Юлия, или Новая Элоиза

Краткое содержание рассказа
Читается за 13 минут(ы)

«Я наблюдал нравы своего времени и выпу­стил в свет эти письма», — пишет автор в «Преди­словии» к насто­я­щему фило­софско-лири­че­скому роману.

Маленький швей­цар­ский городок. Обра­зо­ванный и чувстви­тельный разно­чинец Сен-Пре, словно Абеляр, влюб­ля­ется в свою ученицу Юлию, дочь барона д’Этанж. И хотя суровая участь сред­не­ве­ко­вого фило­софа ему не грозит, он знает, что барон никогда не согла­сится выдать дочь за чело­века неро­до­ви­того.

Юлия отве­чает Сен-Пре столь же пылкой любовью. Однако воспи­танная в строгих правилах, она не мыслит себе любви без брака, а брак — без согласия роди­телей. «Возьми суетную власть, друг мой, мне же оставь честь. Я готова стать твоей рабой, но жить в невин­ности, я не хочу приоб­ре­тать господ­ство над тобой ценою своего бесче­стия», — пишет Юлия возлюб­лен­ному. «Чем более я тобою очарован, тем возвы­шеннее стано­вятся мои чувства», — отве­чает он ей. С каждым днем, с каждым письмом Юлия все сильнее привя­зы­ва­ется к Сен-Пре, а он «томится и сгорает», огонь, текущий по его жилам, «ничто не может ни поту­шить, ни утолить». Клара, кузина Юлии, покро­ви­тель­ствует влюб­ленным. В её присут­ствии Сен-Пре срывает с уст Юлии восхи­ти­тельный поцелуй, от кото­рого ему «никогда не исце­литься». «О Юлия, Юлия! Ужели союз наш невоз­можен! Ужели наша жизнь потечет врозь и нам суждена вечная разлука?» — воскли­цает он.

Юлия узнает, что отец опре­делил ей супруга — своего давнего друга, госпо­дина де Воль­мара, и в отча­янии призы­вает к себе возлюб­лен­ного. Сен-Пре угова­ри­вает девушку бежать с ним, но она отка­зы­ва­ется: её побег «вонзит кинжал в мате­рин­скую грудь» и «огорчит лучшего из отцов». Разди­ра­емая проти­во­ре­чи­выми чувствами, Юлия в порыве страсти стано­вится любов­ницей Сен-Пре, и тут же горько сожа­леет об этом. «Не понимая, что я творю, я выбрала собственную гибель. Я обо всем забыла, думала только о своей любви. Я скати­лась в бездну позора, откуда для девушки нет возврата», — дове­ря­ется она Кларе. Клара утешает подругу, напо­миная ей о том, что жертва её прине­сена на алтарь чистой любви.

Сен-Пре стра­дает — от стра­даний Юлии. Его оскорб­ляет раска­яние любимой. «Значит, я достоин лишь презрения, если ты прези­раешь себя за то, что соеди­ни­лась со мной, если радость моей жизни для тебя — мучение?» — вопро­шает он. Юлия, наконец, признает, что только «любовь явля­ется крае­угольным камнем всей нашей жизни». «Нет на свете уз цело­муд­реннее, чем узы истинной любви. Только любовь, её боже­ственный огонь может очистить наши природные наклон­ности, сосре­до­то­чивая все помыслы на любимом пред­мете. Пламя любви обла­го­ра­жи­вает и очищает любовные ласки; благо­при­стой­ность и поря­доч­ность сопро­вож­дают её даже на лоне сладо­страстной неги, и лишь она умеет все это соче­тать с пылкими жела­ниями, однако не нарушая стыд­ли­вости». Не в силах долее бороться со стра­стью, Юлия призы­вает Сен-Пре на ночное свидание.

Свидания повто­ря­ются, Сен-Пре счастлив, он упива­ется любовью своего «незем­ного ангела». Но в обще­стве непри­ступная краса­вица Юлия нравится многим мужчинам, и в том числе знат­ному англий­скому путе­ше­ствен­нику Эдуарду Бомстону; милорд посто­янно возносит ей хвалы. Как-то раз в мужской компании разго­ря­ченный вином сэр Бомстон особенно пылко говорит о Юлии, что вызы­вает резкое неудо­воль­ствие Сен-Пре. Любовник Юлии вызы­вает англи­ча­нина на дуэль.

Влюб­ленный в Клару господин д’Орб расска­зы­вает о случив­шемся даме своего сердца, а та — Юлии. Юлия умоляет возлюб­лен­ного отка­заться от поединка: англи­чанин — опасный и грозный противник, к тому же в глазах обще­ства Сен-Пре не имеет права высту­пать защит­ником Юлии, его пове­дение может бросить тень на нее и раскрыть их тайну. Юлия пишет также сэру Эдуарду: она призна­ется ему, что Сен-Пре — её любовник, и она «обожает его». Если он убьет Сен-Пре, он убьет сразу двоих, ибо она «и дня не проживет» после гибели возлюб­лен­ного.

Благо­родный сэр Эдуард при свиде­телях приносит свои изви­нения Сен-Пре. Бомстон и Сен-Пре стано­вятся друзьями. Англи­чанин с участием отно­сится к бедам влюб­ленных. Встретив в обще­стве отца Юлии, он пыта­ется убедить его, что брачные узы с безвестным, но талант­ливым и благо­родным Сен-Пре отнюдь не ущем­ляют дворян­ского досто­ин­ства семей­ства д’Этанж. Однако барон непре­клонен; более того, он запре­щает дочери видеться с Сен-Пре. Во избе­жание скан­дала сэр Эдуард увозит друга в путе­ше­ствие, не дав ему даже попро­щаться с Юлией.

Бомстон возмущен: непо­рочные узы любви созданы самой природой, и нельзя прино­сить их в жертву обще­ственным пред­рас­судкам. «Ради всеобщей спра­вед­ли­вости следует иско­ре­нять такое превы­шение власти, — долг каждого чело­века проти­во­дей­ство­вать насилию, способ­ство­вать порядку. И если б от меня зави­село соеди­нить наших влюб­ленных, вопреки воле вздор­ного старика, я бы, разу­ме­ется, довершил пред­опре­де­ление свыше, не считаясь с мнением света», — пишет он Кларе.

Сен-Пре в отча­янии; Юлия в смятении. Она зави­дует Кларе: её чувства к госпо­дину д’Орбу спокойны и ровны, и отец её не соби­ра­ется проти­виться выбору дочери.

Сен-Пре расста­ется с сэром Эдуардом и отправ­ля­ется в Париж. Оттуда он посы­лает Юлии пространные описания нравов париж­ского света, отнюдь не служащие к чести послед­него. Поддав­шись всеобщей погоне за насла­жде­ниями, Сен-Пре изме­няет Юлии и пишет ей пока­янное письмо. Юлия прощает возлюб­лен­ного, но предо­сте­ре­гает его: ступить на стезю разврата легко, но поки­нуть её невоз­можно.

Неожи­данно мать Юлии обна­ру­жи­вает пере­писку дочери с любов­ником. Добрая госпожа д’Этанж не имеет ничего против Сен-Пре, но, зная, что отец Юлии никогда не даст своего согласия на брак дочери с «безродным бродягой», она терза­ется угры­зе­ниями совести, что не сумела уберечь дочь, и вскоре умирает. Юлия, считая себя винов­ницей смерти матери, покорно согла­ша­ется стать женой Воль­мара. «Настало время отка­заться от заблуж­дений моло­дости и от обман­чивых надежд; я никогда не буду принад­ле­жать вам», — сооб­щает она Сен-Пре. «О любовь! Разве можно мстить тебе за утрату близких!» — воскли­цает Сен-Пре в горестном письме к Кларе, ставшей госпожой д’Орб.

Рассу­ди­тельная Клара просит Сен-Пре больше не писать Юлии: она «вышла замуж и сделает счаст­ливым чело­века поря­доч­ного, поже­лав­шего соеди­нить свою судьбу с её судьбой». Более того, госпожа д’Орб считает, что, выйдя замуж, Юлия спасла обоих влюб­ленных — «себя от позора, а вас, лишив­шего её чести, от раска­яния».

Юлия возвра­ща­ется в лоно добро­де­тели. Она вновь видит «всю мерзость греха», в ней пробуж­да­ется любовь к благо­ра­зумию, она восхва­ляет отца за то, что тот отдал её под защиту достой­ного супруга, «наде­лен­ного кротким нравом и прият­но­стью». «Госпо­дину де Воль­мару около пяти­де­сяти лет. Благо­даря спокойной, разме­ренной жизни и душевной безмя­теж­ности он сохранил здоровье и свежесть — на вид ему не дашь и сорока... Наруж­ность у него благо­родная и распо­ла­га­ющая, обхож­дение простое и искреннее; говорит он мало, и речи его полны глубо­кого смысла», — описы­вает Юлия своего мужа. Вольмар любит жену, но страсть его «ровна и сдер­жанна», ибо он всегда посту­пает, как «подска­зы­вает ему разум».

Сен-Пре отправ­ля­ется в круго­светное плавание, и несколько лет о нем нет никаких изве­стий. Вернув­шись, он тотчас пишет Кларе, сообщая о своем желании пови­даться с ней и, разу­ме­ется, с Юлией, ибо «нигде, в целом мире» он не встретил никого, «кто бы мог утешить любящее сердце»...

Чем ближе Швей­цария и селение Кларан, где теперь живет Юлия, тем больше волну­ется Сен-Пре. И наконец — долго­жданная встреча. Юлия, примерная жена и мать, пред­став­ляет Сен-Пре двух своих сыновей. Вольмар сам прово­жает гостя в отве­денные ему апар­та­менты и, видя его смущение, настав­ляет: «Начи­на­ется наша дружба, вот милые сердцу узы её. Обни­мите Юлию. Чем заду­шевнее станут ваши отно­шения, тем лучшего мнения о вас я буду. Но, оста­ваясь наедине с нею, ведите себя так, словно я нахо­жусь с вами, или же при мне посту­пайте так, будто меня около вас нет. Вот и все, о чем я вас прошу». Сен-Пре начи­нает пости­гать «сладостную прелесть» невинных друже­ских отно­шений.

Чем дольше гостит Сен-Пре в доме у Воль­маров, тем большим уваже­нием он прони­ка­ется к его хозя­евам. Все в доме дышит добро­де­телью; семья живет зажи­точно, но без роскоши, слуги почти­тельны и преданы своим хозя­евам, работ­ники усердны благо­даря особой системе поощ­рений, словом, никто не «скучает от празд­ности и безделья» и «приятное соеди­ня­ется с полезным». Хозяева прини­мают участие в сель­ских празд­не­ствах, входят во все подроб­ности ведения хозяй­ства, ведут разме­ренный образ жизни и уделяют большое внимание здоро­вому питанию.

Клара, несколько лет назад поте­рявшая мужа, вняв просьбам подруги, пере­ез­жает к Воль­марам — Юлия давно решила заняться воспи­та­нием её маленькой дочери. Одновре­менно господин де Вольмар пред­ла­гает Сен-Пре стать настав­ником его сыновей — маль­чиков должен воспи­ты­вать мужчина. После долгих душевных терзаний Сен-Пре согла­ша­ется — он чувствует, что сумеет оправ­дать оказанное ему доверие. Но прежде чем присту­пить к своим новым обязан­но­стям, он едет в Италию к сэру Эдуарду. Бомстон влюбился в бывшую курти­занку и соби­ра­ется жениться на ней, отка­зав­шись тем самым от блестящих видов на будущее. Сен-Пре, испол­нив­шийся высоких моральных прин­ципов, спасает друга от роко­вого шага, убедив девушку ради любви к сэру Эдуарду отверг­нуть его пред­ло­жение и уйти в мона­стырь. Долг и добро­де­тель торже­ствуют.

Вольмар одоб­ряет поступок Сен-Пре, Юлия гордится своим бывшим возлюб­ленным и раду­ется соеди­ня­ющей их дружбе «как беспри­мерным преоб­ра­же­нием чувств». «Дерзнем же похва­лить себя за то, что у нас хватит силы не сбиться с прямого пути», — пишет она Сен-Пре.

Итак, всех героев ждет тихое и безоб­лачное счастье, страсти изгнаны прочь, милорд Эдуард полу­чает пригла­шение посе­литься в Кларане вместе с друзьями. Однако неис­по­ве­димы пути судьбы. Во время прогулки младший сын Юлии падает в реку, она броса­ется ему на помощь и вытас­ки­вает его, но, просту­див­шись, заболе­вает и вскоре умирает. В свой последний час она пишет Сен-Пре, что смерть её — благо­де­яние неба, ибо «тем самым оно изба­вило нас от ужасных бедствий» — кто знает, как все могло бы изме­ниться, если бы они с Сен-Пре вновь стали жить под одной крышей. Юлия призна­ется, что первое чувство, ставшее для нее смыслом жизни, лишь укры­лось в её сердце: во имя долга она сделала все, что зави­село от её воли, но в сердце своем она не вольна, и если оно принад­лежит Сен-Пре, то это её мука, а не грех. «Я пола­гала, что боюсь за вас, но, несо­мненно, боялась за самое себя. Немало лет я прожила счаст­ливо и добро­де­тельно. Вот и доста­точно. А что за радость мне жить теперь? Пусть небо отнимет у меня жизнь, мне о ней жалеть нечего, да еще и честь моя будет спасена». «Я ценою жизни покупаю право любить тебя любовью вечной, в которой нет греха, и право сказать в последний раз: «Люблю тебя».

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.




время формирования страницы 3.079 ms