Человек-невидимка

Краткое содержание рассказа
Читается за 10 минут(ы)

В трак­тире «Кучер и кони», которым владеют миссис Холл и её подкаб­лучник муж, в начале февраля появ­ля­ется заку­танный с головы до ног таин­ственный незна­комец. Запо­лу­чить посто­яльца в зимний день очень не просто, а приезжий щедро платит.

Его пове­дение кажется все более странным, все больше насто­ра­жи­вает окру­жа­ющих. Он очень раздра­жи­телен, избе­гает людского обще­ства. Когда он ест, то прикры­вает рот салфеткой. Голова его вся обмо­тана бинтами. К тому же айпинг­ским провин­ци­алам (местечко в Южной Англии) никак не понять, чем он зани­ма­ется. По дому разно­сятся запахи каких-то хими­че­ских препа­ратов, звон разбитой посуды, громкие проклятия, кото­рыми так и сыплет жилец (очевидно, что-то у него не полу­ча­ется).

Гриффин, чье имя мы узнаем много позже, стре­мится вернуть себе свое прежнее состо­яние, стать видимым, но терпит неудачи и все более раздра­жа­ется. К тому же у него вышли деньги, его пере­стали кормить, и он идет, поль­зуясь своей неви­ди­мо­стью, на грабеж. Конечно же, подо­зрение первым делом падает на него.

Герой поне­многу сходит с ума. Он по природе человек раздра­жи­тельный, и сейчас это прояв­ля­ется нагляд­нейшим образом. Голодный, изму­ченный посто­ян­ными неуда­чами с опытами, он совер­шает безумный шаг — посте­пенно на глазах у всех срывает свою маски­ровку, пред­стает перед наблю­да­те­лями чело­веком без головы, а потом и вообще раство­ря­ется в воздухе. Первая погоня за Неви­димкой конча­ется для него благо­по­лучно. Вдобавок, спасаясь от пресле­до­ва­телей, Неви­димка натал­ки­ва­ется на бродягу Марвела, имену­е­мого «мистер Марвел» — быть может потому, что на нем неиз­менно надет потре­панный цилиндр. И он очень разборчив по части обуви. И немуд­рено — ничто так не нужно бродяге, как хорошие башмаки, пусть и пожерт­во­ванные. Вот в один прекрасный момент, примеряя и оценивая новые башмаки, он слышит Голос, разда­ю­щийся из пустоты. К числу слабо­стей мистера Марвела отно­сится страсть к спирт­ному, поэтому ему не сразу удается пове­рить самому себе, но прихо­дится — неви­димый голос объяс­няет ему, что увидел перед собой такого же отвер­жен­ного, как и он сам, пожалел его и заодно подумал, что тот может ему помочь. Ведь он остался голый, загнанный, и мистер Марвел нужен ему в помощ­ники. Первым делом надо достать одежду, потом деньги. Мистер Марвел пона­чалу выпол­няет все требо­вания — тем более что Неви­димка не оставил своих агрес­сивных нападок и пред­став­ляет собой немалую опас­ность. В Айпинге идут приго­тов­ления к празд­нику. И прежде чем окон­ча­тельно уйти из Айпинга, Неви­димка устра­и­вает там разгром, пере­ре­зает теле­графные провода, крадет одежду викария, заби­рает книги со своими науч­ными запи­сями, нагру­жает всем этим беднягу Марвела и удаля­ется из поля зрения местных обыва­телей. А в окрестных местах люди частенько видят то мель­ка­ющие в воздухе пригоршни монет, а то и целые пачки банкнот. Марвел все поры­ва­ется удрать, но его всякий раз оста­нав­ли­вает неви­димый Голос. И он отлично помнит, какие цепкие у Неви­димки руки. В последний раз он совсем уж собрался открыться случайно встре­чен­ному матросу, но немед­ленно обна­ружил, что Неви­димка рядом, и замолк. Но только на время. Слишком много скопи­лось в карманах денег.

И вот как-то раз доктор Кемп, спокойно сидевший в своем богатом, запол­ненном слугами доме и занятый научной работой, за которую мечтал быть удосто­енным звания члена Королев­ского обще­ства, увидел стре­ми­тельно бегу­щего чело­века в потре­панном шелковом цилиндре. В руках у него были пере­вя­занные бечевкой книги, карманы, как потом выяс­ни­лось, набиты день­гами. Маршрут этого толстяка был проложен на редкость точно. Сперва он спря­тался в кабачке «Веселые крике­тисты», а потом попросил поскорее препро­во­дить его в полицию. Еще минута, и он скрылся в ближайшем поли­цей­ском участке, где попросил тотчас же запе­реть его в самой надежной камере. А в дверях доктора Кемпа раздался звонок. За дверью никого не оказа­лось. Должно быть, бало­ва­лись маль­чишки. Но в каби­нете появился неви­димый посе­ти­тель. Кемп обна­ружил темное пятно на лино­леуме. Это была кровь. В спальне простыня оказа­лась разо­рвана, постель смята. И тут он услышал голос: «Боже мой, да это Кемп!» Гриффин оказался универ­си­тет­ским това­рищем Кемпа.

После того как испу­ганный до полу­смерти мистер Марвел спря­тался в кабачке «Веселые крике­тисты», одер­жимый жаждой мести Неви­димка попы­тался туда прорваться, но это кончи­лось бедой. О Неви­димке уже протру­били во всех газетах, люди приняли меры безопас­ности, а у одного из посе­ти­телей «Веселых крике­ти­стов» — боро­да­того чело­века в сером, судя по акценту, амери­канца, оказался шести­за­рядный револьвер, и он принялся вееро­об­разно палить в дверь. Одна из пуль и попала Гриф­фину в руку, хотя опасной раны не было. Поиски тела резуль­тата не дали, а Гриффин тогда же появился у Кемпа.

Из рассказа, который Гриффин поведал своему одно­каш­нику, мы и узнаем его предыс­торию.

Гриффин — талант­ливый, на грани гени­аль­ности ученый, однако его карьера скла­ды­ва­лась не лучшим образом. Он зани­мался меди­циной, химией и физикой, но, зная, какие нравы царят в научном мире, опасался, что его открытия присвоят менее одаренные люди. В конце концов ему пришлось уйти из провин­ци­аль­ного колледжа и посе­литься в каком-то трущобном лондон­ском доме, где на первых порах никто ему не мешал. Не было только денег. Тут и начи­на­ется цепь преступ­лений Гриф­фина. Он грабит своего отца, отняв у него чужие деньги, и тот кончает жизнь само­убий­ством. У Гриф­фина же — ни капли раска­яния. Он так сосре­до­точен на своем деле, что никакие иные сооб­ра­жения он не прини­мает в расчет. Наконец насту­пает час долго­ждан­ного открытия. Но как жить дальше? Деньги на исходе, соседи и домо­хо­зяин в чем-то его подо­зре­вают. Слишком он не похож на других. И зани­ма­ется чем-то непо­нятным. Надо бежать из став­шего неуютным дома. Но для этого сперва стать неви­димым. А это мучи­тельный процесс. Тело горит, как в огне, он теряет сознание. Его охва­ты­вает ужас при виде собствен­ного, стано­вя­ще­гося словно бы прозрачным тела.

Когда домо­хо­зяин с пасын­ками врыва­ется в комнату, то, к удив­лению, никого в ней не обна­ру­жи­вает. А Гриффин впервые чувствует все неудоб­ства своего поло­жения. Выйдя на улицу, он заме­чает, что всякий, кому не лень, толкает его, извоз­чики едва не сшибают его с ног, собаки пресле­дуют жутким лаем. Надо сперва одеться. Первая попытка огра­бить магазин конча­ется неудачей. Но тут ему на глаза попа­да­ется бедная лавка, зава­ленная подер­жан­ными гример­ными принад­леж­но­стями. Распо­ря­жа­ется ею какой-то несчастный горбун, кото­рого он завя­зы­вает в простыню, лишая тем самым возмож­ности спастись и, скорее всего, обрекая на голодную смерть. Но из лавки выходит тот самый человек, который потом явится в Айпинге. Оста­ется только замести следы своего пребы­вания в Лондоне. Гриффин поджи­гает дом, уничтожая все свои препа­раты, и скры­ва­ется в Южной Англии, откуда при желании легко пере­браться во Францию. Но прежде необ­хо­димо научиться пере­хо­дить из неви­ди­мого в видимое состо­яние. Однако дело не ладится. Деньги кончи­лись. Ограб­ление раскры­ва­ется. Орга­ни­зо­вана погоня. Газеты полны сенса­ци­он­ными сооб­ще­ниями. И в таком состо­янии Гриффин появ­ля­ется у доктора Кемпа — голодный, затрав­ленный, раненый. Он и раньше был чело­веком неурав­но­ве­шенным, а теперь у него вызре­вает мания чело­ве­ко­не­на­вист­ни­че­ства. Отныне он — Неви­димка — хочет править людьми, на деся­ти­летия уста­новив царство террора. Он угова­ри­вает Кемпа стать его сообщ­ником. Кемп пони­мает, что перед ним — опасный фанатик. И он прини­мает решение — пишет записку началь­нику местной полиции полков­нику Эдлаю. Когда тот появ­ля­ется, Гриффин пона­чалу не соби­ра­ется его трогать. «Я с вами не ссорился», — говорит он. Ему нужен преда­тель Кемп. Но у полков­ника заим­ство­ванный у Кемпа пистолет, и он падает очередной жертвой Гриф­фина. Затем следует совер­шенно бессмыс­ленное убий­ство управ­ля­ю­щего лорда Бэрдка, воору­жив­ше­гося всего лишь тростью при виде вися­щего в воздухе желез­ного прута.

Но Неви­димку уже ищут — по плану, состав­лен­ному Кемпом. Дороги засы­паны толченым стеклом, по всей округе скачут конные поли­цей­ские, двери и окна домов заперты, в прохо­дящие поезда невоз­можно проник­нуть, всюду рыщут собаки. Гриффин — как затрав­ленный зверь, а затрав­ленный зверь всегда опасен. Но ему еще надо отомстить Кемпу, который после убий­ства Эдлая превра­ща­ется из охот­ника в пресле­ду­е­мого. За ним гонится страшный неви­димый противник. На счастье, уже на последнем изды­хании Кемп оказы­ва­ется в толпе земляков, и тут Гриф­фина ждет конец. Кемп хочет его спасти, но окру­жа­ющие неумо­лимы. И посте­пенно у всех на глазах вновь возни­кает красивый, но весь изра­ненный человек — Гриффин невидим, покуда он жив.

Впрочем, последнее действу­ющее лицо этого романа — не Кемп, не Гриффин, а мистер Марвел. Он приоделся, приобрел на укра­денные у Гриф­фина деньги кабачок «Веселые крике­тисты» и поль­зу­ется большим уваже­нием в округе. А каждый вечер он запи­ра­ется от людей и пыта­ется разга­дать тайну Гриф­фина. Чуть ли не последние его слова: «Вот голова была!»

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 3.957 ms