Всадник без головы

Краткое содержание рассказа
Читается за 10 минут(ы)

Действие проис­ходит в 1850-х гг. По техас­ской прерии едут фургоны — это пере­ез­жает из Луизианы в Техас разо­рив­шийся план­татор Вудли Пойн­дек­стер. С ним едут сын Генри, дочь Луиза и племянник, отставной капитан Кассий Колхаун. Внезапно они теряют колею — перед ними выжженная прерия. Путь кара­вану указы­вает молодой всадник в мекси­кан­ском костюме. Караван продол­жает движение, но вскоре всадник появ­ля­ется снова, на этот раз чтобы спасти пере­се­ленцев от урагана. Он говорит, что его зовут Морис Джеральд, или Морис-мустангер, поскольку он охотник за дикими лошадьми. Луиза с первого взгляда влюб­ля­ется в него.

Вскоре в Каса-дель-Корво, где посе­ли­лись Пойн­дек­с­теры, должен состо­яться званый обед по случаю ново­селья. В самый разгар торже­ства появ­ля­ется Морис-мустангер с табуном лошадей, которых поймал по заказу Пойн­дек­с­тера. Среди них выде­ля­ется мустанг редкой крап­чатой окраски. Пойн­дек­стер пред­ла­гает за него крупную сумму, но мустангер отка­зы­ва­ется от денег и препод­носит мустанга в дар Луизе.

Через неко­торое время комен­дант распо­ло­жен­ного непо­да­леку от Каса-дель-Корво форта Индж устра­и­вает ответный прием — пикник в прерии, во время кото­рого пред­по­ла­га­ется охота на мустангов. Провод­ником высту­пает Морис. Едва участ­ники пикника распо­ла­га­ются на привале, как появ­ля­ется табун диких кобыл, и крап­чатая кобыла, поскакав за ними, уносит Луизу в прерию. Морис опаса­ется, как бы крап­чатая, догнав свой табун, не попы­та­лась изба­виться от наезд­ницы, и броса­ется в погоню. Вскоре он наго­няет девушку, но им грозит новая опас­ность — на них скачет табун диких жеребцов, крайне агрес­сивных в это время года. Морису с Луизой прихо­дится спасаться бегством, но окон­ча­тельно от пресле­до­вания они избав­ля­ются лишь тогда, когда мустангер метким выстрелом убивает вожака.

Герои оста­ются наедине, и Морис пригла­шает Луизу к себе в хижину. Девушка приятно удив­лена, увидев там книги и другие мелочи, свиде­тель­ству­ющие об обра­зо­ван­ности хозяина.

Тем временем сгора­ющий от ревности Кассий Колхаун идет по следам Мориса и Луизы и в конце концов встре­чает их. Они медленно едут рядом, и ревность разго­ра­ется в нем с новой силой.

Вечером того же дня мужчины пьют в баре един­ственной в поселке гости­ницы «На привале», которую держит немец Франц Обер­дофер. Колхаун пред­ла­гает тост, оскор­би­тельный для ирландца Мориса Джеральда, и при этом толкает его. В ответ тот выплес­ки­вает Колхауну в лицо стакан виски. Всем ясно, что ссора закон­чится пере­стрелкой.

Действи­тельно, тут же, в баре, проис­ходит дуэль. Оба участ­ника ранены, но мустан­геру все же удается приста­вить к виску Колхауна пистолет. Тот вынужден изви­ниться.

Из-за ран Колхаун и Морис-мустангер должны соблю­дать постельный режим, но Колхаун окружен заботой, а мустангер томится в убогой гости­нице. Но вскоре к нему начи­нают посту­пать корзины с прови­зией — это дары Исидоры Кова­рубио де Лос-Льянос, спасенной им когда-то из рук пьяных индейцев и влюб­ленной в него. Об этом стано­вится известно Луизе, и, мучимая ревно­стью, она подстра­и­вает встречу с мустан­гером. Во время встречи между ними проис­ходит объяс­нение в любви.

Когда Луиза в очередной раз соби­ра­ется на конную прогулку, отец запре­щает ей выез­жать под пред­логом того, что команчи вышли на тропу войны. Девушка удиви­тельно легко согла­ша­ется и начи­нает увле­каться стрельбой из лука — с помощью стрел она обме­ни­ва­ется пись­мами с Морисом-мустан­гером.

За обменом пись­мами следуют тайные ночные встречи во дворе усадьбы. Свиде­телем одной из таких встреч стано­вится Кассий Колхаун, который хочет исполь­зо­вать это как предлог разде­латься с мустан­гером руками Генри Пойн­дек­с­тера. Между Генри и Морисом проис­ходит ссора, но Луиза угова­ри­вает брата догнать мустан­гера и изви­ниться перед ним.

Взбе­шенный Колхаун пыта­ется натра­вить на Мориса некоего Мигуэля Диаса, у кото­рого свои счеты с ирландцем из-за Исидоры, но тот оказы­ва­ется мерт­вецки пьян. Тогда Колхаун сам едет вслед за Морисом и Генри.

На следу­ющий день выяс­ня­ется, что Генри пропал. Неожи­данно у ворот усадьбы появ­ля­ется его конь со следами запек­шейся крови. Подо­зре­вают, что на юношу напали команчи. Офицеры форта и план­та­торы соби­ра­ются на поиски.

Неожи­данно появ­ля­ется хозяин гости­ницы. Он расска­зы­вает, что нака­нуне ночью мустангер уплатил по счету и съехал. Вскоре у гости­ницы появился Генри Пойн­дек­стер. Выяснив, в каком направ­лении уехал мустангер, он поскакал за ним.

Поис­ковый отряд едет по лесной просеке, как вдруг на фоне захо­дя­щего солнца взорам собрав­шихся пред­стает всадник без головы. Отряд пыта­ется пройти по его следам, но следы теря­ются в «меловой прерии». Поиски решено отло­жить до утра, и майор, комен­дант форта, сооб­щает о найденных следо­пытом Спен­глером уликах, исклю­ча­ющих причаст­ность индейцев. Подо­зрение в убий­стве падает на Мориса Джеральда, и все решают утром ехать к его хижине.

В это время в Каса-дель-Корво приходит охотник Зебулон (Зеб) Стумп, друг Мориса. Луиза пере­ска­зы­вает ему слухи о смерти брата и причаст­ности к ней Мориса Джеральда. По её просьбе охотник отправ­ля­ется к мустан­геру, чтобы спасти его от линче­вания.

Когда охотник оказы­ва­ется в хижине, прибе­гает собака Тара с привя­занной к ошей­нику визитной карточкой Мориса, Там кровью напи­сано, где его можно найти. Зеб Стумп появ­ля­ется как раз вовремя, чтобы спасти ране­ного друга от ягуара. Тем временем Луиза с крыши усадьбы видит всад­ника, похо­жего на Мориса. Поскакав за ним, она находит в лесу записку Исидоры к Морису. В девушке вспы­хи­вает ревность, и она решает вопреки прили­чиям ехать к возлюб­лен­ному, чтобы прове­рить свои подо­зрения. В хижине мустан­гера она встре­чает Исидору. При виде сопер­ницы та поки­дает хижину.

Благо­даря Исидоре поис­ковый отряд легко находит жилище мустан­гера, в котором Вудли Пойн­дек­стер обна­ру­жи­вает свою дочь. Он отправ­ляет её домой. И вовремя, поскольку собрав­шиеся готовы уже линче­вать пред­по­ла­га­е­мого убийцу, в основном благо­даря ложным пока­за­ниям Колхауна. Ей удается на время отсро­чить казнь, но страсти вспы­хи­вают с новой силой, и нахо­дя­ще­гося в бессо­зна­тельном состо­янии мустан­гера снова готовы вздер­нуть на сук. На этот раз его спасает Зеб Стумп, требу­ющий спра­вед­ли­вого суда. Мориса Джеральда достав­ляют на гаупт­вахту в форт Индж.

Зеб Стумп идет по следам участ­ников драмы. Во время поисков ему удается с близ­кого рассто­яния увидеть всад­ника без головы, и он убеж­да­ется, что это Генри Пойн­дек­стер.

В ожидании суда Колхаун просит у дяди руки Луизы — тот явля­ется его долж­ником и вряд ли сможет отка­зать. Но Луиза не хочет и слышать об этом. Тогда на суде Колхаун расска­зы­вает о её тайном свидании с мустан­гером и о ссоре послед­него с Генри. Луиза вынуж­дена признать, что это так.

Из рассказа Мориса на суде стано­вится известно, что после ссоры они встре­ти­лись с Генри в лесу, поми­ри­лись и в знак дружбы обме­ня­лись накид­ками и шляпами. Генри уехал, а Морис решил зано­че­вать в лесу. Неожи­данно его разбудил выстрел, но он не придал ему значения и снова уснул, а утром обна­ружил труп Генри с отре­занной головой. Чтобы доста­вить его родным, труп пришлось поса­дить в седло принад­ле­жав­шего Морису мустанга, так как конь Генри не желал везти эту мрачную ношу. Сам мустангер сел на коня Генри, но не взял в руки поводья, поэтому не смог управ­лять им, когда тот понес. В резуль­тате бешеной скачки мустангер ударился головой о сук и слетел с коня.

В этот момент появ­ля­ется Зеб Стумп, который ведет с собой Колхауна и всад­ника без головы. Он видел, как Колхаун пытался поймать всад­ника, чтобы изба­виться от улик, и дает понять на суде, что Колхаун и есть убийца. Дока­за­тель­ством служит извле­ченная из трупа пуля с иници­а­лами Колхауна и адре­со­ванное ему письмо, которое он исполь­зовал в каче­ства пыжа. Уличенный Колхаун пыта­ется бежать, но Морис-мустангер ловит его.

Колхаун призна­ется в убий­стве, которое совершил по ошибке: он целился в мустан­гера, не зная, что тот поме­нялся одеждой с его двою­родным братом. Но прежде чем выслу­шать приговор, Колхаун стре­ляет в мустан­гера, кото­рого спасает от смерти пода­ренный Луизой меда­льон. В отча­янии Колхаун пускает себе пулю в лоб.

Тут же выяс­ня­ется, что Морис Джеральд — обла­да­тель боль­шого состо­яния. Он женится на Луизе и выку­пает у наслед­ника Колхауна (оказы­ва­ется, у того был сын) Каса-дель-Корво. При них счаст­ливо живут слуга Фелим О’Нил и Зеб Стумп, постав­ля­ющий дичь к столу. Через десять лет у Мориса с Луизой уже шестеро детей.

Вскоре после свадьбы Мориса и Луизы Мигуэль Диас из ревности убивает Исидору, за что его вешают на первом же суку.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 4.255 ms