Тихий Дон

Краткое содержание рассказа
Читается за 33 минут(ы)

По окон­чании пред­по­следней турецкой кампании казак Прокофий Мелехов привел домой, в станицу Вешен­ская, пленную турчанку. От их брака родился сын, названный Панте­леем, такой же смуглый и черно­глазый, как и его мать. Впослед­ствии Пантелей Проко­фьевич занялся обустрой­ством хозяй­ства и значи­тельно расширил свои угодья. Он женился на казачке по имени Васи­лиса Ильи­нична, и с тех пор стала турецкая кровь скре­щи­ваться с каза­чьей. Так, старший сын Пантелея Проко­фье­вича, Петро, пошел в мать: он был невы­соким, курносым и русо­го­ловым; а младший, Григорий, больше напо­минал отца: такой же смуглый, горбо­носый, дико­вато-красивый, такого же беше­ного нрава. Кроме них, меле­хов­ская семья состояла из отцов­ской люби­мицы Дуняшки и Петровой жены Дарьи.

Ранним утром Пантелей Проко­фьевич зовет Григория на рыбалку, во время которой требует, чтобы сын оставил в покое Аксинью Аста­хову, жену меле­хов­ского соседа Степана. Григорий с прия­телем Митькой Коршу­новым идет прода­вать пойман­ного сазана бога­тому купцу Мохову и знако­мится с его дочерью Елиза­ветой. Петро и Степан уезжают в лагеря на сбор, а Григорий продол­жает заиг­ры­вания с Акси­ньей.

Когда Аксинье было шест­на­дцать лет, её изна­си­ловал собственный отец, убитый затем матерью и братом девушки. Через год её выдали замуж за Степана Аста­хова, который, не простив «обиды», начал изби­вать Аксинью и ходить по жалмеркам. Поэтому, когда Гришка Мелехов стал прояв­лять к ней интерес, у не знавшей любви Аксиньи, к её ужасу, заро­ди­лось ответное чувство. Вскоре она сходится с Григо­рием. Влюб­ленные не скры­вают свою связь, и обо всем стано­вится известно как Пантелею Проко­фье­вичу, так и Степану. Тот, возвра­тив­шись, прини­ма­ется зверски изби­вать Аксинью, а отец решает поскорее женить Григория на Наталье, сестре Митьки Коршу­нова. Степан Астахов, подрав­шись с братьями Меле­хо­выми, стано­вится их заклятым врагом. Аксинья пыта­ется, но не может пода­вить свое чувство к Григорию. Сватов­ство Пантелея Проко­фье­вича дает поло­жи­тельные резуль­таты, поскольку Наталья Коршу­нова влюб­ля­ется в Григория. Он, в свою очередь, пред­ла­гает Аксинье покон­чить с их связью. Григорий женится на Наталье, не испы­тывая к ней никаких чувств.

Митька Коршунов вывозит Елиза­вету Мохову на рыбалку и там наси­лует. По хутору начи­нают ползти грязные слухи, и Митька идет свататься к Елиза­вете. Но девушка отка­зы­вает ему, а Сергей Плато­нович Мохов спус­кает на Коршу­нова собак. Григорий осознает, что его чувство к Аксинье не умерло. Она же внешне прими­ря­ется с мужем, но продол­жает любить Григория.

Федот Бодов­сков знако­мится со Шток­маном. Тому удается оста­но­вить драку у мель­ницы, в ходе которой Митька Коршунов изби­вает купца Мохова. На допросе у следо­ва­теля Штокман расска­зы­вает, что в 1907 г. сидел в тюрьме «за беспо­рядки» и отбывал ссылку. Григорий призна­ется Наталье, что не любит её. Во время поездки за хворо­стом братья Меле­ховы встре­чают Аксинью. Возоб­нов­ля­ется связь Аксиньи с Григо­рием. К Шток­ману на чтения по истории донского каза­че­ства приходят Валет, Христоня, Иван Алек­се­евич Котляров и Мишка Кошевой. Григорий и Митька Коршунов прини­мают присягу. Наталья решает вернуться жить к роди­телям. Проис­ходит ссора Григория с Панте­леем Проко­фье­вичем, после чего Григорий уходит из дома. У купца Мохова он встре­чает сотника Евгения Лист­ниц­кого и прини­мает пред­ло­жение рабо­тать в его имении Ягодное кучером. Аксинью берут кухаркой для дворовых и сезонных рабочих. Аксинья и Григорий поки­дают хутор, а Наталья возвра­ща­ется к своим роди­телям. С первых же дней Лист­ницкий начи­нает прояв­лять к Аксинье интерес.

Валет и Иван Алек­се­евич продол­жают ходить к Шток­ману, который расска­зы­вает им о борьбе капи­та­ли­сти­че­ских госу­дарств за рынки и колонии как о главной причине надви­га­ю­щейся мировой войны. На Пасху Наталья, изму­ченная унизи­тель­но­стью своего поло­жения, пред­при­ни­мает попытку само­убий­ства. Аксинья призна­ется Григорию, что ждет от него ребенка. Наве­стить брата приез­жает Петро. Аксинья упра­ши­вает Григория взять её с собой на покос и по дороге домой рожает девочку. Григория вызы­вают на воин­ские сборы; неожи­данно к нему приез­жает Пантелей Проко­фьевич и привозит «справу». Григорий уезжает на четы­рех­го­дичную службу; по дороге отец сооб­щает ему, что Наталья выжила, хотя и оста­лась калекой, и спра­ши­вает, будет ли Григорий жить с ней, когда вернется. На меди­цин­ской комиссии Григория хотят запи­сать в гвардию, но ввиду нестан­дартных внешних данных («Рожа бандит­ская… Очень дик»), зачис­ляют в армей­ский Двена­дцатый казачий полк. В первый же день у Григория начи­на­ются трения с началь­ством.

Наталья вновь приходит жить к Меле­ховым. Она по-преж­нему наде­ется на возвра­щение Григория в семью. Дуняшка начи­нает ходить на игрища и расска­зы­вает Наталье о своих отно­ше­ниях с Мишкой Кошевым. В станицу приез­жает следо­ва­тель и аресто­вы­вает Шток­мана; при обыске у него находят неле­гальную лите­ра­туру. На допросе выяс­ня­ется, что Штокман состоит членом РСДРП. Его увозят из Вешен­ской.

Полк Григория стоит в имении Радзи­вил­лово. Наблюдая за офице­рами, Григорий чувствует между собой и ними неви­димую стену; это ощущение усили­ва­ется из-за инци­дента с Прохором Зыковым, избитым вахмистром во время учений. Перед началом весны озве­ревшие от скуки казаки всем взводом наси­луют Франю, моло­денькую горничную управ­ля­ю­щего; бегу­щего ей на помощь Григория связы­вают и бросают на конюшне, обещая убить, если прого­во­рится.

Начи­на­ется война, и казаков отвозят к русско-австрий­ской границе. В своем первом бою Григорий убивает чело­века, и образ заруб­лен­ного австрийца тревожит его совесть. Выве­денный с линии боев полк Григория прини­мает попол­нение с Дона. Григорий встре­чает брата, Мишку Коше­вого, Аникушку и Степана Аста­хова. В разго­воре с Петром он призна­ется, что тоскует по дому и муча­ется из-за вынуж­ден­ного убий­ства. Петро сове­тует осте­ре­гаться Степана, обещав­шего убить Григория в первом же бою. Григорий находит у убитого казака дневник, где описы­ва­ется роман послед­него с опустив­шейся Елиза­ветой Моховой. Во взвод Григория попа­дает казак по прозвищу Чубатый; изде­ваясь над пере­жи­ва­ниями Григория, он говорит, что в бою убить врага — святое дело. Григорий полу­чает тяжелое ранение в голову. Охва­ченный патри­о­ти­че­ским порывом Евгений Лист­ницкий уезжает в действу­ющую армию коман­до­вать взводом. Подъ­е­саул Калмыков сове­тует ему свести знаком­ство с воль­но­опре­де­ля­ю­щимся Ильей Бунчуком. Меле­ховы полу­чают изве­стие о гибели Григория, а через двена­дцать дней из письма Петра выяс­ня­ется, что Григорий жив, к тому же награжден Геор­ги­ев­ским крестом за спасение ране­ного офицера и произ­веден в младшие уряд­ники. Получив письмо Григория, где тот шлет ей «поклон и нижайшее почтение», Наталья решает идти в Ягодное, упра­ши­вать Аксинью вернуть мужа. Нака­нуне очеред­ного наступ­ления в дом, где оста­но­ви­лись Прохор Зыков, Чубатый и Григорий, попа­дает снаряд. Ранен­ного в глаз Григория отправ­ляют в госпи­таль в Москву. Таня, дочь Григория и Аксиньи, заболе­вает скар­ла­тиной и вскоре умирает. Аксинья сходится с прие­хавшим в отпуск по ранению Лист­ницким. Гаранжа, сосед Григория по боль­ничной палате, в разго­ворах с казаком прене­бре­жи­тельно отзы­ва­ется о само­дер­жавном строе и раскры­вает подлинные причины войны. Григорий с ужасом чувствует, что рушатся все его прежние пред­став­ления о царе, родине и о его каза­чьем воин­ском долге. Григория пере­водят в госпи­таль на Твер­ской, доле­чи­вать открыв­шуюся рану; там его палату посе­щает особа импе­ра­тор­ской фамилии. За непо­чти­тельное пове­дение в присут­ствии высо­чай­шего гостя Григория на трое суток лишают питания, а затем отправ­ляют домой. Григорий едет в Ягодное. От конюха деда Сашки он узнает о связи Аксиньи с Лист­ницким. Григорий изби­вает сотника кнутом и, бросив Аксинью, возвра­ща­ется в семью, к Наталье.

Дослу­жив­шийся до офицер­ского чина Бунчук ведет в войсках боль­ше­вист­скую пропа­ганду. Лист­ницкий доносит на него, Бунчук дезер­ти­рует. На фронте Иван Алек­се­евич встре­чает Валета; выяс­ня­ется, что Штокман — в Сибири. Григорий вспо­ми­нает, как спас в бою жизнь Степану Аста­хову, что, впрочем, не прими­рило их. Посте­пенно у Григория начи­нают нала­жи­ваться друже­ские отно­шения со скло­ня­ю­щимся к отри­цанию войны Чубатым. Вместе с ним и Мишкой Кошевым Григорий участ­вует в «аресте» червивых щей и относит их своему сотен­ному коман­диру. Осенью Наталья рожает двойню. В ходе очеред­ного наступ­ления Григорий полу­чает ранение в руку. До Петра доходят слухи о невер­ности Дарьи, сожи­тель­ство­вавшей со Степаном Аста­ховым. Раненный на поле боя Степан пропа­дает без вести, а Петро решает выбить Дарье глаз, чтобы больше никто на нее не поза­рился. В свою очередь, Пантелей Проко­фьевич прини­мает меры, чтобы пристру­нить невестку, однако это ни к чему хоро­шему не приводит. Февраль­ская рево­люция вызы­вает у казаков сдер­жанную тревогу. Лист­ницкий говорит купцу Мохову, что в резуль­тате боль­ше­вист­ской пропа­ганды солдаты превра­ти­лись в банды преступ­ников, разнуз­данных и диких, а сами боль­ше­вики «хуже холерных бацилл». Командир бригады, где служит Петро Мелехов, призы­вает казаков держаться в стороне от начав­шейся смуты. Надеясь на скорейшее окон­чание войны, казаки прися­гают Времен­ному прави­тель­ству. Приказ о возвра­щении на фронт они встре­чают открытым ропотом. На фронт к Петру приез­жает Дарья. Лист­ницкий полу­чает назна­чение в промо­нар­хистски настро­енный полк; вскоре в связи с Июль­скими собы­тиями его отправ­ляют в Петро­град. Корнилов стано­вится верховным глав­но­ко­ман­ду­ющим; офицеры возла­гают на него надежды по спасению России, казаки «мнутся». Иван Алек­се­евич совер­шает в своем полку пере­ворот и назна­ча­ется сотником; он отка­зы­ва­ется идти на Петро­град. На фронт, агити­ро­вать за боль­ше­виков, приез­жает Бунчук и стал­ки­ва­ется с Калмы­ковым. Дезертир аресто­вы­вает Калмы­кова, чтобы затем расстре­лять. В Петро­граде Лист­ницкий стано­вится свиде­телем боль­ше­вист­ского пере­во­рота. Получив изве­стия о смене власти, казаки возвра­ща­ются по домам.

Иван Алек­се­евич, Митька Коршунов, Прохор Зыков, а вслед за ними бежавший из оболь­ше­ви­чен­ного полка Петро Мелехов возвра­ща­ются в станицу. Стано­вится известно, что Григорий перешел на сторону боль­ше­виков, будучи уже в чине взвод­ного офицера. После пере­во­рота он полу­чает назна­чение на долж­ность коман­дира сотни. Григорий подпа­дает под влияние своего сослу­живца Ефима Изва­рина, рату­ю­щего за полную авто­номию Области Войска Донского. Изварин разъ­яс­няет Григорию, что общего у боль­ше­виков с каза­ками только то, что боль­ше­вики стоят за мир, а казакам давно уже надоело воевать. Но их пути разой­дутся, как только кончится война и боль­ше­вики протянут руки к каза­чьим владе­ниям. В ноябре семна­дца­того Григорий знако­мится с Подтел­ковым. Бунчук уезжает в Ростов, где полу­чает задание орга­ни­зо­вать пуле­метную команду. В пуле­мет­чики к нему направ­ляют Анну Погудко. Иван Алек­се­евич и Христоня едут на съезд фрон­то­виков и встре­чают там Григория. Подтел­кова выби­рают пред­се­да­телем, а Криво­ш­лы­кова — секре­тарем каза­чьего Военно-рево­лю­ци­он­ного коми­тета, объявив­шего себя прави­тель­ством на Дону. Ещё одним претен­дентом на власть над каза­че­ством явля­ется атаман Войско­вого круга Каледин. Отряд Черне­цова разби­вает силы крас­но­гвар­дейцев. Григорий во главе двух сотен, поддер­жи­ва­емый пуле­мет­чи­ками Бунчука, идет в бой и полу­чает очередное ранение (в ногу). Чернецов вместе с четырьмя десят­ками молодых офицеров захвачен в плен. Все зверски убиты по приказу Подтел­кова, несмотря на проти­во­дей­ствие Григория и Голу­бова. Пантелей Проко­фьевич привозит ране­ного Григория домой. Отец и брат неодоб­ри­тельно отно­сятся к его боль­ше­вист­ским взглядам; сам Григорий после расправы над Черне­цовым пере­жи­вает душевный кризис. Приходит изве­стие о само­убий­стве Кале­дина.

Бунчук выздо­рав­ли­вает после тифа; начи­на­ется его роман с Анной, ухажи­вавшей за ним во время болезни. Лист­ницкий вместе с корни­лов­цами поки­дает Ростов. Голубов и Бунчук аресто­вы­вают руко­во­ди­телей Войско­вого круга. Бунчука назна­чают комен­дантом Рево­лю­ци­он­ного трибу­нала, и он начи­нает активно расстре­ли­вать «контр­ре­во­лю­ци­о­неров». Валет призы­вает казаков идти на выручку частям Красной гвардии, но угова­ри­вает только Коше­вого; Григорий, Христоня и Иван Алек­се­евич отка­зы­ва­ются. В связи с налетом боль­ше­виков на станицу Мигу­лин­ская на майдане прово­дится казачье собрание. Приезжий сотник агити­рует казаков сфор­ми­ро­вать отряд для борьбы с крас­ными и защиты Вешек. Мирона Григо­рье­вича Коршу­нова, отца Натальи и Митьки, изби­рают атаманом. Сотник пред­ла­гает Григория на долж­ность коман­дира, но тому припо­ми­нают крас­но­гвар­дей­ское прошлое и назна­чают Петра. Прохор Зыков, Митька, Христоня и другие казаки запи­сы­ва­ются в полк. Впрочем, они убеж­дены, что никакой войны не будет.

Вместе со всеми Григорий высту­пает против Подтел­кова. Анна поги­бает в бою. Подтелков огова­ри­вает условия сдачи, против которой возра­жает Бунчук. Пленных приго­ва­ри­вают к расстрелу, Подтел­кова с Криво­ш­лы­ковым — к пове­шению. Вызвав­шийся в расстрельную команду Митька убивает Бунчука. Перед казнью Подтелков обви­няет Григория в преда­тель­стве, в ответ Григорий напо­ми­нает о расправе над отрядом Черне­цова. Мишку Коше­вого и Валета ловят казаки; Валета убивают, а Мишку, в надежде на исправ­ление, приго­ва­ри­вают к нака­занию плетьми.

Апрель 1918 г. На Дону идет граж­дан­ская война. Пантелея Проко­фье­вича и Мирона Коршу­нова выби­рают деле­га­тами на Войсковой круг; войсковым атаманом стано­вится генерал Краснов. Петро Мелехов ведет сотню против красных. В разго­воре с Григо­рием он пыта­ется выяс­нить настро­ения брата, узнать, не соби­ра­ется ли тот вернуться к красным. Вместо отправки на фронт Коше­вого назна­чают атар­щиком. Лист­ниц­кому ампу­ти­руют раздроб­ленную руку. Вскоре он женится на вдове погиб­шего друга и возвра­ща­ется в Ягодное. Из немец­кого плена приходит Степан Астахов; он едет к Аксинье и угова­ри­вает её вернуться домой. За гуманное отно­шение к пленным Григория отстра­няют от коман­до­вания сотней, он вновь прини­мает взвод. Пантелей Проко­фьевич приез­жает к Григорию в полк и зани­ма­ется там маро­дер­ством. Во время отступ­ления Григорий само­вольно поки­дает фронт и возвра­ща­ется домой. Вслед за ним из оболь­ше­ви­чен­ного полка бежит Петро. Меле­ховы решают пере­ждать наступ­ление красных, не покидая хутора. К ним на постой стано­вятся несколько крас­но­ар­мейцев, один из которых начи­нает искать ссоры с Григо­рием. Пантелей Проко­фьевич калечит коней Петра и Григория, чтобы их не увели. Красным стано­вится известно, что Григорий офицер; иска­лечив пытав­ше­гося убить его крас­но­гвар­дейца, Григорий бежит с хутора. Иван Алек­се­евич изби­ра­ется пред­се­да­телем испол­кома. Кошевой — его заме­сти­телем. Казаки сдают оружие.

По Дону распро­стра­ня­ются слухи о чрез­вы­чайках и трибу­налах, вершащих скорый и непра­ведный суд над каза­ками, служив­шими у белых, и Петро ищет заступ­ни­че­ства у возглав­ля­ю­щего окружной ревком Якова Фомина. Иван Алек­се­евич ссорится с Григо­рием, не жела­ющим призна­вать досто­инств Совет­ской власти; Кошевой пред­ла­гает аресто­вать Григория, но тот успе­вает уехать в другую станицу. По состав­лен­ному Кошевым списку аресто­вы­вают Мирона Коршу­нова, Авдеича Бреха и ещё нескольких стариков. В Вешен­ской объяв­ля­ется Штокман. Приходит изве­стие о расстреле казаков. Поддав­шись на уговоры Луки­ничны, Петро ночью выка­пы­вает из общей могилы и привозит Коршу­новым труп Мирона Григо­рье­вича. Штокман явля­ется на казачье собрание и объяв­ляет, что казненные были врагами Совет­ской власти. В списке на расстрел также значатся Пантелей и Григорий Меле­ховы и Федот Бодов­сков. Узнав о возвра­щении Григория, вешен­ские комму­нисты обсуж­дают его даль­нейшую судьбу; Григорий тем временем вновь сбегает и прячется у родствен­ников. Пере­нес­шему тиф Пантелею Проко­фье­вичу не удается избе­жать ареста.

В Казан­ской начи­на­ются беспо­рядки. Антип Синилин, сын Авдеича Бреха, участ­вует в изби­ении Коше­вого; тот, отле­жав­шись у Степана Аста­хова, скры­ва­ется с хутора. Узнав о начале восстания, Григорий возвра­ща­ется домой. Петра выби­рают коман­диром конной сотни. Разбитые крас­ными Петро, Федот Бодов­сков и другие казаки, обма­нутые обеща­нием сохра­нить им жизнь, сдаются в плен, и Кошевой, при молча­ливой поддержке Ивана Алек­се­е­вича, убивает Петра; изо всех бывших с ним казаков спастись удается только Степану Аста­хову и Антипу Брехо­вичу. Григория назна­чают коман­диром Вешен­ского полка, а вслед за этим — коман­диром одной из повстан­че­ских дивизий. Мстя за смерть брата, он пере­стает брать пленных. В боях под Свири­довом и за Каргин­скую его казаки громят эскад­роны красной кава­лерии. Уходя от черных мыслей, Григорий начи­нает пить и ходить по жалмеркам. Во время очередной попойки Медведев пред­ла­гает сместить Куди­нова, коман­ду­ю­щего всеми силами повстанцев, и назна­чить на его место Григория, с тем чтобы продол­жать войну против красных и кадетов; Григорий отка­зы­ва­ется. В бою под Климовкой он лично рубит четверых крас­но­гвар­дейцев, после чего пере­жи­вает силь­нейший нервный припадок. Выехав со своим вестовым Прохором Зыковым в Вешки, Григорий по дороге осво­бож­дает из тюрьмы аресто­ванных Куди­новым родствен­ников ушедших с крас­ными казаков. Наталья узнает о много­чис­ленных изменах мужа, между ними проис­ходит ссора.

Тем временем Сердоб­ский полк, где служат Кошевой, Штокман и Котляров, в полном составе пере­ходит на сторону повстанцев; ещё до начала беспо­рядков Штокман успе­вает отпра­вить Мишку с доне­се­нием в штаб. Во время стихий­ного митинга Шток­мана убивают, а Ивана Алек­се­е­вича вместе с другими комму­ни­стами полка сажают под арест. Пантелей Проко­фьевич стано­вится свиде­телем случайной встречи сына с Акси­ньей и, заду­мав­шись над тем, в кого Григорий уродился таким кобелем, приходит к логич­ному выводу. В Аксинье просы­па­ется много­летнее чувство к Григорию; в тот же вечер, поль­зуясь отсут­ствием Степана, она просит Дарью вызвать ей люби­мого чело­века. Их связь возоб­нов­ля­ется. Узнав о пере­ходе к повстанцам Сердоб­ского полка, Григорий устрем­ля­ется в Вешки, чтобы спасти Котля­рова и Мишку и выяс­нить, кто убил Петра. Избитых до неузна­ва­е­мости пленных приго­няют на хутор Татар­ский, где их встре­чают жаждущие мести родствен­ники погибших вместе с Петром Меле­ховым казаков. Дарья обви­няет Ивана Алек­се­е­вича в смерти мужа и стре­ляет в него, Антип Брехович помо­гает добить Котля­рова. Через час после изби­ения пленных на хуторе появ­ля­ется насмерть загнавший коня Григорий.

Согла­сив­шись возгла­вить прорыв к Дону, Григорий решает взять с собой Аксинью, а Наталью с детьми оста­вить дома. Мстя за смерть Ивана Алек­се­е­вича и Шток­мана, Мишка Кошевой поджи­гает дома духо­вен­ства и зажи­точных казаков. Перед тем как спалить курень Коршу­новых, Кошевой убивает старого деда Гришаку. Вешки начи­нают подвер­гаться интен­сив­ному артил­ле­рий­скому обстрелу. Красные гото­вятся к пере­праве через Дон в районе распо­ло­жения гром­ков­ской сотни, куда тут же отправ­ля­ется Григорий. Вскоре Прохор приводит к нему в Вешки Аксинью.

К полной неожи­дан­ности казаков гром­ков­ской сотни, занятых исклю­чи­тельно само­гоном и бабами, через Дон пере­прав­ля­ется крас­но­гвар­дей­ский полк. Гром­ковцы в панике бегут к Вешен­ской, куда Григорий успе­вает подтя­нуть конные сотни Каргин­ского полка. Вскоре он узнает, что татарцы бросили окопы. Пытаясь оста­но­вить хуторян, Григорий лупит плетью идущего разнуз­данным верблю­жьим галопом Христоню; доста­ется и бегу­щему неуто­мимо и резво Пантелею Проко­фье­вичу, кото­рого не узна­ющий со спины Григорий назы­вает сукиным сыном и грозится зару­бить. Быстро собрав и обра­зумив хуторян, Григорий прика­зы­вает им идти на соеди­нение к семе­нов­ской сотне. Красные идут в наступ­ление; пуле­мет­ными очере­дями казаки застав­ляют их вернуться на исходные позиции.

К ужасу Ильи­ничны, разго­вор­чивый Мишатка сооб­щает зашед­шему в дом крас­но­ар­мейцу, что его отец коман­дует всеми каза­ками. В тот же день красных выби­вают из Вешек и домой возвра­ща­ется Пантелей Проко­фьевич. Уйдя с банкета в честь гене­рала Секре­това, Григорий заходит наве­стить Аксинью и застает одного Степана. Вернув­шаяся домой Аксинья охотно пьет за здоровье любов­ника, а разыс­ки­ва­ющий Григория Прохор с изум­ле­нием видит того сидящим за одним столом со Степаном. На рассвете Григорий приез­жает домой. Разго­ва­ривая с Дуняшкой, он прика­зы­вает ей оста­вить даже мысли о Кошевом. Григорий испы­ты­вает небы­валый прилив нежности к Наталье. На следу­ющий день, томимый неяс­ными пред­чув­ствиями, он поки­дает хутор. Григория вместе с его началь­ником штаба Копы­ловым вызы­вают на сове­щание к гене­ралу Фицхе­ла­у­рову. Во время приема между Григо­рием и гене­ралом проис­ходит ссора и последний грозит отстра­нить Григория от коман­до­вания диви­зией, на что Григорий заяв­ляет, что подчи­ня­ется только Куди­нову, и обещает, в случае чего, натра­вить на Фицхе­ла­у­рова своих казаков. После этой стычки странное равно­душие овла­де­вает Григо­рием; впервые в жизни он решает устра­ниться от прямого участия в бою.

На хутор Татар­ский приез­жает Митька Коршунов. Свой­ственная ему с детства жесто­кость нашла достойное приме­нение в кара­тельном отряде, и за короткий срок Митька дослу­жился до подхо­рун­жего. Первым делом посетив родное пепе­лище, он едет на постой к Меле­ховым, радушно встре­ча­ющим гостя. Наведя справки о Кошевых и выяснив, что мать Мишки с детьми оста­лась дома, Митька со това­рищи убивает их. Узнав об этом, Пантелей Проко­фьевич гонит его со двора, и Митька, вернув­шись в свой кара­тельный отряд, отправ­ля­ется наво­дить порядок в укра­ин­ских слободах Донец­кого округа.

Дарья едет на фронт подво­зить патроны и возвра­ща­ется в подав­ленном состо­янии. На хутор приез­жает коман­ду­ющий Донской армией генерал Сидорин. Пантелей Проко­фьевич подносит гене­ралу и пред­ста­ви­телям союз­ников хлеб-соль, а Дарью, в числе других каза­чьих вдов, награж­дают Геор­ги­ев­ской медалью и вручают ей пятьсот рублей. Она кате­го­ри­чески отра­жает все попытки Пантелея Проко­фье­вича овла­деть полу­чен­ными «за Петра» день­гами, хотя и дает Ильи­ничне сорок рублей на поминки по погиб­шему. Старики подо­зре­вают, что Дарья соби­ра­ется вторично выйти замуж, однако на сердце у нее иная забота. Дарья призна­ется Наталье, что во время своей поездки зара­зи­лась сифи­лисом и, поскольку эта болезнь неиз­ле­чима, соби­ра­ется нало­жить на себя руки. Не желая стра­дать в одино­че­стве, она расска­зы­вает Наталье, что Григорий вновь сошелся с Акси­ньей.

Вскоре после отступ­ления красных Григория снимают с долж­ности коман­ду­ю­щего диви­зией и, невзирая на его просьбы об отправке в тыл по состо­янию здоровья, назна­чают сотником Девят­на­дца­того полка. Казачьи дивизии расфор­ми­ро­вы­ва­ются: заме­ня­ется весь командный состав, а рядовые попол­няют номерные полки Донской армии. Прибыв к новому месту службы, Григорий полу­чает траги­че­ское изве­стие из дома и, взяв с собой Прохора, уезжает, потря­сенный внезапно обру­шив­шимся на него горем.

…После разго­вора с Дарьей Наталья живет как во сне. Она пыта­ется что-либо выве­дать у жены Прохора, но хитрая баба помнит наказ супруга «молчать, как дохлая», и тогда Наталья идет к Аксинье. Пойдя вместе с Ильи­ничной полоть бахчу, Наталья расска­зы­вает обо всем свекрови. Черная туча заво­ла­ки­вает небо, начи­на­ется ливень, и при раскатах грома изму­ченная, рыда­ющая Наталья молит Бога нака­зать Григория. Немного успо­ко­ив­шись, она говорит Ильи­ничне, что любит мужа и не желает ему зла, но рожать от него больше не будет: она третий месяц как бере­менна и соби­ра­ется идти к бабке Капи­то­новне, чтобы осво­бо­диться от плода. В тот же день Наталья украдкой уходит из дома и возвра­ща­ется только под вечер, истекая кровью. Срочно вызванный фельдшер, осмотрев Наталью, говорит, что у нее совер­шенно изорвана матка и к обеду она умрет. Наталья проща­ется с детьми, огор­ченная тем, что не увидит Григория. Вскоре она умирает.

Григорий приез­жает на третий день после похорон Натальи. По-своему он любил жену, и теперь его стра­дания усугуб­ля­ются чувством вины за эту смерть. Григорий сбли­жа­ется с детьми, однако уже через две недели, не выдержав тоски, возвра­ща­ется на фронт. По дороге им с Прохором то и дело встре­ча­ются казаки, везущие подводы с награб­ленным добром, и дезер­тиры: Донская армия разла­га­ется в момент своего наивыс­шего успеха.

Вскоре после отъезда Григория Дарья кончает жизнь само­убий­ством, утопив­шись в Дону. Ильи­нична запре­щает Мишатке ходить в гости к Аксинье, и между женщи­нами проис­ходит ссора. В августе Пантелея Проко­фье­вича призы­вают на фронт; он дважды дезер­ти­рует и в конце концов обза­во­дится справкой о неспо­соб­ности к хождению пешком. Из-за опас­ности подхода красных к Вешкам Меле­ховы на две недели поки­дают Татар­ский. С фронта привозят убитых Христоню и Аникушку, а вслед за ними — боль­ного тифом Григория. Выздо­ровев, он вместе с Акси­ньей и Прохором уезжает с хутора. По дороге Аксинья заболе­вает тифом, и Григорий вынужден её оста­вить. Приехав в конце января в Белую Глину, он узнает, что нака­нуне от тифа скон­чался Пантелей Проко­фьевич. Похо­ронив отца, Григорий сам заболе­вает возвратным тифом и оста­ется в живых только благо­даря предан­ности и само­от­вер­жен­ности Прохора. Пере­брав­шись в Ново­рос­сийск, они пыта­ются эваку­и­ро­ваться на паро­ходе в Турцию, но, видя тщет­ность своих попыток, решают остаться дома.

Аксинья возвра­ща­ется домой; тревога за жизнь Григория сбли­жает её с Меле­хо­выми. Стано­вится известно, что Степан уехал в Крым, а вскоре возвра­ща­ется лишив­шийся руки Прохор и сооб­щает, что они с Григо­рием посту­пили в Конармию, где Григорий принял коман­до­вание эскад­роном. Ильи­нична с нетер­пе­нием ждет сына, но вместо него к Меле­ховым явля­ется Мишка Кошевой; пыта­ю­щаяся прогнать его Ильи­нична стал­ки­ва­ется с открытым сопро­тив­ле­нием Дуняшки. Мишка продол­жает ходить к ним, ничуть не смущаясь тем, что его руки запят­наны кровью Петра, и в конце концов доби­ва­ется своего: Ильи­нична дает согласие на его брак с Дуняшкой и вскоре умирает, так и не дождав­шись возвра­щения Григория. Кошевой пере­стает зани­маться хозяй­ством, считая, что Совет­ская власть все ещё в опас­ности, в основном из-за таких элементов, как Григорий и Прохор Зыков, о чем Кошевой и сооб­щает послед­нему. Мишка считает, что служба Григория в Красной Армии не смывает с него вины за участие в белом движении и по возвра­щении домой придется отве­чать за повстан­че­ское восстание. Вскоре Мишку назна­чают пред­се­да­телем Вешен­ского ревкома. Узнав о скорой демо­би­ли­зации и возвра­щении Григория, Дуняшка спра­ши­вает мужа, что ждет брата за службу у казаков, и Кошевой отве­чает, что могут и расстре­лять.

Григорий едет домой с твердым наме­ре­нием заняться хозяй­ством и пожить возле своих детишек, но разговор с Кошевым убеж­дает его в несбы­точ­ности подобных планов. Зайдя в гости к Прохору, Григорий узнает о начав­шемся в Воро­неж­ской области восстании и пони­мает, что это может грозить ему, бывшему офицеру и повстанцу, непри­ят­но­стями. Между делом Прохор расска­зы­вает о смерти Евгения Лист­ниц­кого, застре­лив­ше­гося из-за измены жены. Встре­ченный в Вешках Яков Фомин сове­тует Григорию на время поки­нуть дом, так как нача­лись аресты офицеров. Забрав детей, Григорий уходит жить к Аксинье. Благо­даря сестре ему удается избе­жать ареста и скрыться с хутора. Волею обсто­я­тельств он попа­дает в банду Фомина и вынужден в ней остаться. Фомин соби­ра­ется уничто­жить комис­саров и комму­ни­стов и поста­вить свою, казачью власть, однако эти благие наме­рения не находят поддержки у насе­ления, устав­шего от войны ещё больше, чем от Совет­ской власти.

Григорий решает при первой же возмож­ности оста­вить банду. Встретив знако­мого хуто­ря­нина, он просит пере­дать поклон Прохору и Дуняшке, а Аксинье сказать, чтобы ждала его скорого возвра­щения. Тем временем банда терпит пора­жение за пора­же­нием и бойцы вовсю зани­ма­ются маро­дер­ством. Вскоре красные части завер­шают разгром и изо всей фомин­ской банды в живых оста­ются только пять человек, в их числе Григорий и сам Фомин. Беглецы селятся на маленьком островке против хутора Рубеж­ного. В конце апреля они пере­прав­ля­ются через Дон, чтобы идти на слияние с бандой Маслака. Посте­пенно к Фомину присо­еди­ня­ются человек сорок из различных мелких банд, и он пред­ла­гает Григорию занять место началь­ника штаба. Григорий отка­зы­ва­ется и вскоре сбегает от Фомина. Приехав ночью на хутор, он идет к Аксинье и зовет её уехать на Кубань, временно оставив детей на попе­чение Дуняшки. Бросив дом и хозяй­ство, Аксинья уезжает вместе с Григо­рием. Пере­дохнув в степи, они соби­ра­ются ехать дальше, когда им на пути попа­да­ется застава. Беглецам удается уйти от погони, но одна из выпу­шенных им вслед пуль смер­тельно ранит Аксинью. Неза­долго до рассвета, не приходя в сознание, она умирает на руках у Григория. Похо­ронив Аксинью, Григорий подни­мает голову и видит над собой черное небо и осле­пи­тельно сияющий черный диск солнца.

Бесцельно проски­тав­шись по степи, он решает идти в Слащев­скую дубраву, где в землянках живут дезер­тиры. От встре­чен­ного там Чума­кова Григорий узнает о разгроме банды и гибели Фомина. Полгода он живет, стараясь ни о чем не думать и гоня от сердца ядовитую тоску, а по ночам ему снятся дети, Аксинья и другие умершие близкие люди. В начале весны, не дождав­шись обещанной к Первому мая амни­стии, Григорий решает вернуться домой. Подходя к родному дому, он видит Мишатку, и сын — это все, что ещё роднит Григория с землей и со всем огромным, сияющим под холодным солнцем миром.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 4.888 ms