Дом, где разбиваются сердца

Краткое содержание рассказа
Читается за 8 минут(ы)

Действие проис­ходит сентябрь­ским вечером в англий­ском провин­ци­альном доме, по форме своей напо­ми­на­ющем корабль, ибо его хозяин, седо­власый старик капитан Шатовер, всю жизнь проплавал по морям. В доме кроме капи­тана живут его дочь Гесиона, очень красивая соро­ка­пя­ти­летняя женщина, и её муж Гектор Хэшебай. Туда же приез­жают пригла­шенные Геси­оной Элли, моло­денькая привле­ка­тельная девушка, её отец Мадзини Дэн и Менген, пожилой промыш­ленник, за кото­рого Элли соби­ра­ется выйти замуж. Приез­жает также леди Этеруорд, младшая сестра Гесионы, отсут­ство­вавшая в родном доме последние двадцать пять лет, поскольку жила с мужем во всех по очереди коло­ниях британ­ской короны, где он был губер­на­тором. Капитан Шатовер сначала не узнает или же делает вид, что не узнает в леди Этеруорд своей дочери, чем её очень огор­чает.

Гесиона пригла­сила к себе Элли, её отца и Менгена, чтобы расстроить её брак, ибо она не хочет, чтобы девушка выхо­дила замуж за нелю­би­мого чело­века из-за денег и благо­дар­ности, которую она испы­ты­вает к нему за то, что когда-то Менген помог её отцу избе­жать полней­шего разо­рения. В разго­воре с Элли Гесиона выяс­няет, что девушка влюб­лена в некоего Марка Дарили, с которым позна­ко­ми­лась недавно и который расска­зывал ей о своих необы­чайных приклю­че­ниях, чем и покорил её. Во время их разго­вора в комнату заходит Гектор, муж Гесионы, красивый, хорошо сохра­нив­шийся пяти­де­ся­ти­летний мужчина. Элли внезапно умол­кает, блед­неет и поша­ты­ва­ется. Это и есть тот, кто пред­ста­вился ей как Марк Дарнли. Гесиона выго­няет мужа из комнаты, чтобы привести Элли в чувство. Придя в себя, Элли ощущает, что в один миг лопнули все её девичьи иллюзии, а вместе с ними разби­лось и сердце.

—По просьбе Гесионы Элли расска­зы­вает ей все о Менгене, о том, как он в свое время дал её отцу крупную сумму, чтобы не допу­стить банк­рот­ства его пред­при­ятия. Когда пред­при­ятие все же обанк­ро­ти­лось, Менген помог её отцу выпу­таться из столь сложной ситу­ации, купив все произ­вод­ство и дав ему место управ­ля­ю­щего. Входят капитан Шатовер и Менген. Капи­тану с первого же взгляда стано­вится понятен характер отно­шений Элли и Менгена. Он отго­ва­ри­вает послед­него жениться из-за большой разницы в возрасте и добав­ляет, что его дочь во что бы то ни стало решила расстроить их свадьбу.

Гектор впервые знако­мится с леди Этеруорд, которую прежде никогда не видел. Оба произ­водят друг на друга огромное впечат­ление, и каждый пыта­ется зама­нить другого в свои сети. В леди Этеруорд, как призна­ется Гектор своей жене, есть семейное дьяволь­ское обаяние Шато­веров. Однако влюбиться в нее, как, впрочем, и в любую другую женщину, он не способен. По уверению Гесионы, то же самое можно сказать и о её сестре. Весь вечер Гектор и леди Этеруорд играют друг с другом в кошки-мышки.

Менген желает обсу­дить свои отно­шения с Элли. Элли сооб­щает ему, что согласна выйти за него замуж, ссылаясь в разго­воре на его доброе сердце. На Менгена находит приступ откро­вен­ности, и он расска­зы­вает девушке, как разорил её отца. Элли теперь это уже безраз­лично. Менген пыта­ется пойти на попятную. Он уже не горит жела­нием брать Элли в жены. Однако Элли угро­жает, что если он взду­мает расторг­нуть помолвку, то ему будет только хуже. Она шанта­жи­рует его.

Он падает в кресло, восклицая, что его мозги этого не выдержат. Элли гладит его ото лба к ушам и гипно­ти­зи­рует. Во время следу­ющей сцены Менген, с виду спящий, на самом деле все слышит, но не может поше­ве­литься, как его ни пыта­ются растор­мо­шить окру­жа­ющие.

Гесиона убеж­дает Мадзини Дэна не выда­вать дочь за Менгена. Мадзини выска­зы­вает все, что думает о нем: что тот ничего не смыслит в машинах, боится рабочих, не может ими управ­лять. Он такой младенец, что не знает даже, что ему есть и пить. Элли создаст ему режим. Она еще заставит его попля­сать. Он не уверен, что лучше жить с чело­веком, кото­рого любишь, но который всю жизнь у кого-то на побе­гушках. Входит Элли и клянется отцу, что она никогда не сделает ничего такого, чего она не хотела бы и не считала бы нужным сделать для собствен­ного блага.

Менген просы­па­ется, когда Элли выводит его из состо­яния гипноза. Он в ярости от всего услы­шан­ного о себе. Гесиона, которая весь вечер хотела пере­клю­чить внимание Менгена с Элли на себя, видя его слезы и упреки, пони­мает, что сердце его тоже разби­лось в этом доме. А она и не подо­зре­вала, что у Менгена оно вообще есть. Она пыта­ется его утешить. Вдруг в доме разда­ется выстрел. Мадзини приводит в гостиную вора, кото­рого только что чуть было не подстрелил. Вор хочет, чтобы на него заявили в полицию и он смог бы иску­пить свою вину, очистить совесть. Однако никому не хочется участ­во­вать в судебном процессе. Вору сооб­щают, что он может идти, и дают ему денег на то, чтобы он смог приоб­рести новую профессию. Когда он уже нахо­дится в дверях, входит капитан Шатовер и узнает в нем Била Дэна, своего бывшего боцмана, который его когда-то обво­ровал. Он прика­зы­вает служанке запе­реть вора в дальней комнате.

Когда все расхо­дятся, Элли бесе­дует с капи­таном, который сове­тует ей не выхо­дить за Менгена и не позво­лять страху перед бедно­стью управ­лять её жизнью. Он расска­зы­вает ей о своей судьбе, о своем заветном желании достичь седьмой степени созер­цания. Элли чувствует себя с ним необык­но­венно хорошо.

Все соби­ра­ются в саду перед домом. Стоит прекрасная тихая безлунная ночь. Все чувствуют, что дом капи­тана Шато­вера — странный дом. В нем люди ведут себя не так, как это принято. Гесиона при всех начи­нает спра­ши­вать у сестры её мнение по поводу того, стоит ли Элли выхо­дить замуж за Менгена только из-за его денег. Менген в ужасном смятении. Он не пони­мает, как можно гово­рить такое. Затем, разо­злив­шись, теряет осто­рож­ность и сооб­щает, что собственных денег у него нет и никогда не было, что он просто берет деньги у синди­катов, акци­о­неров и других ни к чему не пригодных капи­та­ли­стов и пускает фабрики в ход — за это ему платят жало­ванье. Все начи­нают обсуж­дать Менгена при нем же самом, отчего он совер­шенно теряет голову и хочет раздеться догола, ибо, по его мнению, морально все в этом доме уже догола разоб­ла­чи­лись.

Элли сооб­щает, что все равно уже не сможет выйти замуж за Менгена, так как полчаса назад на небесах совер­шился её брак с капи­таном Шато­вером. Она отдала свое разбитое сердце и свою здоровую душу капи­тану, своему духов­ному супругу и отцу. Гесиона находит, что Элли посту­пила необык­но­венно умно. Пока они продол­жают беседу, вдали слышится глухой взрыв. Затем звонят из полиции и просят пога­сить свет. Свет гаснет. Однако капитан Шатовер зажи­гает его снова и срывает со всех окон шторы, чтобы дом было лучше видно. Все возбуж­дены. Вор и Менген не хотят следо­вать в укрытие в подвал, а зале­зают в песочную яму, где у капи­тана хранится динамит, правда им об этом не известно. Остальные оста­ются в доме, не желая прятаться. Элли даже просит Гектора самого зажечь дом. Однако времени на это уже нет.

Страшный взрыв сотря­сает землю. Из окон со звоном выле­тают разбитые стекла. Бомба попала прямо в песочную яму. Менген и вор поги­бают. Самолет проле­тает мимо. Опас­ности больше нет. Дом-корабль оста­ется невредим. Элли от этого в отча­янии. Гектор, всю свою жизнь проведший в нем в каче­стве мужа Гесионы или, точнее, её комнатной собачки, тоже жалеет, что дом цел. На его лице напи­сано омер­зение. Гесиона пере­жила заме­ча­тельные ощущения. Она наде­ется, что, может быть, завтра само­леты прилетят снова.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.103 ms