Пятнадцатилетний капитан

Краткое содержание рассказа
Читается за 11 минут(ы)

29 января 1873 г. шхуна-бриг «Пили­грим», осна­щенная для кито­бой­ного промысла, выходит в плавание из порта Окле­анда, Новой Зеландии. На борту нахо­дятся отважный и опытный капитан Гуль, пять бывалых матросов, пятна­дца­ти­летний младший матрос — сирота Дик Сенд, судовой кок Негоро, а также жена владельца «Пили­грима» Джемса Уэлдона — миссис Уэлдон с пяти­летним сыном Джеком, её чуда­ко­ватый родственник, кото­рого все назы­вают «кузен Бене­дикт», и старая нянька негри­тянка Нан. Парусник держит путь в Сан-Фран­циско с заходом в Валь­па­раисо. Через несколько дней плавания маленький Джек заме­чает в океане опро­ки­нутое на бок судно «Вальдек» с пробо­иной на носу. В нем матросы обна­ру­жи­вают пять исто­щенных негров и собаку по кличке Динго. Оказы­ва­ется, что негры: Том, шести­де­ся­ти­летний старик, его сын Бат, Остин, Актеон и Геркулес — свободные граж­дане США. Завершив работу по контракту на план­тации в Новой Зеландии, они возвра­ща­лись в Америку. После столк­но­вения «Валь­дека» с другим судном все члены экипажа и капитан исчезли и они оста­лись одни. Их пере­прав­ляют на борт «Пили­грима», и через несколько дней внима­тель­ного ухода за ними они полно­стью восста­нав­ли­вают свои силы. Динго, по их словам, капитан «Валь­дека» подо­брал у берегов Африки. При виде Негоро собака по непо­нятной причине начи­нает свирепо рычать и выра­жает готов­ность на него набро­ситься. Негоро пред­по­чи­тает не пока­зы­ваться на глаза собаке, которая, по всей види­мости, его узнала.

Через несколько дней капитан Гуль и пятеро матросов, отва­жив­шиеся на шлюпке пуститься на ловлю кита, заме­чен­ного ими в нескольких милях от корабля, поги­бают. Дик Сенд, остав­шийся на судне, берет на себя функции капи­тана. Негры пыта­ются под его руко­вод­ством обучиться матрос­скому ремеслу. При всем своем муже­стве и внут­ренней зрелости Дик не владеет всеми нави­га­ци­он­ными знаниями и умеет ориен­ти­ро­ваться в океане лишь по компасу и лоту, изме­ря­ю­щему скорость движения. Нахо­дить место­по­ло­жение по звездам он не умеет, чем и поль­зу­ется Негоро. Он разби­вает один компас и неза­метно для всех изме­няет пока­зания второго. Затем выводит из строя лот. Его происки способ­ствуют тому, что вместо Америки корабль прибы­вает к берегам Анголы и его выбра­сы­вает на берег. Все путе­ше­ствен­ники целы. Негоро неза­метно поки­дает их и уходит в неиз­вестном направ­лении. Через неко­торое время отпра­вив­шийся на поиски какого-нибудь посе­ления Дик Сенд встре­чает амери­канца Гэрриса, который, будучи в сговоре с Негоро, своим старым знакомым, и уверяя, что путе­ше­ствен­ники нахо­дятся на берегах Боливии, зама­ни­вает их на сто миль в тропи­че­ский лес, обещая кров и уход на гаци­енде своего брата. Со временем Дик Сенд и Том пони­мают, что они неве­домым образом оказа­лись не в Южной Америке, а в Африке. Гэррис, дога­дав­шись об их прозрении, скры­ва­ется в лесу, оставив путников одних, и идет на заранее услов­ленную встречу с Негоро. Из их разго­вора чита­телю стано­вится ясно, что Гэррис зани­ма­ется рабо­тор­говлей, Негоро также долгое время был знаком с этим промыслом, пока власти Порту­галии, откуда он родом, за такую деятель­ность не приго­во­рили его к пожиз­ненной каторге. Пробыв на ней две недели, Негоро сбежал, устро­ился коком на «Пили­гриме» и стал ждать подхо­дя­щего случая, чтобы попасть обратно в Африку. Неопыт­ность Дика сыграла ему на руку, и его план был приведен в испол­нение гораздо раньше, чем он смел наде­яться. Неда­леко от того места, где он встре­ча­ется с Гэррисом, стоит караван рабов, который идет в Казонде на ярмарку под пред­во­ди­тель­ством одного их знако­мого. Караван стоит лагерем в десяти милях от место­на­хож­дения путе­ше­ствен­ников, на берегу реки Кванзы. Зная Дика Сенда, Негоро и Гэррис верно пред­по­ла­гают, что он решит довести своих людей до реки и на плоту спуститься к океану. Там-то они и пред­по­ла­гают схва­тить их. Обна­ружив исчез­но­вение Гэрриса, Дик пони­мает, что произошло преда­тель­ство, и решает по берегу ручья дойти до более крупной реки. По дороге их насти­гают гроза и свирепый ливень, от кото­рого река выходит из берегов и на несколько фунтов подни­ма­ется над уровнем земли. Перед дождем путе­ше­ствен­ники заби­ра­ются в опустевший термитник, высотой в двена­дцать футов. В огромном мура­вей­нике с толстыми глиня­ными стенами они пере­жи­дают грозу. Однако выбрав­шись оттуда, они немед­ленно попа­дают в плен. Негров, Нан и Дика присо­еди­няют к кара­вану, Герку­лесу удается бежать. Миссис Уэлдон с сыном и кузена Бене­дикта уводят в неопре­де­ленном направ­лении. За время пути Дику и его друзьям неграм прихо­дится пере­жить все тяготы пере­хода с кара­ваном рабов и стать свиде­те­лями звер­ского обра­щения солдат-охран­ников и надсмотр­щиков с неволь­ни­ками. Не выдержав этого пере­хода, по дороге гибнет старая Нан.

Караван приходит в Казонде, где рабов распре­де­ляют по баракам. Дик Сенд случайно встре­чает Гэрриса и, после того как Гэррис, обма­нывая его, сооб­щает о смерти миссис Уэлдон и её сына, в отча­янии выхва­ты­вает у него из-за пояса кинжал и убивает его. На следу­ющий день должна состо­яться ярмарка рабов. Негоро, видевший изда­лека сцену гибели своего прия­теля, просит позво­ления у Альвеца, хозяина кара­вана рабов и очень влия­тель­ного в Казонде лица, а также у Муани-Лунга, мест­ного царька, позво­ления после ярмарки казнить Дика. Альвец обещает Муани-Лунгу, не способ­ному долгое время обхо­диться без спирт­ного, по капле огненной воды за каждую каплю крови белого чело­века. Он готовит крепкий пунш, поджи­гает его, а когда Муани-Лунг пьет его, то его насквозь проспир­то­ванное тело внезапно заго­ра­ется и царек истле­вает до самых костей. Его первая жена — королева Муана устра­и­вает похо­роны, во время которых по традиции убивают много­чис­ленных остальных жен царька, сбра­сы­вают в котлован и затоп­ляют его. В том же котло­ване нахо­дится и привя­занный к столбу Дик. Он должен погиб­нуть.

Миссис Уэлдон с сыном и кузеном Бене­диктом тем временем тоже живут в Казонде за оградой фактории Альвеца. Негоро держит их там в залож­никах и хочет полу­чить от мистера Уэлдона выкуп в размере ста тысяч долларов. Он застав­ляет миссис Уэлдон напи­сать мужу письмо, которое, должно способ­ство­вать осуществ­лению его плана, и, оставив залож­ников на попе­чение Альвеца, отбы­вает в Сан-Фран­циско. Однажды кузен Бене­дикт, страстный коллек­ци­онер насе­комых, гонится за особенно редкой жуже­лицей. Преследуя её, он неза­метно для самого себя через кротовый лаз, прохо­дящий под стенами ограды, выры­ва­ется на свободу и бежит две мили по лесу в надежде все же схва­тить насе­комое. Там он встре­чает Герку­леса, все это время нахо­див­ше­гося рядом с кара­ваном в надежде чем-либо помочь своим друзьям.

В это время в деревне начи­на­ется продол­жи­тельный, необычный для этого времени года ливень, который затоп­ляет все ближайшие поля и грозит оста­вить жителей без урожая. Королева Муана пригла­шает в деревню колдунов для того, чтобы они прогнали тучи. Геркулес, поймав в лесу одного из таких чаро­деев и пере­одев­шись в его наряд, притво­ря­ется немым колдуном и приходит в деревню, хватает изум­ленную королеву за руку и ведет её в факторию Альвеца, Там он знаками пока­зы­вает, что в бедах её народа вино­вата белая женщина и её ребенок. Он хватает их и уносит из деревни. Альвец пробует задер­жать его, но усту­пает перед натиском дикарей и оказы­ва­ется вынужден отпу­стить залож­ников. Пройдя восемь миль и наконец осво­бо­див­шись от последних любо­пытных жителей деревни, Геркулес опус­кает миссис Уэлдон и Джека в лодку, где они с изум­ле­нием обна­ру­жи­вают, что колдун и Геркулес — это одно лицо, видят Дика Сенда, спасен­ного Герку­лесом от смерти, кузена Бене­дикта и Динго. Не хватает только Тома, Бата, Актеона и Остина, которых еще раньше продали в рабство и угнали из деревни. Теперь путе­ше­ствен­ники имеют наконец возмож­ность на лодке, замас­ки­ро­ванной под плавучий островок, спуститься к океану. Время от времени Дик выходит на берег, чтобы поохо­титься. Через несколько дней пути лодка проплы­вает мимо деревни людо­едов, распо­ло­женной на правом берегу. То, что по реке плывет не островок, а лодка с людьми, дикари обна­ру­жи­вают после того, как она оказы­ва­ется уже далеко впереди. Неза­метно для путе­ше­ствен­ников дикари по берегу пресле­дуют лодку в надежде на добычу. Через несколько дней лодка оста­нав­ли­ва­ется у левого берега, чтобы не быть затя­нутой в водопад. Динго, едва выпрыгнув на берег, устрем­ля­ется вперед, словно учуяв чей-то след. Путе­ше­ствен­ники наты­ка­ются на маленькую лачугу, в которой разбро­саны уже побелевшие чело­ве­че­ские кости. Рядом на дереве кровью выве­дены две буквы «С. В.». Это те же самые буквы, что выгра­ви­ро­ваны на ошей­нике Динго, Рядом нахо­дится записка, в которой её автор — путе­ше­ственник Самюэль Вернон обви­няет своего провод­ника Негоро в том, что он смер­тельно ранил его в декабре 1871 г. и ограбил. Внезапно Динго срыва­ется с места, и непо­да­леку разда­ется вопль. Это Динго вцепился в горло Негоро, который, перед тем как сесть на пароход до Америки, вернулся на место своего преступ­ления, чтобы достать из тайника деньги, укра­денные им у Вернона. Динго, кото­рого Негоро перед смертью ранит ножом, поги­бает. Но и самому Негоро не удается уйти от возмездия. Опасаясь на левом берегу спут­ников Негоро, Дик пере­прав­ля­ется на разведку на правый берег. Там в него летят стрелы, и десять дикарей из деревни людо­едов прыгают к нему в лодку. Дик простре­ли­вает весло, и лодку несет к водо­паду. Дикари в нем поги­бают, однако Дику, укрыв­ше­муся лодкой, удается спастись. Вскоре путе­ше­ствен­ники доби­ра­ются до океана, а затем без приклю­чений 25 августа прибы­вают и в Кали­форнию. Дик Сенд стано­вится сыном в семье Уэлдона, к восем­на­дцати годам закан­чи­вает гидро­гра­фи­че­ские курсы и гото­вится стать капи­таном на одном из кораблей Джеймса Уэлдона. Геркулес стано­вится большим другом семьи. Тома, Бата, Актеона и Остина мистер Уэлдон выку­пает из рабства, и 15 ноября 1877 г. четыре негра, изба­вив­шиеся от стольких опас­но­стей, оказы­ва­ются в друже­ских объя­тиях Уэлдонов.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.205 ms