Скупой рыцарь

Краткое содержание рассказа
Читается за 6 минут(ы)

Молодой рыцарь Альбер соби­ра­ется явиться на турнир и просит своего слугу Ивана пока­зать шлем. Шлем пробит насквозь на прошлом поединке с рыцарем Делоржем. Надеть его невоз­можно. Слуга утешает Альбера тем, что тот отплатил Делоржу сполна, вышибив его из седла могучим ударом, от кото­рого обидчик Альбера сутки лежал замертво и едва ли опра­вился до сих пор. Альбер говорит, что причиной его отваги и силы было бешен­ство по поводу повре­жден­ного шлема. Вина герой­ства — скупость. Альбер сетует на бедность, на смущение, которое поме­шало ему снять шлем с повер­жен­ного против­ника, говорит о том, что ему нужно новое платье, что он один вынужден сидеть за герцог­ским столом в латах, тогда как другие рыцари щего­ляют в атласе и бархате. Но денег на одежду и воору­жение нет, а отец Альбера — старый барон — скряга. Нет денег и на покупку нового коня, а посто­янный кредитор Альбера, еврей Соломон, по словам Ивана, отка­зы­ва­ется впредь верить в долг без заклада. Но зало­жить рыцарю нечего. Ни на какие уговоры ростовщик не подда­ется, и даже довод о том, что отец Альбера стар, скоро умрет и оставит сыну все свое огромное состо­яние, не убеж­дает заимо­давца.

В это время появ­ля­ется и сам Соломон. Альбер пыта­ется выпро­сить у него денег взаймы, но Соломон хотя и мягко, но тем не менее реши­тельно отка­зы­ва­ется дать денег даже под честное рыцар­ское слово. Альбер, расстро­енный, не верит, что отец может его пере­жить, Соломон же говорит, что в жизни случа­ется все, что «дни наши сочтены не нами», а барон крепок и может прожить ещё лет трид­цать. В отча­янии Альбер говорит, что через трид­цать лет ему будет уже пять­десят, и тогда деньги ему едва ли пона­до­бятся. Соломон возра­жает, что деньги нужны в любом возрасте, только «юноша в них ищет слуг проворных», «старик же видит в них друзей надежных». Альбер утвер­ждает, что его отец сам служит деньгам, как алжир­ский раб, «как пес цепной». Он отка­зы­вает себе во всем и живет хуже нищего, а «золото спокойно в сундуках лежит себе». Альбер наде­ется все же, что когда-нибудь оно послужит ему, Альберу. Видя отча­яние Альбера и его готов­ность на все, Соломон наме­ками дает ему понять, что кончину отца можно прибли­зить с помощью яда. Сначала Альбер не пони­мает этих намеков. Но, уяснив дело, хочет немед­ленно пове­сить Соло­мона на воротах замка. Соломон, понимая, что рыцарь не шутит, хочет отку­питься, но Альбер прого­няет его вон. Опом­нив­шись, он намерен послать слугу за ростов­щиком, чтобы принять пред­ло­женные деньги, но пере­ду­мы­вает, потому что ему кажется, что они будут пахнуть ядом. Он требует подать вина, но оказы­ва­ется, что вина в доме нет ни капли. Проклиная такую жизнь, Альбер реша­ется искать управы на отца у герцога, который должен заста­вить старика содер­жать сына, как подо­бает рыцарю.

Барон спус­ка­ется в свой подвал, где он хранит сундуки с золотом, чтобы в шестой сундук, ещё не полный, всыпать горсть монет. Глядя на свои сокро­вища, он вспо­ми­нает легенду о царе, велевшем своим воинам поло­жить по горсти земли, и как в резуль­тате вырос гигант­ский холм, с кото­рого царь мог озирать огромные простран­ства. Свои сокро­вища, собранные по крохам, барон уподоб­ляет этому холму, который делает его владыкой целого мира. Он вспо­ми­нает историю каждой монетки, за которой слезы и горе людей, нищета и гибель. Ему кажется, что если бы все слезы, кровь и пот, пролитые за эти деньги, высту­пили сейчас из земных недр, то произошел бы потоп. Он всыпает горсть денег в сундук, а потом отпи­рает все сундуки, ставит перед ними зажженные свечи и любу­ется блеском золота, ощущая себя владыкой могучей державы. Но мысль о том, что после его смерти сюда придет наследник и расточит его богат­ства, приводит барона в бешен­ство и него­до­вание. Он считает, что у того нет прав на это, что если бы он сам тяже­лей­шими трудами по крохам скопил эти сокро­вища, то уж, верно, не стал бы швырять золото налево и направо.

Во дворце Альбер жалу­ется герцогу на отца, и герцог обещает рыцарю помочь, угово­рить барона содер­жать сына, как подо­бает. Он наде­ется пробу­дить в бароне отцов­ские чувства, ведь барон был другом его деда и играл с герцогом, когда тот был ещё ребенком.

Ко дворцу прибли­жа­ется барон, и герцог просит Альбера схоро­ниться в соседней комнате, пока он будет бесе­до­вать с его отцом. Появ­ля­ется барон, герцог привет­ствует его и пыта­ется вызвать в нем воспо­ми­нания моло­дости. Он хочет, чтобы барон появ­лялся при дворе, но барон отго­ва­ри­ва­ется старо­стью и немощью, но обещает, что в случае войны ему достанет сил обна­жить меч за своего герцога. Герцог спра­ши­вает, почему он не видит при дворе сына барона, на что барон отве­чает, что тому помеха — сумрачный нрав сына. Герцог просит барона прислать сына во дворец и обещает приучить его к веселью. Он требует, чтобы барон назначил сыну прили­че­ству­ющее рыцарю содер­жание. Помрачнев, барон говорит, что его сын недо­стоин заботы и внимания герцога, что «он порочен», и отка­зы­ва­ется выпол­нить просьбу герцога. Он говорит, что сердит на сына за то, что тот замышлял отце­убий­ство. Герцог грозится предать Альбера суду за это. Барон сооб­щает, что сын наме­ре­ва­ется обокрасть его. Услышав эти наветы, в комнату врыва­ется Альбер и обви­няет отца во лжи. Разгне­ванный барон бросает сыну перчатку. Со словами «Благо­дарю. Вот первый дар отца» Альбер прини­мает вызов барона. Это проис­ше­ствие повер­гает герцога в изум­ление и гнев, он отымает у Альбера перчатку барона и гонит от себя отца и сына. В это мгно­вение со словами о ключах на устах барон умирает, а герцог сетует на «ужасный век, ужасные сердца».

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 4.59 ms