Золотой жук

Краткое содержание рассказа
Читается за 6 минут(ы)

Потомка старин­ного аристо­кра­ти­че­ского рода Уильяма Леграна пресле­дуют неудачи, он теряет все свое богат­ство и впадает в нищету. Дабы избе­жать насмешек и унижений, Легран поки­дает Новый Орлеан, город своих предков, и посе­ля­ется на пустынном островке вблизи атлан­ти­че­ского побе­режья. В зарослях миртовой рощи Легран соору­жает себе хижину, где и обитает со старым слугой-негром Юпитером и громадным ньюфа­унд­лендом. Отшель­ни­че­ство Уильяма скра­ши­вают книги и прогулки по берегу моря, во время которых он удовле­тво­ряет свою страсть энто­мо­лога: его коллекции насе­комых поза­ви­довал бы не один нату­ра­лист.

Рассказчик частенько наве­щает своего друга в его скромном жилище. В один из таких приходов Легран и негр напе­ребой расска­зы­вают о последней добыче — золотом жуке, кото­рого им удалось на днях поймать. Расспра­шивая о подроб­но­стях, Рассказчик заме­чает, что Легран воспри­ни­мает эту находку как счаст­ливое пред­зна­ме­но­вание — его не поки­дает мысль о внезапном и скором богат­стве. Юпитер беспо­ко­ится, не заболел ли хозяин: по его словам, Легран все время что-то считает и надолго исче­зает из дома.

Через какое-то время Рассказчик полу­чает от Леграна записку с просьбой посе­тить его по некоему важному делу. Лихо­ра­дочный тон записки застав­ляет Рассказ­чика пото­ро­питься, и он в тот же день оказы­ва­ется у друга. Легран ожидает его с видимым нетер­пе­нием и крепко стиснув руку прия­теля, объяв­ляет, что пойманный недавно жук оказался из чистого золота. Рассказчик недо­уме­вает: жук действи­тельно хорош — это неиз­вестный дотоле науке экзем­пляр, но при чем тут золото? Легран пред­ла­гает всем тут же отпра­виться в путь — на материк, в горы — в конце экспе­диции они поймут, что он имеет в виду. Поход займет не так уж много времени, уверяет Легран: к заходу солнца они вернутся.

Около четырех часов компания отправ­ля­ется в путь. Юпитер несет косу и лопату, Легран — жука, привя­зан­ного к концу шнура. Рассказчик, видя в этом явное дока­за­тель­ство безумия друга, с трудом удер­жи­ва­ется от слез. Дойдя до мыса, они садятся в ялик и пере­прав­ля­ются на материк; там, взобрав­шись на высокий берег, идут около двух часов по пустын­ному, порос­шему ежевикой плато, пока вдали не пока­зы­ва­ется тюль­па­новое дерево необык­но­венной высоты. Юпитер выка­ши­вает к дереву тропинку, а затем взби­ра­ется на него, прихватив с собой по приказу Леграна жука. Надо ли гово­рить, что и слуге, и другу такое прика­зание кажется бредом сума­сшед­шего.

Сверху доно­сится испу­ганный крик негра: он увидел прибитый к суку череп. Это изве­стие приводит Леграна в непо­нятный восторг, и он отдает ещё одно, не менее странное прика­зание — пропу­стить жука через левую глаз­ницу черепа. Юпитер, не желая проти­во­ре­чить утра­тив­шему рассудок хозяину, выпол­няет и это. Забив колышек точно там, куда опустился жук, Легран начи­нает в этом месте копать; друг присо­еди­ня­ется к нему, думая, что Легран зара­зился обычной на Юге манией кладо­ко­па­тель­ства. Он, однако, решает и дальше не пере­чить безумцу и принять участие в поисках клада, чтобы наглядным образом убедить фанта­зера в беспоч­вен­ности его замысла.

Они трудятся уже часа полтора, когда их преры­вает отча­янный лай ньюфа­унд­ленда. Пес рвется в яму, а спрыгнув туда, мигом отры­вает два чело­ве­че­ских скелета. Два удара лопатой — и компа­ньоны видят несколько золотых монет и торчащее из земли железное кольцо. Работа после этого идет быстрее, и вскоре стано­вится понятно, что кольцо прикреп­лено к крышке прекрасно сохра­нив­ше­гося дере­вян­ного сундука. В сундуке, который дрожа­щими руками откры­вают кладо­ис­ка­тели, нахо­дится насто­ящее сокро­вище — груды золота и драго­ценных камней.

Обратный путь с тяжелым сундуком был нелегким. Когда прия­тели уже дома внима­тельно разгля­ды­вают и сорти­руют сокро­вища, то по самой скромной оценке содер­жимое сундука тянет на полтора миллиона долларов. Наконец, видя, что Друг сгорает от любо­пыт­ства, Легран прини­ма­ется за рассказ...

Когда Легран поймал жука, тот его укусил. Непо­да­леку из песка торчит какая-то бумажка, и Юпитер, подо­брав её, пере­дает хозяину, который заво­ра­чи­вает в нее жука. Дома Легран обра­щает внимание на то, что найденная бумага — это перга­мент, а когда под воздей­ствием тепла на нем просту­пает изоб­ра­жение черепа, прогре­вает его дальше. Вскоре рядом с черепом появ­ля­ется изоб­ра­жение козленка. После этого у Леграна уже не оста­ется сомнений в том, что клад закопал знаме­нитый пират Кидд («кид» — «козленок» по-английски). Он не раз слышал предания о кладах, зарытых Киддом и его сообщ­ни­ками на атлан­ти­че­ском побе­режье. Легран продол­жает нагре­вать перга­мент, пока на нем не высту­пают цифры — пират­ский шифр, который после долгой умственной работы Леграну удается разга­дать. Окон­ча­тельный текст оста­ется зага­дочным: «Хорошее стекло в трак­тире епископа на чертовом стуле двадцать один градус и трина­дцать минут северо-северо-восток главный сук седьмая ветвь восточная сторона стреляй из левого глаза мертвой головы прямая от дерева через выстрел на пять­десят футов».

Расспросив местных старо­жилов, Легран узнает, что «трактир епископа» и «чертов стул» — названия опре­де­ленных скал и утесов. «Хорошее стекло» — конечно же бинокль. Обозревая в указанном направ­лении мест­ность, Легран видит тюль­па­новое дерево и не сомне­ва­ется, что, забрав­шись на него, Юпитер обна­ружит там череп. «А зачем надо было опус­кать именно жука?» — недо­уме­вает Рассказчик. «Ваши намеки на то, что я не в себе, рассер­дили меня, и я решил отпла­тить вам маленькой мисти­фи­ка­цией», — отве­чает Легран.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.427 ms