Оцеола, вождь семинолов

Краткое содержание рассказа
Читается за 10 минут(ы)

Действие проис­ходит во Флориде в начале 1830-х гг., перед началом и во время так назы­ва­емой второй семи­ноль­ской войны. Главный герой Джордж Рэндольф — сын обед­нев­шего план­та­тора, пере­се­лив­ше­гося из Виргинии во Флориду. В его жилах есть примесь индей­ской крови, что счита­ется в Америке пред­метом гордости.

В самом начале повест­во­вания мы знако­мимся и с другими героями. Среди них рабы Желтый Джек и Черный Джек, мулат и негр, Мулат описы­ва­ется как суще­ство мрачное, злобное, жестокое и мсти­тельное — каче­ства, которые герой, от чьего имени ведется повест­во­вание, считает психо­ло­ги­че­ской особен­но­стью мулатов вообще: «Мулаты гордятся своей желтой кожей и ставят себя „выше“ негров как в умственном, так и в физи­че­ском отно­шении, а потому более остро ощущают свое униженное поло­жение». О неграх гово­рится так: «Они редко бывают бесчув­ствен­ными дика­рями <...>, везде им прихо­дится стра­дать, но в их душах нет мсти­тель­ности и жесто­кости». Поэтому Черный Джек обла­дает добрым сердцем и очень привязан к герою и его отцу.

Между мулатом и негром суще­ствует сопер­ни­че­ство из-за краса­вицы квар­те­ронки Виолы. Однажды мулат, желая добиться её благо­склон­ности, подка­ра­у­ли­вает её на лесной тропинке, и от насилия Виолу спасает только появ­ление сестры героя, юной Виргинии. Мулата подвер­гают нака­занию; из мести он убивает любимую лань Виргинии, его снова нака­зы­вают, и тогда он реша­ется на край­ность — зама­ни­вает алли­га­тора в бассейн, где обычно купа­ется девушка.

От смерти её спасает юноша-индеец по имени Пауэлл, сын инди­анки и белого.

Поку­сив­ше­гося на жизнь белой девушки мулата решено казнить — сжечь живым. В приго­тов­ле­ниях к казни живейшее участие прини­мают владельцы соседней план­тации, отец и сын Ринг­гольды — всем известно, что молодой Ринг­гольд мечтает жениться на Виргинии. Пауэлл и Арене Ринг­гольд обме­ни­ва­ются оскорб­ле­ниями, и в резуль­тате вспых­нувшей между ними драки Желтому Джеку удается бежать. За ним посы­лают погоню, но на глазах у пресле­до­ва­телей он стано­вится жертвой кроко­дила.

Тем временем Ринг­гольд с друж­ками Недом Спенсом и Биллом Уильямсом решают нака­зать гордого индейца, и от побоев плетьми его спасает герой.

Так скла­ды­ва­ется дружба между героем и индейцем, к которой впослед­ствии присо­еди­ня­ются Виргиния и сестра Пауэлла Маюми. Дружба эта длится недолго: вскоре о ней узнают роди­тели героя, и его срочно отправ­ляют на учебу в Уэст-Пойнт.

Когда он возвра­ща­ется во Флориду, там назре­вает война с индей­цами, на земли которых претен­дуют белые посе­ленцы. Однако просто так выгнать индейцев с их земли невоз­можно, поскольку на этот счет суще­ствует специ­альный договор. Задача белых состоит в том, чтобы расторг­нуть суще­ству­ющий и заклю­чить новый договор, преду­смат­ри­ва­ющий пере­се­ление индейцев на новые земли. В случае отказа индейцев решено приме­нить силу. К местам рассе­ления семи­нолов стяги­ва­ются прави­тель­ственные войска.

Среди индей­ских вождей нет един­ства по вопросу пере­се­ления: неко­торые готовы согла­ситься на условия белых, другие пред­по­чи­тают сразиться с войсками. В числе последних — просла­вив­шийся своей отвагой молодой вождь по имени Оцеола.

Немного пого­стив дома, Джордж Рэндольф отправ­ля­ется в форт Кинг, где нахо­дится управ­ление по делам семи­нолов и главный штаб флорид­ской армии под коман­до­ва­нием гене­рала Клинча, к кото­рому и прико­ман­ди­рован герой. Из беседы с Черным Джеком он узнает, что Ринг­гольды обманом отняли у семьи Пауэлл поме­стье, и она куда-то уехала. Это изве­стие очень огор­чает его, поскольку он давно любит Маюми. По дороге к форту в Джорджа кто-то стре­ляет, и Черный Джек говорит, что это был Желтый Джек.

На следу­ющий день после прибытия героя в форт Кинг проис­ходит совет вождей, на котором прави­тель­ственный агент Уайли Томпсон призы­вает их подпи­сать договор о пере­се­лении. В крити­че­ский момент появ­ля­ется Оцеола, который решает исход совета — под его давле­нием главный вождь отка­зы­ва­ется поста­вить свою подпись. Разгне­ванный и раздо­са­до­ванный, Томпсон обра­ща­ется к нему, называя Пауэллом, и тогда герой его узнает.

Агент Томпсон предъ­яв­ляет индейцам ульти­матум, на который его упол­но­мочил прези­дент: либо пере­се­ление, либо война. Но индейцы заяв­ляют, что готовы защи­щаться. Тогда агент пред­ла­гает им обсу­дить все еще раз в своем кругу и собраться на следу­ющий день.

Поздно вечером Джордж оказы­ва­ется в лесу, ожидая вождей-измен­ников, которые должны сооб­щить ему важную инфор­мацию. Внезапно появ­ля­ется знакомая ему с детства безумная инди­анка Хадж-Ева и преду­пре­ждает его об опас­ности. Он действи­тельно стано­вится свиде­телем заго­вора: его старый недруг Аренс Ринг­гольд замыш­ляет его убить, чтобы жениться на его сестре и завла­деть план­та­циями. Убий­ство должен совер­шить Желтый Джек, который до этого момента считался погибшим.

На следу­ющий день возле форта Кинг проис­ходит новая встреча агента с индей­цами, во время которой Оцеолу арестуют, а Хадж-Ева назна­чает Джорджу свидание в лесу.

Герой хочет свести счеты с Ринг­гольдом. Друг сове­тует ему дать Ринг­гольду повод первым вызвать его на дуэль. Таковой быстро нахо­дится: Ринг­гольд хваста­ется любов­ными побе­дами своего друга Скотта, адъютанта глав­но­ко­ман­ду­ю­щего, который якобы сделал Маюми своей любов­ницей. Джордж дает Ринг­гольду поще­чину, после чего ранит на дуэли.

Придя вечером в лес, герой стано­вится свиде­телем встречи Маюми со Скоттом. Девушка просит Скотта помочь осво­бо­дить брата, но тот делает ей грязное пред­ло­жение. Герой спасает девушку, и та падает ему в объятия.

В тот же вечер Джордж наве­щает Оцеолу и сове­тует подпи­сать договор, так как подпись ни к чему его не обязы­вает: ведь по дого­вору решение о пере­се­лении должен принять весь народ. Так Оцеола вновь обре­тает свободу.

Между тем начи­на­ется моби­ли­зация добро­вольцев в амери­кан­скую армию. Для форми­ро­вания такого отряда герой с другом, капи­таном Галлахером, отправ­ля­ется в свой родной поселок Суони.

По дороге ему стано­вится известно, что его сестра тайно встре­ча­ется с Оцеолой. Он очень огорчен, поскольку такие встречи могут серьезно повре­дить её репу­тации. Однако посте­пенно ему начи­нает казаться, что Виргиния симпа­ти­зи­рует Галлахеру, а тот отве­чает ей взаим­но­стью. Неожи­данно герой узнает, что к сестре часто ездит Арене Ринг­гольд. Он боится, как бы Виргиния не совер­шила опро­мет­чи­вого поступка и не вышла за него замуж. Но, случайно став свиде­телем их встречи, он выяс­няет, что Виргиния пыта­ется полу­чить в подарок поме­стье, когда-то принад­ле­жавшее Пауэллам. Позже девушка дает брату обещание не иметь с Ринг­гольдом ничего общего.

Джорджа срочно вызы­вают в форт Кинг. Оказав­шись ночью в лесу, он попа­дает в плен к индейцам и стано­вится свиде­телем мести Оцеолы вождю-измен­нику Оматле. Чуть позже, во время празд­но­вания Рожде­ства, индейцы убивают агента Томп­сона — так мстит Оцеола.

Начи­на­ется насто­ящая война, в которой индейцы одер­жи­вают одну победу за другой (разгром отряда майора Дэйда, битва при Уитла­кутчи). Один глав­но­ко­ман­ду­ющий сменяет другого, но никто из них не может нанести индейцам сколько-нибудь серьез­ного пора­жения. В ходе войны герой чудом оста­ется в живых.

После двух­ме­сяч­ного отсут­ствия он возвра­ща­ется домой. Его мучают тяжелые пред­чув­ствия. Приехав, он узнает, что его усадьбу сожгли, мать и дядю, служив­шего управ­ля­ющим, убили, а сестру похи­тили. Очевидцы назы­вают винов­ни­ками индейцев, но впослед­ствии выяс­ня­ется, что это Желтый Джек пере­оделся в костюм Оцеолы, а похи­щение орга­ни­зовал Ринг­гольд, чтобы затем высту­пить в роли спаси­теля и таким образом выну­дить Виргинию выйти за него замуж.

На помощь герою и его сестре, как всегда, приходит Оцеола. Благо­дарная Виргиния вручает ему доку­менты на право владения поме­стьем, а Джордж берет под свое покро­ви­тель­ство Маюми, пред­по­лагая жениться на ней.

Но Оцеоле уже не суждено восполь­зо­ваться благо­род­ством Виргинии: он потерял интерес к жизни, так как успел разде­латься со всеми, кому поклялся отомстить. Во время ночного привала он легко дает себя аресто­вать, а через несколько недель умирает в плену от неиз­ле­чимой болезни.

В момент ареста Оцеолы, от укуса гремучей змеи, которую всегда носит с собой безумная Хадж-Ева, поги­бает Желтый Джек, который и выдал индейца властям.

Виргиния выходит замуж за капи­тана Галлахера, герой женится на Маюми, а Черный Джек с женой Виолой отправ­ля­ется управ­ля­ющим на одну из план­таций Рэндольфов.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 3.511 ms