Трудно быть богом

Краткое содержание рассказа
Читается за 7 минут(ы)

Действие проис­ходит в отда­ленном будущем на одной из обита­емых планет, уровень развития циви­ли­зации которой соот­вет­ствует земному сред­не­ве­ковью. За этой циви­ли­за­цией наблю­дают посланцы с Земли — сотруд­ники Инсти­тута экспе­ри­мен­тальной истории. Их деятель­ность на планете огра­ни­чена рамками постав­ленной проблемы — Проблемы Бескров­ного Воздей­ствия. А тем временем в городе Арка­наре и Арка­нар­ском королев­стве проис­ходят страшные вещи: серые штур­мо­вики ловят и заби­вают насмерть любого, кто так или иначе выде­ля­ется из серой массы; человек умный, обра­зо­ванный, наконец, просто грамотный может в любой момент погиб­нуть от рук вечно пьяных, тупых и злобных солдат в серых одеждах. Двор короля Арка­нар­ского, еще недавно бывший одним из самых просве­щенных в Империи, теперь опустел. Новый министр охраны короля дон Рэба (недавно выныр­нувший из канце­лярий мини­стер­ства непри­метный чиновник, ныне — влия­тель­нейший человек в королев­стве) произвел в мире арка­нар­ской куль­туры чудо­вищные опусто­шения: кто по обви­нению в шпио­наже был заточен в тюрьму, назы­ва­емую Веселой башней, а затем, признав­шись во всех злоде­я­ниях, повешен на площади; кто, слом­ленный морально, продол­жает жить при дворе, попи­сывая стишки, прослав­ля­ющие короля. Неко­торые были спасены от верной смерти и пере­прав­лены за пределы Арка­нара развед­чиком с Земли Антоном, живущим в Арка­наре под именем благо­род­ного дона Руматы Эстор­ского, нахо­дя­ще­гося на службе в королев­ской охране.

В маленькой лесной избушке, прозванной в народе Пьяной берлогой, встре­ча­ются Румата и дон Кондор, Гене­ральный судья и Храни­тель больших печатей торговой респуб­лики Соан и землянин Алек­сандр Васи­льевич, который гораздо старше Антона, кроме того, он живет на планете уже много лет и лучше ориен­ти­ру­ется в здешней обста­новке. Антон взвол­но­ванно объяс­няет Алек­сандру Васи­лье­вичу, что поло­жение в Арка­наре выходит за пределы базисной теории, разра­бо­танной сотруд­ни­ками Инсти­тута, — возник какой-то новый, систе­ма­ти­чески действу­ющий фактор; у Антона нет никаких конструк­тивных пред­ло­жений, но ему просто страшно: здесь речь уже идет не о теории, в Арка­наре типично фашист­ская прак­тика, когда звери ежеми­нутно убивают людей. Кроме того, Румата обес­по­коен исчез­но­ве­нием после пере­хода ирукан­ской границы доктора Будаха, кото­рого Румата соби­рался пере­пра­вить за пределы Империи; Румата опаса­ется, что его схва­тили серые солдаты. Дону Кондору о судьбе доктора Будаха тоже ничего неиз­вестно. Что же каса­ется общего поло­жения дел в Арка­наре, то дон Кондор сове­тует Румате быть терпе­ливым и выжи­дать, ничего не пред­при­нимая, помнить, что они просто наблю­да­тели.

Вернув­шись домой, Румата находит дожи­да­ю­щуюся его Киру — девушку, которую он любит. Отец Киры — помощник писца в суде, брат — сержант у штур­мо­виков. Кира боится возвра­щаться домой: отец приносит из Веселой башни для пере­писки бумаги, забрыз­ганные кровью, а брат приходит домой пьяный, грозится выре­зать всех книго­чеев до двена­дца­того колена. Румата объяв­ляет слугам, что Кира будет жить в его доме в каче­стве домо­пра­ви­тель­ницы.

Румата явля­ется в опочи­вальню короля и, восполь­зо­вав­шись древ­нейшей приви­ле­гией рода Румат — собствен­но­ручно обувать правую ногу коро­но­ванных особ Империи, объяв­ляет королю, что высо­ко­ученый доктор Будах, кото­рого он, Румата, выписал из Ирукана специ­ально для лечения боль­ного подагрой короля, схвачен, очевидно, серыми солда­тами дона Рэбы. К изум­лению Руматы, дон Рэба явно доволен его словами и обещает пред­ста­вить Будаха королю сегодня же. За обедом сгорб­ленный пожилой человек, кото­рого озада­ченный Румата никогда бы не принял за извест­ного ему только по его сочи­не­ниям доктора Будаха, пред­ла­гает королю выпить лекар­ство, тут же им приго­тов­ленное. Король лекар­ство выпи­вает, приказав Будаху пред­ва­ри­тельно самому отпить из кубка.

В эту ночь в городе неспо­койно, все как будто чего-то ждут. Оставив Киру на попе­чение воору­женных слуг, дон Румата отправ­ля­ется на ночное дежур­ство в опочи­вальню принца. Среди ночи в кара­ульное поме­щение врыва­ется полу­одетый, сизый от ужаса человек, в котором дон Румата узнает мини­стра двора, с криком: «Будах отравил короля! В городе бунт! Спасайте принца!» Но поздно — человек пятна­дцать штур­мо­виков ввали­ва­ются в комнату, Румата пыта­ется выпрыг­нуть в окно, однако, сраженный ударом копья, не пробив­шего тем не менее метал­ло­пла­стовую рубашку, падает, штур­мо­викам удается наки­нуть на него сеть, его бьют сапо­гами, волокут мимо двери принца, Румата видит ворох окро­вав­ленных простыней на кровати и теряет сознание.

Через неко­торое время Румата приходит в себя, его отводят в покои дона Рэбы, и тут Румата узнает, что человек, отра­вивший короля, вовсе не Будах: насто­ящий Будах нахо­дится в Веселой башне, а лже-Будах, попро­бо­вавший королев­ского лекар­ства, на глазах у Руматы умирает с криком: «Обма­нули! Это же был яд! За что?» Тут Румата пони­мает, почему утром Рэба так обра­до­вался его словам: лучшего повода подсу­нуть королю лже-Будаха и приду­мать было невоз­можно, а из рук своего первого мини­стра король никогда бы не принял никакой пищи. Дон Рэба, совер­шивший государ­ственный пере­ворот, сооб­щает Румате, что он явля­ется епископом и маги­стром Святого ордена, пришед­шего к власти этой ночью. Рэба пыта­ется выяс­нить у Руматы, за которым он неустанно наблю­дает уже несколько лет, кто же он такой — сын дьявола или Бога или человек из могу­ще­ственной замор­ской страны. Но Румата наста­и­вает на том, что он — «простой благо­родный дон». Дон Рэба ему не верит и сам призна­ется, что он его боится.

Вернув­шись домой, Румата успо­ка­и­вает пере­пу­ганную ночными собы­тиями Киру и обещает увезти её отсюда далеко-далеко. Вдруг разда­ется стук в дверь — это явились штур­мо­вики. Румата хвата­ется за меч, однако подо­шедшая к окну Кира падает, смер­тельно раненная стре­лами, выпу­щен­ными из арба­лета.

Обезу­мевший Румата, понимая, что штур­мо­вики явились по приказу Рэбы, мечом прокла­ды­вает себе дорогу во дворец, прене­брегая теорией «бескров­ного воздей­ствия». Патрульный дири­жабль сбра­сы­вает на город шашки с усып­ля­ющим газом, коллеги-развед­чики подби­рают Румату-Антона и отправ­ляют на Землю.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.988 ms