Дракон

Краткое содержание рассказа
Читается за 7 минут(ы)

Просторная уютная кухня. Никого нет, только у пыла­ю­щего очага греется Кот. В дом заходит уставший с дороги случайный прохожий. Это Ланцелот. Он зовет кого-нибудь из хозяев, но ответа нет. Тогда он обра­ща­ется к Коту и узнает, что хозяева — архи­ва­риус Шарле­мань и его дочь Эльза — ушли со двора, а он, Кот, пока стара­ется отдох­нуть душой, потому что в семье огромное горе. После настой­чивых просьб Ланце­лота Кот расска­зы­вает: над их городом четы­реста лет назад посе­лился отвра­ти­тельный Дракон, который каждый год выби­рает себе девушку, уводит её в свою пещеру, и больше её уже никогда никто не видит (по слухам, все жертвы умирают там от омер­зения). А сейчас настала очередь Эльзы. Вернув­шиеся хозяева очень привет­ливы с неожи­данным гостем. Оба спокойны, Эльза пригла­шает всех к ужину. Ланце­лота пора­жает их само­об­ла­дание, но оказы­ва­ется, они просто смири­лись со своей участью. Лет двести назад кое-кто сражался с Драконом, однако всех смель­чаков он убил. Завтра, как только чудо­вище уведет Эльзу, отец её тоже умрет. Попытки Ланце­лота пробу­дить в Шарле­мане и его дочери волю к сопро­тив­лению безре­зуль­татны. Тогда он объяв­ляет, что готов убить Дракона.

Разда­ется нарас­та­ющий шум, свист и вой. «Легок на помине!» — говорит Кот. Входит пожилой мужчина. Ланцелот смотрит на дверь, ожидая, когда же войдет чудо­вище. А это он и есть — Шарле­мань пояс­няет, что иногда Дракон прини­мает облик чело­века. После корот­кого разго­вора Ланцелот вызы­вает его на бой. Дракон багро­веет и сулит дерз­кому немед­ленную гибель.

Вмеши­ва­ется архи­ва­риус — он напо­ми­нает, что 382 года назад Дракон подписал доку­мент, по кото­рому день сражения назна­чает не он, а его соперник. Дракон отве­чает, что тогда был сенти­мен­тальным маль­чишкой, а сейчас он не соби­ра­ется обра­щать внимание на тот доку­мент. Кот выска­ки­вает в окно, обещая всем все расска­зать. Дракон него­дует, но в конце концов согла­ша­ется драться завтра и уходит.

Эльза уверяет Ланце­лота, что напрасно он все затеял: умирать ей не страшно. Но Ланцелот непре­клонен — надо убить злодея. В это время вбегает Кот с сооб­ще­нием, что опове­стил знакомых кошек и всех своих котят, которые тут же разнесли по всему городу весть о пред­сто­ящем поединке. Появ­ля­ется Бурго­мистр. Он обру­ши­ва­ется на Ланце­лота с упре­ками и убеж­дает его уехать как можно скорее. Вошедший следом сын Бурго­мистра Генрих (бывший жених Эльзы, а теперь лакей и личный секре­тарь Дракона) требует, чтобы его оста­вили наедине с девушкой. Он пере­дает ей приказ хозяина убить Ланце­лота и вручает для этого отрав­ленный нож. Эльза берет нож, решив, что убьет им себя.

Встре­тив­шись на город­ской площади, Бурго­мистр с сыном обсуж­дают пред­сто­ящие события. Генрих сооб­щает, что его пове­ли­тель очень нерв­ни­чает. Спра­ши­вает отца, не сомне­ва­ется ли тот в победе Дракона. Бурго­мистр дога­ды­ва­ется, что это тайный допрос по пору­чению хозяина. В свою очередь он пыта­ется разуз­нать у Генриха, не прика­зывал ли Дракон «поти­хо­нечку тюкнуть госпо­дина Ланце­лота», и, не добив­шись прямого ответа, прекра­щает разговор.

На площади с фаль­шивой торже­ствен­но­стью проис­ходит цере­мония вручения оружия против­нику Дракона. На деле ему пред­ла­гают медный тазик от цирюль­ника вместо щита, вручают справку, что копье в ремонте, и сооб­щают, что рыцар­ских лат на складе не обна­ру­жили. Но устро­ив­шийся на крепостной стене Кот шепотом сооб­щает Ланце­лоту хорошие новости. Слова его прерваны воем и свистом, после чего появ­ля­ется Дракон. Он прика­зы­вает Эльзе попро­щаться с Ланце­лотом, а потом — убить его. Она пови­ну­ется. Но — это уже не прощание, а объяс­нение двух влюб­ленных, и конча­ется оно поце­луем, а затем Эльза бросает в колодец висевший у нее на поясе нож и больше не хочет слушать Дракона. Придется драться, пони­мает Дракон. И уходит.

Кот обра­щает внимание Ланце­лота на нескольких погон­щиков с ослом. Те пере­дают Ланце­лоту ковер-самолет и шапку-неви­димку, а также меч и копье. Надев шапку, Ланцелот исче­зает.

Распа­хи­ва­ются двор­цовые двери. В дыму и пламени видны три гигант­ские головы, огромные лапы и горящие глаза Дракона. Он ищет Ланце­лота, но того нигде нет. Неожи­данно слышится звон меча. Одна за другой головы Дракона падают на площадь, взывая о помощи, но никто, даже Бурго­мистр с Генрихом, не обра­щает на них внимание. Когда все уходят, появ­ля­ется, опираясь на погнутый меч, держа шапку-неви­димку, Ланцелот. Он тяжело ранен и мысленно проща­ется с Эльзой: смерть уже близко.

После гибели Дракона власть захва­ты­вает Бурго­мистр. Теперь он имену­ется прези­дентом воль­ного города, а место бурго­мистра доста­лось его сынку. Все неугодные брошены в тюрьму. Горо­жане, как и прежде, в подчи­нении и покор­ности. Новый прави­тель, провоз­гласив себя побе­ди­телем Дракона, соби­ра­ется жениться на Эльзе. Но его не остав­ляет страх, что Ланцелот вернется. Он подсы­лает сына пого­во­рить с Эльзой и выяс­нить, нет ли у нее изве­стий о Ланце­лоте. При разго­воре с Эльзой Генрих полон притвор­ного сочув­ствия, и пове­рившая в его искрен­ность Эльза расска­зы­вает ему все, что знает. Ланцелот не вернется. Кот нашел его раненым, уложил на спину знако­мого осла и вывел их из города в горы. В дороге сердце героя пере­стало биться. Кот велел ослу повер­нуть обратно, чтобы Эльза могла проститься с умершим и похо­ро­нить его. Но ослик заупря­мился и пошел дальше, а Кот вернулся домой.

Бурго­мистр в восторге: теперь ему некого бояться и можно сыграть свадьбу. Съез­жа­ются гости, но невеста неожи­данно отка­зы­ва­ется стать женою прези­дента воль­ного города. Она обра­ща­ется к собрав­шимся, умоляя их очнуться: неужели Дракон не умер, а вопло­тился на этот раз во множе­ство людей, неужели никто не всту­пится за нее?! В это время появ­ля­ется Ланцелот, кото­рого выле­чили друзья в далеких Черных горах. Пере­пу­ганный Бурго­мистр стара­ется быть с ним любезным, гости прячутся под стол. Эльза не сразу верит своим глазам. Ланцелот призна­ется, что очень тосковал по ней, она — что любит его больше преж­него.

Генрих и Бурго­мистр пыта­ются удрать, но Ланцелот оста­нав­ли­вает их. Целый месяц он в шапке-неви­димке бродил по городу и видел, какой страшной жизнью живут люди, поте­рявшие способ­ность сопро­тив­ляться злу. А сделали это те, кого он год назад осво­бодил от Дракона! Бурго­мистра и Генриха уводят в тюрьму. Ланцелот же готов к тяжелой работе — убить дракона в изуро­до­ванных душах. Но это впереди, а сейчас он берет Эльзу за руку и велит музыке играть — свадьба сегодня все-таки состо­ится!

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 2.882 ms