Дети капитана Гранта

Краткое содержание рассказа
Читается за 14 минут(ы)

26 июня 1864 г. экипаж яхты «Дункан», принад­ле­жащей лорду Эдуарду Глена­р­вану, видней­шему члену Королев­ского яхт-клуба Темзы и бога­тому шотланд­скому земле­вла­дельцу, вылав­ли­вает в Ирланд­ском море акулу, в животе которой находит бутылку с запиской на трех языках: англий­ском, немецком и фран­цуз­ском. В записке кратко сооб­ща­ется, что во время крушения «Британии» спас­лось трое — капитан Грант и два матроса, что они попали на какую-то землю; указы­ва­ется и широта и долгота, но невоз­можно разо­брать, какая это долгота — цифру размыло. В записке гово­рится, что спасенные нахо­дятся на трид­цать седьмом градусе один­на­дцатой минуте южной широты. Долгота неиз­вестна. Поэтому разыс­ки­вать капи­тана Гранта и его спут­ников надо где-то на трид­цать седьмой парал­лели. Англий­ское адми­рал­тей­ство отка­зы­ва­ется снаря­дить спаса­тельную экспе­дицию, но лорд Глена­рван и его жена решают сделать все возможное, чтобы отыс­кать капи­тана Гранта. Они знако­мятся с детьми Гарри Гранта — шест­на­дца­ти­летней Мэри и двена­дца­ти­летним Робертом. Яхту снаря­жают в дальнее плавание, в котором желают принять участие жена лорда — Элен Глена­рван, очень добрая и муже­ственная молодая женщина, и дети капи­тана Гранта. В экспе­диции также участ­вуют майор Мак-Наббс, человек лет пяти­де­сяти, скромный, молча­ливый и добро­душный, близкий родственник Глена­р­вана; трид­ца­ти­летний капитан «Дункана» Джон Манглс, двою­родный брат Глена­р­вана, человек муже­ственный, добрый и энер­гичный; помощник капи­тана Том Остин, старый моряк, заслу­жи­ва­ющий полного доверия, и двадцать три чело­века судовой команды, все шотландцы, как и их хозяин.

25 августа «Дункан» выходит в море из Глазго. На следу­ющий день выяс­ня­ется, что на борту нахо­дится еще один пассажир. Им оказы­ва­ется секре­тарь Париж­ского геогра­фи­че­ского обще­ства француз Жак Пага­нель. По свой­ственной ему рассе­ян­ности он за день до отплытия «Дункана», пере­путав корабли (ибо хотел плыть в Индию на паро­ходе «Шотландия»), забрался в каюту и проспал там ровно трид­цать шесть часов, чтобы лучше пере­нести качку, и не выходил на палубу до второго дня путе­ше­ствия. Когда Пага­нель узнает, что он плывет в Южную Америку вместо Индии, сначала его охва­ты­вает отча­яние, но затем, узнав о цели экспе­диции, он решает внести изме­нения в свои планы и плыть вместе со всеми.

Пере­плыв Атлан­ти­че­ский океан и пройдя через Магел­ланов пролив, «Дункан» оказы­ва­ется в Тихом океане и направ­ля­ется к берегам Пата­гонии, где, по неко­торым пред­по­ло­же­ниям — сначала именно так истол­ко­вали записку, — капитан Грант томится в плену у индейцев.

Пасса­жиры «Дункана» — лорд Глена­рван, майор Мак-Наббс, Пага­нель, Роберт и трое матросов — выса­жи­ва­ются на западном побе­режье Пата­гонии, а Элен Глена­рван и Мэри под опекой Джона Манглса оста­ются на парус­нике, который должен обогнуть конти­нент и ждать путе­ше­ствен­ников на восточном побе­режье, у мыса Корри­ентес.

Глена­рван и его спут­ники проходят через всю Пата­гонию, следуя по трид­цать седьмой парал­лели. В этом путе­ше­ствии с ними проис­ходят неве­ро­ятные приклю­чения. Во время земле­тря­сения в Чили пропа­дает Роберт. Несколько дней поисков окан­чи­ва­ются плачевно — ребенка нигде не могут найти. Когда маленький отряд, утратив всякую надежду его отыс­кать, уже соби­ра­ется двинуться в путь, путники вдруг видят кондора, который в своих мощных лапах несет Роберта и начи­нает взмы­вать вместе с ним в подне­бесье. Мак-Наббс уже хочет выстре­лить в птицу, когда внезапно его опере­жает чей-то другой меткий выстрел. Раненая птица, словно парашют, на своих могучих крыльях спус­кает Роберта на землю. Выяс­ня­ется, что этот выстрел произвел туземец по имени Талькав. Он стано­вится их провод­ником по равнинам Арген­тины, а в даль­нейшем и насто­ящим другом.

В пампасах путникам грозит гибель от жажды. Талькав, Глена­рван и Роберт, чьи лошади еще не очень утом­лены, отправ­ля­ются на поиски воды и опере­жают остальных. У реки ночью на них напа­дает стая красных волков. Троим путе­ше­ствен­никам грозит неми­ну­емая гибель. Тогда Роберт вска­ки­вает на быст­ро­ногую Тауку, лошадь Таль­кава, и, рискуя быть растер­занным волками, увле­кает стаю от Глена­р­вана и Таль­кава. Ему удается избе­жать гибели. Он присо­еди­ня­ется к группе Пага­неля и утром вновь встре­ча­ется со спасен­ными им Глена­р­ваном и Таль­кавом.

Вскоре после этого в низине отряду пред­стоит пере­жить навод­нение из-за разлива рек. Путникам удается взобраться на раски­ди­стое ореховое дерево, которое бурый поток не смог вырвать из земли. На нем они устра­и­вают привал, даже разводят костер. Ночью ураган все же выры­вает дерево, и на нем людям удается выплыть на сушу.

Пага­нелю приходит в голову мысль, что перво­на­чально записка капи­тана Гранта была истол­ко­вана неверно и что речь в ней идет не о Пата­гонии, а об Австралии. Он весьма дока­за­тельно убеж­дает остальных в правиль­ности своего вывода, и путе­ше­ствен­ники прини­мают решение вернуться на корабль, чтобы продол­жить плавание до берегов Австралии. Так они и посту­пают.

Они обсле­дуют, но тщетно, два острова, лежащих по пути, — Тристан-да-Кунья и Амстердам. Затем «Дункан» прибли­жа­ется к мысу Бернулли, распо­ло­жен­ному на австра­лий­ском побе­режье. Глена­рван выса­жи­ва­ется на сушу. В нескольких милях от берега стоит ферма некоего ирландца, который радушно прини­мает путе­ше­ствен­ников. Лорд Глена­рван расска­зы­вает ирландцу о том, что привело его в эти края, и спра­ши­вает, нет ли у него сведений об англий­ском трех­мач­товом судне «Британия», потер­певшем крушение около двух лет назад где-то у западных берегов Австралии.

Ирландцу никогда не прихо­ди­лось слышать о пото­нувшем корабле, но, к вели­кому удив­лению всех присут­ству­ющих, в разговор вмеши­ва­ется один из его работ­ников, по фамилии Айртон. Он заяв­ляет, что если капитан Грант еще жив, то нахо­дится на австра­лий­ской земле. Его доку­менты и рассказ удосто­ве­ряют, что он служил боцманом на «Британии». Айртон говорит, что потерял капи­тана из виду в тот момент, когда корабль разбился о прибрежные рифы. До сих пор он был убежден, что из всей команды «Британии» уцелел лишь он один. Правда, Айртон уверяет, что корабль разбился не у западных, а у восточных берегов Австралии, и если капитан Грант еще жив, о чем свиде­тель­ствует записка, то нахо­дится в плену у туземцев где-нибудь на восточном побе­режье.

Айртон говорит с подку­па­ющей искрен­но­стью. В его словах трудно сомне­ваться. К тому же за него руча­ется ирландец, у кото­рого он служил. Лорд Глена­рван верит Айртону и по его совету прини­мает решение пере­сечь Австралию по трид­цать седьмой парал­лели. Глена­рван, его жена, дети капи­тана Гранта, майор, географ, капитан Манглс и несколько матросов, собрав­шись в небольшой отряд, отправ­ля­ются в путь во главе с Айртоном. «Дункан» же, полу­чивший неко­торые повре­ждения в корпусе, берет курс на Мель­бурн, где плани­ру­ется прове­дение его ремонта. Команда яхты во главе с помощ­ником капи­тана Томом Остином там должна ожидать распо­ря­жений Глена­р­вана.

Женщины выез­жают в повозке, запря­женной шестью быками, а мужчины — верхом на лошадях. Во время поездки путе­ше­ствен­ники проез­жают мимо золо­то­носных приисков, любу­ются австра­лий­скими флорой и фауной, Пона­чалу путе­ше­ствие проходит в довольно комфор­та­бельных усло­виях, по насе­ленной мест­ности. Однако у одной из лошадей лома­ется подкова. Айртон идет за кузнецом, и тот ставит новые подковы с трилист­ником — знаком ското­вод­че­ской стоянки Блэк-Пойнт. Вскоре небольшой отряд уже продол­жает свой путь. Путе­ше­ствен­ники стано­вятся свиде­те­лями резуль­татов преступ­ления, совер­шен­ного на Кемден­ском мосту. Все вагоны, кроме послед­него, рухнули в реку из-за того, что не были сведены рельсы. Последний вагон ограблен, повсюду валя­ются обго­ревшие изуро­до­ванные трупы. Полиция склонна пола­гать, что это преступ­ление — дело рук банды беглых каторж­ников под пред­во­ди­тель­ством Бена Джойса.

Вскоре Айртон заводит отряд в лес. Путе­ше­ствен­ники вынуж­дены на неопре­де­ленное время оста­но­виться, поскольку перед ними — бурная разлив­шаяся река, которую можно будет перейти вброд только тогда, когда она вернется в нормальное русло. Тем временем из-за непо­нятной болезни гибнут все быки и лошади, за исклю­че­нием той, что была подко­вана трилист­ником. Однажды вечером майор Мак-Наббс видит в тени дере­вьев каких-то людей. Не говоря никому ни слова, он отправ­ля­ется на разведку. Оказы­ва­ется, что это каторж­ники; он подкра­ды­ва­ется к ним и подслу­ши­вает их разговор, из кото­рого стано­вится очевидным, что Бен Джойс и Айртон — это одно лицо, а его банда во время всего путе­ше­ствия отряда Глена­р­вана по мате­рику держа­лась от него побли­зости, ориен­ти­руясь на след лошади с подковой Блэк-Пойнта. Вернув­шись к своим друзьям, майор до поры до времени не говорит им о своем открытии. Айртон угова­ри­вает лорда Глена­р­вана прика­зать «Дункану» из Мель­бурна отпра­виться на восточное побе­режье — там бандиты легко завла­дели бы яхтой. Преда­телю уже почти вручают приказ на имя помощ­ника капи­тана, но тут майор его разоб­ла­чает и Айртону прихо­дится бежать. Перед тем как скрыться, он ранит Глена­р­вана в руку. Через неко­торое время путники прини­мают решение послать в Мель­бурн другого гонца. Вместо ране­ного Глена­р­вана приказ пишет Пага­нель. Один из матросов отправ­ля­ется в путь. Однако Бен Джойс тяжело ранит матроса, отни­мает у него письмо и сам едет в Мель­бурн. Его банда пере­ходит реку по мосту, оказав­ше­муся непо­да­леку, а затем сжигает его, чтобы Глена­рван не смог им восполь­зо­ваться. Отряд ждет, когда пони­зится уровень реки, затем соору­жает плот и на плоту пере­прав­ля­ется через успо­ко­ив­шуюся реку. Добрав­шись до побе­режья, Глена­рван пони­мает, что банда Бена Джойса уже завла­дела «Дунканом» и, перебив команду, отпра­ви­лась на нем в неиз­вестном направ­лении. Все приходят к выводу, что необ­хо­димо поиски прекра­тить, ибо совер­шать их уже не на чем, и вернуться в Европу. Однако выяс­ня­ется, что корабля, отправ­ля­ю­ще­гося в Европу, возможно, придется ждать очень долго. Тогда путе­ше­ствен­ники решают доплыть до Окленда, что в Новой Зеландии: оттуда рейсы в Европу регу­лярны. На утлом суде­нышке с вечно пьяными капи­таном и матро­сами, пережив бурю, во время которой судно садится на мель, Глена­рван с друзьями все же дости­гает берегов Новой Зеландии.

Там они попа­дают в плен к туземцам-людо­едам, которые соби­ра­ются их убить. Однако, благо­даря наход­чи­вости Роберта, им удается бежать из плена. Через несколько дней пути они доходят до восточ­ного побе­режья Новой Зеландии и у берега видят пирогу, а чуть дальше — группу туземцев. Путники садятся в пирогу, однако туземцы в нескольких лодках их пресле­дуют. Путе­ше­ствен­ники в отча­янии. После того, что им пришлось пере­жить в плену, они пред­по­чи­тают умереть, но не сдаться. Вдруг вдали Глена­рван видит «Дункан» с собственной командой на борту, которая помо­гает ему оторваться от пресле­до­ва­телей. Путе­ше­ствен­ники недо­уме­вают, почему «Дункан» стоит у восточных берегов Новой Зеландии. Том Остин пока­зы­вает приказ, напи­санный рукой рассе­ян­ного Пага­неля, который вместо того, чтобы напи­сать «Австралия», написал «Новая Зеландия». Из-за ошибки Пага­неля планы Айртона рухнули. Он вздумал бунто­вать. Его заперли. Теперь Айртон помимо своей воли плывет на «Дункане» вместе с теми, кого хотел обма­нуть.

Глена­рван пыта­ется убедить Айртона дать истинные сведения о гибели «Британии». Много­кратные просьбы и упор­ство леди Глена­рван делают свое дело. Айртон согласен расска­зать все, что знает, а в обмен на это просит, чтобы его выса­дили на каком-нибудь необи­та­емом острове в Тихом океане. Глена­рван прини­мает его пред­ло­жение. Выяс­ня­ется, что Айртон покинул «Британию» еще до крушения. Он был высажен Гарри Грантом в Австралии за попытку орга­ни­зации мятежа. История Айртона не проли­вает света на место­на­хож­дение капи­тана Гранта. Однако Глена­рван держит свое слово. «Дункан» плывет все дальше, и вот вдали пока­зы­ва­ется остров Табор. На нем и решено оста­вить Айртона. Однако на этом клочке суши, лежащем на трид­цать седьмой парал­лели, проис­ходит чудо: оказы­ва­ется, что именно здесь нашли приют капитан Грант и двое его матросов. Вместо них на острове оста­ется Айртон, чтобы иметь возмож­ность раска­яться и иску­пить свои преступ­ления. Глена­рван обещает, что когда-нибудь за ним вернется.

А «Дункан» благо­по­лучно возвра­ща­ется в Шотландию. Мэри Грант вскоре обру­ча­ется с Джоном Манглсом, с которым за время их совмест­ного путе­ше­ствия её связало нежное чувство. Пага­нель женится на двою­родной сестре майора. Роберт же, как и его отец, стано­вится бравым моряком.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 2.853 ms