Квартеронка

Краткое содержание рассказа
Читается за 10 минут(ы)

Действие проис­ходит в 1850-х гг. в Соеди­ненных Штатах Америки, когда на Юге страны господ­ство­вало рабо­вла­дение. Повест­во­вание ведется от первого лица.

Герой — молодой богатый англи­чанин по имени Эдвард в поисках роман­тики приез­жает в США и оста­нав­ли­ва­ется в Новом Орлеане, где в течение полу­года ведет безза­ботную, разгульную жизнь, прома­тывая большую сумму денег. К лету он обна­ру­жи­вает, что у него оста­лось всего 25 долларов. Чтобы спастись от эпидемии желтой лихо­радки, он на часть этих денег поку­пает билет на пароход до Сент-Луиса, хотя и не очень пред­став­ляет себе, на какие сред­ства будет там жить.

Ожидая отплытия паро­хода, герой видит приго­тов­ления к гонкам, которые часто в целях рекламы устра­и­вают «перво­классные» речные паро­ходы. Пасса­жиры уже держат пари, удастся ли их паро­ходу обогнать сопер­ника, как вдруг на пристани появ­ля­ется женщина — красивая и богатая креолка, которая выра­жает желание плыть на паро­ходе, но с тем усло­вием, что он не станет участ­во­вать в гонках. Капитан дает свое согласие. На вещах девушки, которые грузят на пароход, герою удается прочи­тать её имя: Эжени Безансон.

Внезапно «Краса­вицу Запада», на котором плывет герой, дого­няет пароход-соперник, и азартная креолка согла­ша­ется на гонки. В резуль­тате взры­ва­ется паровой котел, и «Краса­вица Запада» начи­нает быстро идти ко дну. Запас­ливый герой оказы­ва­ется счаст­ливым обла­да­телем спаса­тель­ного пояса, но, видя бедственное поло­жение креолки, отдает пояс ей. Какой-то негодяй, желая завла­деть поясом, ранит героя в руку, но тому все же удается доплыть до берега, где он теряет сознание. Приходит в себя герой в поме­стье креолки, и в его помра­ченном сознании всплы­вает образ прекрасной женщины, но это не Эжени.

За героем ухажи­вает негр по имени Сципион, или Зип. От него герой узнает, что в резуль­тате аварии утонул Антуан, управ­ля­ющий поме­стьем и опекун маде­му­а­зель Безансон. Вторым опекуном девушки явля­ется хитрый и коварный адвокат Доминик Гайар. Сципион считает, что адвокат обма­нывал покой­ного отца Эжени, посте­пенно разоряя его, а теперь разо­ряет дочь, позволяя ей слишком много тратить. Герой узнает также, что Гайар живет в поме­стье непо­да­леку, часто бывает у Эжени и ведет себя так, словно он здесь хозяин. Выяс­ня­ется, что все эти сведения Зип получил от квар­те­ронки Авроры, рабыни и одновре­менно наперс­ницы Эжени Безансон.

Вскоре героя посе­щает доктор Эдвард Рейгарт в сопро­вож­дении Гайара. Последний наста­и­вает, чтобы героя отпра­вили в гости­ницу, ибо его присут­ствие на план­тации может дать почву сплетням, однако доктор запре­щает переезд.

Через неко­торое время герой знако­мится с Авророй, в которой узнает свое прекрасное видение. В сердце его вспы­хи­вает любовь, но он сознает, что на пути этой любви встре­тится масса труд­но­стей, связанных с поло­же­нием его возлюб­ленной. Прико­ванный к постели, герой много читает, обща­ется с Зипом, ведет дневник. От негра он узнает, что на план­тацию прибыл новый надсмотрщик Ларкин по прозвищу Билл-бандит. Он изве­стен своей жесто­ко­стью по отно­шению к неграм, и ему покро­ви­тель­ствует Гайар.

Герой тесно обща­ется с доктором, который расска­зы­вает, что Гайар имеет большое влияние на Эжени Безансон, а в свое время дружба адво­ката с её отцом скорее напо­ми­нала отно­шения креди­тора и долж­ника.

Вскоре доктор разре­шает герою выхо­дить. Восполь­зо­вав­шись этим, Гайар пред­ла­гает герою пере­ехать в гости­ницу. Эжени не удер­жи­вает его, и он, заняв денег у доктора, пере­се­ля­ется в близ­ле­жащий городок Брин­джерс.

Он часто наве­ды­ва­ется на план­тацию и по тайным знакам, пода­ва­емым Авророй, вскоре убеж­да­ется, что квар­те­ронка тоже любит его. Он напря­женно разду­мы­вает, как осво­бо­дить её и связать с нею свою судьбу.

Однажды, подъ­езжая к дому Эжени, он узнает, что квар­те­ронка одна, и наде­ется побыть с ней наедине, но внезапно слышит из дома голоса. Это Гайар, восполь­зо­вав­шись отсут­ствием хозяйки, тайно проник на план­тацию. Он домо­га­ется любви Авроры.

Девушка дает ему реши­тельный отпор, и он уже готов взять её силой, но ворвав­шийся в комнату герой прого­няет его. Он делает пред­ло­жение Авроре, и они начи­нают строить планы её осво­бож­дения. Эдвард выска­зы­вает наме­рение выку­пить возлюб­ленную, но та сомне­ва­ется в подобной возмож­ности, намекая на то, что хозяйка сама в него влюб­лена.

Расстав­шись с неве­стой, герой едет через негри­тян­ский поселок, где стано­вится свиде­телем того, как негр-бамбара Габриэль пытает Сципиона, Оказы­ва­ется, Зип подвергнут нака­занию за то, что осме­лился поднять руку на Ларкина, который пытался надру­гаться над его дочерью. Эдвард прого­няет Габриэля, но тут появ­ля­ется сам надсмотрщик, в котором герой узнает ранив­шего его негодяя. Тот целится в героя из писто­лета, но герой спаса­ется, ударив его руко­яткой хлыста по голове.

Вернув­шись в гости­ницу, Эдвард обна­ру­жи­вает чек на двести фунтов и решает немед­ленно уладить с Эжени вопрос выкупа Авроры, но, узнав о любви героя к неволь­нице, девушка падает в обморок, открывая тем самым свои истинные чувства.

Чтобы привести в порядок мысли, Эдвард на следу­ющий день отправ­ля­ется на охоту, где его кусает гремучая змея. Он уже готов проститься с жизнью, как вдруг встре­чает в лесу Габриэля, подав­ше­гося в бега. Негр изле­чи­вает героя и откры­вает ему свое убежище, пока­зывая путь к нему. Вернув­шись в гости­ницу, Эдвард узнает, что Гайар, владевший закладной на имение Эжени, подал ко взыс­канию и уже введен в права владения. Таким образом, Эжени разо­рена и вынуж­дена отпра­виться в Новый Орлеан, где, по слухам, у нее живет тетка. Все негры с план­тации в ближайшее время должны быть проданы с аукциона. На следу­ющий день герой полу­чает письмо Эжени, где та призна­ется в своей любви и сооб­щает о наме­рении уйти в мона­стырь.

Желая выку­пить Аврору, герой отправ­ля­ется в Новый Орлеан. Оказав­шись на борту паро­хода, он стано­вится свиде­телем прощания влюб­ленных и в девушке узнает Аврору. Мучимый ревно­стью, он пыта­ется забыться в вине, а выпив, садится играть в вист, как впослед­ствии выяс­ня­ется, с шуле­рами. От полного разо­рения его спасает молодой креол, пред­ста­вив­шийся как Эжен д’Отвиль, — он сделал два выстрела в воздух и таким образом прервал игру.

В надежде раздо­быть денег для участия в аукционе, Эдвард отправ­ля­ется в банк Браун и К╟, но ожида­емый им чек еще не пришел, а хозяин банка отка­зы­вает ему в кредите. Тогда герой решает попы­тать счастья за игорным столом, но вконец проиг­ры­ва­ется. Пыта­ю­щийся поддер­жать его д’Отвиль также проиг­ры­вает, хотя ставит на кон все, вплоть до доро­гого алмаз­ного кольца. После неудачной игры он обещает герою, что поста­ра­ется ему помочь.

Несмотря на отсут­ствие денег, Эдвард все же идет на аукцион. Он уже отча­и­ва­ется дождаться д’Отвиля, но в самый последний момент тот появ­ля­ется с тремя тыся­чами долларов. Эдвард всту­пает в торги, но Аврору ему выку­пить не удается — кто-то, кого все считают подставным лицом Гайара, платит за нее три с поло­виной тысячи.

Тогда герой решает выкрасть квар­те­ронку из поме­стья Гайара и на время спря­таться в убежище Габриэля, но ему это не удается: по следу беглецов пускают ищеек. Гайар с Ларкином ловят героя, хотя тот отча­янно сопро­тив­ля­ется, и уже соби­ра­ются совер­шить над ним суд Аинча, как вдруг появ­ля­ется шериф, требуя, чтобы Эдвард пред­стал перед насто­ящим судом.

На суде Гайар обви­няет его в попытке взбун­то­вать рабов Безан­сонов, в подстре­ка­тель­стве Габриэля к побегу, в похи­щении Авроры, но тут появ­ля­ется д’Отвиль, который подает судье вольную на квар­те­ронку и доку­мент, свиде­тель­ству­ющий о том, что Гайар утаил пять­десят тысяч долларов, причи­тав­шихся Эжени Безансон по дости­жении совер­шен­но­летия, то есть, другими словами, украл их. Выяс­ня­ется, что д’Отвиль — это пере­одетая Эжени. Ее обви­нение поддер­жи­вает внезапно появив­шийся на суде Антуан, кото­рого все считали погибшим. Оказы­ва­ется, он просто восполь­зо­вался возмож­но­стью на время скрыться и тайно следить за махи­на­циями Гайара.

Эжени Безансон полу­чает назад имение, что, впрочем, не избав­ляет её от нераз­де­ленной любви. Доктор Рейгарт стано­вится крупным земле­вла­дельцем и выда­ю­щимся зако­но­да­телем Луизианы. Гайар проводит пять лет в тюрьме, а затем, по слухам, возвра­ща­ется во Францию, где след его теря­ется. Ларкин тоже отбы­вает срок в тюрьме. Один из обыг­равших Эдварда шулеров убит на дуэли, другой превра­ща­ется в мелкого жулика, третий умирает от тропи­че­ской лихо­радки, а сам герой живет мирно и счаст­ливо с прекрасной квар­те­ронкой.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.







время формирования страницы 2.677 ms