Квентин Дорвард

Краткое содержание рассказа
Читается за 14 минут(ы)

Действие проис­ходит в сред­не­ве­ковой Франции, на фоне войн и сложных придворных интриг, фран­цуз­ский король Людовик XI, умный и тонкий политик, ведет борьбу с могу­ще­ствен­ными евро­пей­скими прави­те­лями за процве­тание Франции. Бесприн­ципный и осто­рожный Людовик — антипод Карла Смелого, герцога Бургунд­ского, первого врага фран­цуз­ского монарха. Принимая осмот­ри­тель­ность Людо­вика за трусость (непро­сти­тельный порок в ту рыцар­скую эпоху), безрас­судный и воин­ственный Карл делает все, чтобы заво­е­вать Францию. К началу действия романа взаимная вражда двух великих госу­дарей дости­гает крайних пределов.

Непо­да­леку от королев­ского замка судьба неожи­данно сводит Квен­тина Дорварда, моло­дого дворя­нина из Шотландии, с неким скромным горо­жа­нином. В тот же день Квентин пыта­ется спасти жизнь цыгану, из-за чего сам едва избе­гает висе­лицы. Траги­че­ское стечение обсто­я­тельств застав­ляет юношу искать защиты короля, и он посту­пает на службу в личную гвардию стрелков его вели­че­ства. Наблюдая торже­ственный выход короля, Квентин узнает в госу­даре давеш­него знако­мого горо­жа­нина. В гости­нице, где они нака­нуне вместе обедали, король инког­нито навещал двух зага­дочных дам, младшая из которых пора­зила Квен­тина своей красотой. Королев­ский выход преры­вает прибытие посла герцога Бургундии графа де Крев­кера. Посол обви­няет Людо­вика в укры­ва­тель­стве двух знатных дам, подданных герцога. Младшая дама, графиня Изабелла де Круа, состояла под опекой Карла Смелого и тайно бежала, спасаясь от неже­ла­тель­ного заму­же­ства. Оскорб­ленный герцог готов объявить войну Франции, если король не выдаст беглянок. Людо­вику едва удается угово­рить графа подо­ждать один день. Квентин дога­ды­ва­ется, что вчерашние незна­комки и есть сбежавшая графиня со своей теткой. В тот день на охоте Квентин Дорвард спасает жизнь королю, но благо­ра­зумно не хвастает своим подвигом. За это госу­дарь дает ему ряд особых пору­чений, что радует и удив­ляет Квен­тина. Откуда это неожи­данное доверие? Всем известна чудо­вищная подо­зри­тель­ность короля и то, что он никогда не дове­ря­ется новым людям. Квентин не мог ничего знать о личной беседе короля со своим тайным совет­ником — брадо­бреем Оливье. Король поведал ему видение: нака­нуне своей встречи с Квен­тином покро­ви­тель стран­ников святой Юлиан подвел к нему юношу, сказав, что он принесет удачу в любом пред­при­ятии. Именно поэтому суеверный Людовик решает пору­чить герою сопро­вож­дать графинь де Круа в далекий Льеж­ский мона­стырь. Дело в том, что бедные женщины, сами того не зная, сдела­лись ставкой в крупной поли­ти­че­ской игре Людо­вика Фран­цуз­ского. Их родовые владения нахо­ди­лись на границе с Бургун­дией, и король желал выдать прекрасную Изабеллу замуж за предан­ного ему чело­века, с тем чтобы иметь под боком у Карла Бургунд­ского союз­ника в борьбе с ним. Обсудив это с Оливье, король, невзирая на чувства Изабеллы, решает обещать Изабеллу Гильому де ла Марку, мерзавцу и разбой­нику. Но сперва графинь необ­хо­димо отослать за пределы замка, где нахо­дится посол Бургундии, пред­ставив это как их побег.

Гильом де ла Марк, по прозвищу Арденн­ский Вепрь, должен был похи­тить Изабеллу из мона­стыря и жениться на ней. Квентин ничего не знал об этом плане, и ему навер­няка пред­стояло погиб­нуть в схватке с диким Вепрем. Итак, Квентин и прекрасные дамы отправ­ля­ются в путь, а король тем временем прини­мает смелое решение нанести открытый визит дружбы Карлу Бургунд­скому, если только это поможет избе­жать войны.

В самом начале пути чары прекрасной Изабеллы застав­ляют моло­дого шотландца поте­рять голову. К своей радости Квентин заме­чает, что девушка также не совсем равно­душна к нему. Обхо­ди­тельный юноша по-рыцарски обере­гает дам, те не могут не очаро­ваться его обще­ством. Отряд Квен­тина состоял всего из трех солдат и провод­ника на первую часть пути. Но пригля­дев­шись к провод­нику, Квентин обна­ру­жи­вает, что это — королев­ский палач-висельник, пытав­шийся когда-то пове­сить самого Квен­тина. Неожи­данно отряд наго­няют всад­ники и прика­зы­вают Квен­тину сдать им женщин. В схватке, после­до­вавшей за его отказом, Квентин оглу­шает одного из против­ников и срывает с него маску. Им оказы­ва­ется младший брат короля, первый принц крови Луи Орле­ан­ский. Принц хотел помочь своему другу, безрас­суд­ному вель­може, захва­тить столь богатую невесту. За этот проступок обоих ждет зато­чение в страшной темнице по приказу короля. После этого проис­ше­ствия Изабелла прони­ка­ется нежной благо­дар­но­стью к своему спаси­телю.

В полном неве­дении отно­си­тельно своего буду­щего отряд продол­жает путь. Новый проводник вызы­вает у Квен­тина смесь любо­пыт­ства и недо­верия. Гайраддин был цыганом, шпионом короля и вдобавок прихо­дился братом пове­шен­ному цыгану, кото­рого Квентин пытался спасти. С самого начала пове­дение Гайрад­дина Квен­тину каза­лось подо­зри­тельным. Его опасения подтвер­ди­лись, когда путе­ше­ствен­ники достигли малень­кого мона­стыря, где хотели пере­но­че­вать. Цыган улизнул ночью за ограду, и Квентин, неза­ме­ченный, после­довал за ним. Спря­тав­шись в ветвях боль­шого дерева, он подслушал тайный разговор цыгана с солдатом Арденн­ского Вепря, из кото­рого узнал, что проводник должен их предать Вепрю. Юноша потрясен низо­стью короля и решает любой ценой достичь Льеж­ского мона­стыря. Ничего не говоря цыгану, Квентин изме­няет маршрут и избе­гает Засады, Путе­ше­ствен­ники благо­по­лучно прибы­вают в мона­стырь, где отдают себя под покро­ви­тель­ство епископа, глубоко поря­доч­ного чело­века.

Квентин обли­чает цыгана в преда­тель­стве, но тот обещает помочь юноше заво­е­вать сердце знатной дамы. Мона­стырь был распо­ложен рядом с фламанд­ским городом Льежем, горо­жане кото­рого отста­и­вали свои приви­легии воль­ного города и восста­вали против закон­ного сюзе­рена — герцога Бургунд­ского. Квентин и Изабелла не знали, что гордые фламандцы были наго­тове поднять новое восстание и вдох­но­ви­тель их — Вепрь де ла Марк, кото­рому, как богатая невеста, была обещана Изабелла. Ничего не подо­зревая, Квентин идет в город, там знако­мится с влия­тель­ными горо­жа­нами и от них узнает о гото­вя­щемся восстании. Он спешит в мона­стырь, чтобы преду­пре­дить об опас­ности доброго епископа, но сделать уже ничего нельзя. В ту же ночь мятеж­ники во главе с де ла Марком напа­дают на мона­стырь, захва­тывая врас­плох его обита­телей. Квен­тина будит яростный рев | осажда­ющих и крик ворвав­ше­гося в комнату цыгана, который призы­вает его спасти дам. Квентин спешит вниз, где находит двух женщин под вуалью. Думая, что это — обе графини, храбрый юноша выводит их из замка и обна­ру­жи­вает новый обман цыгана: вместо Изабеллы он спасает служанку старой графини, сообщ­ницу Гайрад­дина. Цыган, оказы­ва­ется, хотел таким образом отбла­го­да­рить Квен­тина, добыв ему богатую невесту в лице влюб­ленной в него тетушки Изабеллы. В отча­яньи Квентин спешит обратно в мона­стырь, надеясь, что Изабелла еще жива. Он находит девушку и чудом спасает её от де ла Марка, выдав её за дочь почтен­ного горо­жа­нина, своего знако­мого. К ужасу Квен­тина мятеж­ники казнят епископа.

Квентин с Изабеллой укры­ва­ются в городе, где Изабелла прини­мает решение вернуться под защиту Карла Бургунд­ского, поскольку Людовик их только обманул и предал. Она просит Квен­тина Дорварда сопро­вож­дать её в Бургундию. Им удается выскольз­нуть из города, достичь границы с Бургун­дией, но тут их насти­гает погоня де ла Марка. Но в эту минуту пока­зы­ва­ется отряд бургунд­ских рыцарей. Они обра­щают в бегство воинов де ла Марка. К радости Изабеллы отрядом коман­дует граф де Кревкер, её родственник и благо­родный человек. Он радостно привет­ствует свою давно исчез­нувшую родствен­ницу, но с подо­зре­нием отно­сится к Квен­тину — ведь он слуга фран­цуз­ского короля. Граф всегда считал побег Изабеллы верхом глупости и, зная бешеный нрав своего госпо­дина, пред­вещал большие непри­ят­ности девушке и её спаси­телю. Волну гнева вызвало в нем изве­стие о гибели льеж­ского епископа, который был любим всеми за свою мудрость и поря­доч­ность. Граф клянется отомстить убийце Гильому де ла Марку, а пока спешит с этим горестным изве­стием к Карлу Бургунд­скому. Квен­тина граф подо­зре­вает в подстре­ка­тель­стве горожан к мятежу, хотя Изабелла пыта­ется уверить его в благо­род­стве юноши. Изму­ченную дорогой Изабеллу остав­ляют на попе­чении почтенной кано­ниссы ближ­него мона­стыря, а Квентин и граф де Кревкер продол­жают путь ко двору бургунд­ского герцога.

Тем временем в герцог­ском замке проис­хо­дили события необы­чайной важности. Король Людовик с маленькой свитой решил нанести визит дружбы своему закля­тому врагу герцогу Бургунд­скому, напомнив всем мышку, которая прие­хала в гости к кошке. На самом же деле король, более всего в мире желая предот­вра­тить войну с Бургун­дией, хотел обез­ору­жить своего просто­душ­ного и вспыль­чи­вого сопер­ника таким актом доверия и дружбы. Карл был сперва настроен добро­же­ла­тельно и наме­ре­вался соблюсти этикет, приняв короля Франции, как подо­бает верному вассалу. В душе нена­видя короля, он изо всех сил сдер­жи­вает гнев, что, как известно, не соот­вет­ствует его темпе­ра­менту. Но вот прямо во время охоты прибы­вает граф де Кревкер и сооб­щает траги­че­скую новость о восстании льежцев и о гибели епископа. Он добав­ляет, что в эти события был замешан гонец фран­цуз­ского короля, подра­зу­мевая Квен­тина Дорварда. Одного этого намека оказы­ва­ется доста­точно, чтобы вызвать с таким трудом сдер­жи­ва­емый гнев герцога.

Карл прика­зы­вает зато­чить Людо­вика в башне-темнице, где когда-то был веро­ломно убит предок короля. Короля охва­ты­вает отча­яние, и он мечтает отомстить своему астро­логу, пред­ска­зав­шему удачу в поездке. Хитрому звез­до­чету только чудом удается избе­жать мести жесто­кого монарха. Он пред­ска­зы­вает, что час его смерти лишь сутки отде­ляют от смерти самого короля, чем страшно пугает суевер­ного Людо­вика. Оказав­шись в почти безвы­ходной ситу­ации, король пыта­ется приоб­рести как можно больше сторон­ников среди прибли­женных вельмож Карла. Он исполь­зует для этого и лесть, и подкуп. К счастью, сами дворяне были заин­те­ре­со­ваны в сохра­нении мира между стра­нами, поскольку многие владели землями во Франции и вовсе не желали их поте­рять. Золото Франции тоже сделало свое дело. В итоге герцога удалось убедить рассмот­реть дело офици­ально и спра­вед­ливо, для чего должно созвать Государ­ственный совет и пригла­сить на него короля. Кревкер обещал пред­ста­вить на совете свиде­теля, способ­ного подтвер­дить неви­нов­ность короля, имея в виду Квен­тина Дорварда. Квентин, как рыцарь и человек чести, не соби­рался свиде­тель­ство­вать против беспо­мощ­ного и поки­ну­того всеми короля. Он благо­дарен Людо­вику за то, что тот принял его на службу в трудную минуту и готов простить королю его преда­тель­ство. Но юноша объяс­няет Крев­керу, что, так как Карл намерен вызвать также графиню Изабеллу, ему необ­хо­димо преду­пре­дить девушку, о чем ей надо будет умол­чать. Кревкер возра­жает против их свидания и напо­ми­нает Квен­тину, какая непре­одо­лимая дистанция отде­ляет его, нищего иностранца, от самой знатной и красивой невесты Бургундии.

На совете Карл наме­ре­вался поста­вить Людо­вику унизи­тельные условия его осво­бож­дения. От короля требо­ва­лось бы усту­пить Бургундии терри­тории и приви­легии, а самое главное, согла­ситься на брак Изабеллы с братом короля принцем Орле­ан­ским. Благо­даря Квен­тину королю удается дока­зать свою непри­част­ность к восстанию в Льеже. Но когда герцог объявил о своем решении обру­чить принца и Изабеллу, девушка падает к ногам герцога и умоляет его забрать все её богат­ство, но позво­лить ей самой распо­ря­жаться своей душой и отпу­стить её в мона­стырь. Герцог колеб­лется, и вдруг объяв­ляют о прибытии герольда Дикого Вепря де ла Марка. Им оказы­ва­ется пере­одетый цыган Гайраддин, который опове­щает о воле само­зва­ного епископа едино­лично повеле­вать городом Льежем, а также выпла­тить ему приданое его жены, графини Амелины де Круа, сума­сбродной тетки Изабеллы. На эти наглые требо­вания Карл и Людовик отве­чают приказом пове­сить цыгана и прини­мают решение сообща высту­пить против де ла Марка. Перед этим герцог объяв­ляет, что Изабелла выйдет замуж за того, кто принесет голову де ла Марка и отомстит таким образом за гибель епископа, в которой была косвенно виновна Изабелла.

Во время жестокой битвы с силами Льежа Квентин пыта­ется пробиться к Вепрю и лично сразиться с ним. Но поединок прервал крик о помощи. Это кричала дочь того горо­жа­нина, который помог спасти Изабеллу из осажден­ного мона­стыря. Ради нее Квентин остав­ляет своего против­ника и победа доста­ется его дяде, тоже шотланд­скому стрелку. Он приносит голову де ла Марка госу­дарям, но, к неска­занной радости молодых влюб­ленных, усту­пает драго­ценный приз Квен­тину.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 3.42 ms