Спаси­тели Британии», более известной как «Черные шорты», стать дирек­тором. А Ваткин, оказы­ва­ется, помолвлен с его теткой. Споуд считает себя кем-то вроде рыцаря, охра­ня­ю­щего Мадлен, и уже грозил Гасси свер­нуть шею, если тот обидит её. Сам же Гасси большой люби­тель тритонов и привез их с собой в поме­стье Бассетта, они живут у него в спальне — он изучает, как полно­луние влияет на любовный период тритонов. От него самого пахнет трито­нами, и старый Бассетт все время приню­хи­ва­ется.

Гасси сооб­щает Вустеру, что он заносит свои наблю­дения и мысли о Ваткине и Споуде в записную книжку и что мог бы порас­ска­зать о Бассетте столько всего, что все бы диву дались, как можно терпеть такого мораль­ного и физи­че­ского урода. Например, когда сэр Ваткин расправ­ля­ется с тарелкой супа — это «напо­ми­нает шотланд­ский экспресс, прохо­дящий через тоннель». Зрелище же Споуда, поеда­ю­щего спаржу, «в корне меняет пред­став­ление о чело­веке как венце природы». Во время рассказа Гасси обна­ру­жи­вает, что записная книжка пропала, он в панике, так как пони­мает, каковы будут послед­ствия, если она попадет в чужие руки. Потом вдруг вспо­ми­нает, что выронил её, когда доставал мушку из глаза Стефании, племян­ницы Бассетта, и та, очевидно, подо­брала её. Друзья решают найти Стефанию и забрать у нее книжку.

Берти застает Стефанию, бесе­ду­ющую с поли­цей­ским, кото­рого поку­сала её собака. Стефания дает понять, что так просто книжку не отдаст. Сначала она расска­зы­вает о своем женихе викарии Гарольде Линкере — тот, чтобы заво­е­вать её сердце окон­ча­тельно, должен, как Вустер, стащить шлем у поли­цей­ского. Вустер, оказы­ва­ется, знает его по колледжу и заяв­ляет Стиффи, что Гарольд все обяза­тельно пере­пу­тает. Тогда она говорит, что нужно как-то задоб­рить дядю, тот явно будет против её брака с вика­рием — они ведь небо­гаты. Она приду­мала план, и Гарольд может пред­стать героем перед сэром Ваткином: Вустер должен украсть молочник-корову, а Гарольд в драке отобрать его и отдать Бассетту — тогда дядя согла­сится на брак. Иначе она не только не отдаст записную книжку Гасси, но даже угро­жает подбро­сить её дяде.

Вустер встре­ча­ется с Гасси и сооб­щает ему ужасную весть, а тот в свою очередь пред­ла­гает Вустеру выкрасть книжку. Тем временем появ­ля­ется тетя Далия с вестью, что дядя Том получил письмо от сэра Ваткина с пред­ло­же­нием обме­нять молочник-корову на повара Анатоля и дядя Том обду­мы­вает ответ. Потеря повара для тетушки непе­ре­но­сима, и она призы­вает Вустера действо­вать — выкрасть злопо­лучный молочник. Тот отве­чает ей, что Ваткину и Споуду их наме­рение известно и что Споуд грозил Вустеру сделать из него котлету, если молочник пропадет. Тогда тетя Далия говорит, что нужно найти на Споуда какой-то компро­ме­ти­ру­ющий мате­риал и шанта­жи­ро­вать его. Эту идею поддер­жи­вает Дживз и утвер­ждает, что такую инфор­мацию можно полу­чить в клубе для слуг джентль­менов под назва­нием «Юный Ганимед», ибо слуга такого чело­века, как Споуд, обяза­тельно должен состоять в клубе и по уставу клуба предо­ста­вить всю инфор­мацию о своем госпо­дине. Так как Дживз сам явля­ется членом клуба, то ему такую инфор­мацию предо­ставят.

Тем временем Гасси спаса­ется от Споуда, который хочет уничто­жить его, ибо помолвка с Мадлен опять расстро­и­лась из-за того, что Гасси, встретив в гостиной Стефанию и думая, что она одна, попы­тался обыс­кать её и забрать книжку. Это увидела Мадлен и все истол­ко­вала по-своему.

Приходит Дживз и сооб­щает, что запу­гать Споуда можно, назвав имя Юлалии и сказав, что о ней все известно. Что же именно, он сооб­щить Вустеру не может, так как тот не член клуба, но и одного упоми­нания имени Юлалии будет доста­точно, чтобы обра­тить Споуда в ужас. Берги Вустеру тут же пред­став­ля­ется случай все это прове­рить — в комнату врыва­ется Споуд в поисках Гасси. Вустер смело заяв­ляет ему, чтобы он убирался прочь, и уже хочет назвать нужное имя, но тут обна­ру­жи­вает, что забыл его. Гасси спаса­ется бегством, а Вустер запу­ты­вает Споуда в простыню. Когда тот наконец выпу­ты­ва­ется и соби­ра­ется пере­ло­мать Вустеру кости, Берти вдруг вспо­ми­нает имя Юлалии и назы­вает его — Споуд в ужасе и стано­вится покорен, как дитя.

Дживз и Вустер обыс­ки­вают комнату Стиффи в поисках записной книжки, но безре­зуль­татно. Приходит сама Стиффи и заяв­ляет, что её помолвка с Пинкером расстро­и­лась из-за того, что тот отка­зался украсть шлем у поли­цей­ского. Вдруг в окно влезает Пинкер со шле мом в руках — Стиффи приходит в восторг, затем говорит, что Вустер готов помочь им с похи­ще­нием, а также с возвра­ще­нием молоч­ника. Вустер отка­зы­ва­ется и требует записную книжку Гасси. Они долго спорят, потом Стиффи ставит одно условие — пусть Вустер пойдет к её дяде и скажет, что он просит её руки; Ваткин придет в ужас и позовет её, а она его успо­коит, сказав, что её руки просит не Вустер, а викарий Пинкер, — это должно подей­ство­вать на дядю безот­казно. Так все и проис­ходит, но Стиффи не отдает книжку, а говорит, что спря­тала её в молочник, кроме того, за ней следит местный поли­цей­ский Оутс, у кото­рого украден шлем, и она тайком подки­ды­вает шлем в комнату Берти.

Вустер объяс­няет Мадлен причины поступка Гасси, который она не так истол­ко­вала, и просит забрать книжку, достав её из молоч­ника, но там её не оказы­ва­ется. Она у Споуда, тот в гневе и хочет пере­дать её Ваткину, но вынужден подчи­ниться Вустеру, который её и заби­рает. Но свадьба Мадлен и Гасси все равно под угрозой, так как Гасси пустил тритонов в ванну, а Ваткин хотел там иску­паться. Гасси может оказать давление на буду­щего тестя, только завладев молоч­ником, — чтобы вернуть его обратно, тот согла­сится на все. Однако Ваткин, оказы­ва­ется, нанял поли­цей­ского Оутса охра­нять молочник. Отвлечь поли­цей­ского можно, лишь сказав ему, что шлем найден в комнате Вустера, — так пред­ла­гает решить эту проблему Дживз.

Пока друзья думают, что делать, на поли­цей­ского кто-то совер­шает в темноте напа­дение, когда он пытался задер­жать вора, похи­тив­шего сей вожде­ленный предмет для молока и сливок. Вором оказы­ва­ется тетя Далия, она просит Берги спря­тать молочник в его комнате. А Бассетт и поли­цей­ский, давно уже подо­зре­вавшие Вустера в краже шлема, как раз соби­ра­ются обыс­кать его комнату. Тут же в комнате хочет спря­таться и Гасси от Бассетта — тот все-таки прочитал его записную книжку; Гасси умоляет спустить его на связанных простынях из окна на землю. Дживз обра­дован — найден выход из поло­жения: он вручает Гасси чемодан Вустера с молоч­ником и помо­гает ему спуститься из окна.

Обыск в комнате Вустера ничего не дал, так как Берти выкинул шлем из окна, но, увы, это видел дворецкий и принес шлем, однако появив­шийся Споуд взял вину на себя и сказал, что он собствен­но­ручно похитил шлем. Против него Бассетт не стал возбуж­дать дело, ибо он помолвлен с его теткой. После их ухода Дживз призна­ется Вустеру, что это он шанта­жи­ровал Споуда упоми­на­нием о Юлалии, он же пред­ла­гает шанта­жи­ро­вать еще и Ваткина возбуж­де­нием уголов­ного дела за неза­конный арест и дискре­ди­тацию личности Вустера при свиде­телях в связи с пропажей молоч­ника и шлема. Вустер так и посту­пает, потре­бовав вместо денежной компен­сации согласия Бассетта на брак Мадлен и Гасси, а заодно Стефании и Пинкера. Бассетт на все согла­ша­ется.

В конце романа Вустер все же просит Дживза расска­зать о Юлалии — секрет в том, что Споуд тайком делает эскизы женского белья, поскольку содержит магазин по его продаже, известный как «Салон Юлалии». Если его сорат­ники по фашист­ской орга­ни­зации узнают об этом, разра­зится скандал, ибо «немыс­лимо быть удач­ливым дикта­тором и рисо­вать эскизы женского нижнего белья».

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.426 ms