Шестьдесят свечей

Краткое содержание рассказа
Читается за 9 минут(ы)

Николай Степа­нович Ечевин отме­чает свое шести­де­ся­ти­летие. Он сорок лет работал учителем, и его юбилей стал собы­тием для всего города Кара­сина: его портрет был напе­чатан в местной газете, потоком обру­ши­лись поздра­ви­тельные теле­граммы, а в местном ресто­ране для него играли музы­канты и торже­ственно внесли торт с шестью­де­сятью свечами.

Спустя месяц с небольшим Николай Степа­нович, как всегда, приходит из школы, прове­ряет тетради, потом читает запоз­давшие поздра­ви­тельные теле­граммы. Одна из них из прошлого — от друга давно погиб­шего ученика Героя Совет­ского Союза Григория Буха­лова. Но следу­ющая теле­грамма неожи­данно оказы­ва­ется не поздра­ви­тельной. Это анонимная угроза убить. Ее автор, «алко­голик», «подо­зри­тельный философ забе­га­ловок», назы­вает Николая Степа­но­вича «источ­ником обще­ственной заразы», от которой уже пострадал сам автор, и во имя спасения других он готов с ним покон­чить, так как ему терять нечего. Ечевин сначала воспри­ни­мает теле­грамму как шутку одного из своих учеников, но по стилю письма заклю­чает, что это не мог напи­сать подро­сток, и тогда начи­на­ются долгие поиски анонима.

Николай Степа­нович вдруг пони­мает, как он неза­щищен в своей квар­тире. Он хочет позво­нить в милицию, но что-то его оста­нав­ли­вает. На следу­ющий день он боится идти в школу и все же идет. И все это время он пере­би­рает свою жизнь, пытаясь вычис­лить неве­до­мого врага.

Не Таня Граубе ли это? Он слышал, что она недавно верну­лась в город. Отец Тани, Иван Семе­нович Граубе, брат желез­но­до­рож­ного магната, был первым учителем Ечевина. Дома мальчик не знал любви. Отец, сапожник, был вечно пьян, мать тоже не бало­вала сына лаской. А Иван Семе­нович поверил в маль­чика и заставил пове­рить в него роди­телей. Зимой его стара­ниями мальчик получил валенки и полу­шубок, а когда им было по четыр­на­дцать лет, Колей увлек­лась дочь Ивана Семе­но­вича, Таня. Но тут Граубе был смещен с долж­ности дирек­тора, а на его место пришел человек из народа Иван Суков. Он-то и заго­ворил с Колей о Тане, дочери прихвостня милли­о­нера, непо­до­ба­ющей паре для сына сапож­ника. Коля сначала не мог понять, чем она-то вино­вата. Ну так пусть докажет, что своя, отка­жется от отца. С этим он и пошел на свидание к Тане. Но она не захо­тела...

А потом было собрание, где против учителя выступил лучший ученик Коля Ечевин. В заклю­чи­тельном слове Иван Семе­нович сказал, что и так доста­точно наказан: он не научил своего ученика отли­чать ложь от правды. А на следу­ющий день Граубе не стало: пред­смертная записка и ключ от шкафа с хими­че­скими реак­ти­вами. Хоро­нило Граубе все село... Могла ли это быть Таня? В это Николай Степа­нович не мог пове­рить.

Он вспо­ми­нает и ученика Антона Елькина. Говорят, он вернулся в город, осте­пе­нился — жена, дети, сам токарь высо­кого разряда. Все это не подходит под опре­де­ление «алко­голик». Но этот человек стал врагом с их первой встречи, когда еще учеником четвер­того класса налил клей на учитель­ский стул. Тогда и была объяв­лена война. Николай Степа­нович был к Елькину придирчив, но спра­ведлив. Елькин сначала вызов принял, гото­вился к урокам, но потом сдался. И однажды, подходя к школе, Николай Степа­нович был встречен пада­ющим с крыши кирпичом. След­ствие не заняло много времени: Елькина тут же поймали на крыше. Потом исклю­чили из школы... Мог ли это быть он?

Нака­нуне, проверяя тетради, Николай Степа­нович обна­ружил одну работу, отли­чав­шуюся от стопки одина­ковых. Темой был Иван Грозный, «жестокий, но спра­вед­ливый», по мнению боль­шин­ства... Даже всегда что-то выки­ды­вавший Лева Бочаров на сей раз написал «как все». Но ничем не выда­ю­щаяся ученица Зоя Зыбковец привела цитату из Косто­ма­рова об убий­стве Иваном двух дьяч­ковых жен и вынесла иной приговор: «Если и был в его время какой-то прогресс, то это не Ивана заслуга». Николай Степа­нович долго коле­бался, что делать с этим сочи­не­нием. Поста­вить два — отобьешь охоту смот­реть куда-то помимо учеб­ника. Не поста­вить — решит, что Косто­маров и есть правда, привыкнет думать старо­модно. Он все же поставил эту двойку, а теперь решил совер­шить «непе­да­го­ги­че­ский» поступок — вынести свои сомнения на обсуж­дение в классе.

Он спра­ши­вает свою любимую ученицу Лену Шоро­хову — она всегда знает, что хочет услы­шать учитель. Вот и сейчас бойко зата­ра­то­рила о прогрес­сивной роли Ивана Гроз­ного и с победным видом отпра­ви­лась на место. И тут Николай Степа­нович пони­мает, что, научив Лену прогрес­сивным взглядам, он не воспитал него­до­вания к убий­ству. И эта ученица, о которой он всегда думал как о своей удаче, оказа­лась его проколом.

Он боялся идти по улицам, но не мог себе позво­лить прятаться и именно поэтому пошел не сразу домой, а завернул в скверик, сел и заду­мался. Там его и нашел Антон Елькин. Но вместо ожида­емой пули Ечевин услышал от бывшего ученика слова благо­дар­ности за науку, за спра­вед­ли­вость, за то, что он был против его исклю­чения из школы. Эти неожи­данно теплые слова поддер­жи­вают Николая Степа­но­вича, и он отправ­ля­ется домой. А там уже ждет его новая встреча с прошлым и своими ошиб­ками, родная дочь Вера.

Вера была люби­мицей Ечевина, и до её шест­на­дцати лет он только радо­вался, глядя на нее. Но в шест­на­дцать Вера забе­ре­ме­нела. С нрав­ствен­но­стью тогда было строго. Он сам был за исклю­чение дочери из школы. На его карьере это не отра­зи­лось, хотя могло. Вера пошла рабо­тать на авто­базу, вышла замуж за шофера, который пил и бил её. А год назад Вера стала баптисткой. Николай Степа­нович не мог допу­стить, что его внук будет воспи­ты­ваться в такой атмо­сфере, хотел отнять его, но коле­бался. И вот Вера пришла пого­во­рить о сыне. Ее жест­кость возму­тила отца, и он твердо решил забрать внука, но вдруг увидел в её глазах что-то такое, что понял: она могла быть автором записки, — и отка­зался от своего наме­рения. Возмож­ность того, что родная дочь может хотеть его смерти, ужасала его. Он чувствовал потреб­ность кому-то расска­зать о своих страхах и своей боли. Но кому? Друзья начнут охать и жалеть, а ему нужно было не это. И тогда он отправ­ля­ется к моло­дому учителю лите­ра­туры Леде­неву, против­нику его педа­го­ги­че­ских методов. Этот не научил бы Лену Шоро­хову не ценить чело­ве­че­скую жизнь. Но слушать Леденев не стал: он ждал гостью и выпро­водил неумест­ного посе­ти­теля. Но Николаю Степа­но­вичу необ­хо­димо с кем-нибудь пого­во­рить. Он решает все-таки пойти к дочери. Однако этого не потре­бо­ва­лось: его слуша­телем стано­вится его обви­ни­тель, который насти­гает после неудачной попытки бегства. «Суд» проис­ходит в кафе «Березка». Николай Степа­нович так и не вспомнил бы своего обви­ни­теля, если бы тот не пред­ста­вился. Это был Сергей Кропотов. Во время войны его отец попал в плен, стал поли­цаем, но был связан с парти­за­нами. После войны он был в лагере, а когда вернулся, това­рищи стали требо­вать от Сережи отречься от отца. Он отка­зался. Тогда стали требо­вать уже его исклю­чения из школы. Николай Степа­нович хотел помочь маль­чику и, оставив его после уроков, посо­ве­товал ему высту­пить против отца. В этот момент жизнь Сергея закон­чи­лась. Он не мог простить себе неправды, не мог смот­реть в глаза отцу... Они уехали из города, но мир в их семье так и не наступил.

Николаю Степа­но­вичу была дана возмож­ность оправ­даться, но даже оправ­ды­ваясь, он был сам себе противен. И тогда Сергей не стал стре­лять, а просто отдал ему пистолет, с которым тот и отпра­вился домой.

И все-таки он не мог застре­литься, потому что жить труднее, чем умереть. Он должен увидеть шесть­десят первую свечу на празд­ничном торте.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.







время формирования страницы 3.133 ms