Необыкновенное приключение некоего Ганса Пфааля

Краткое содержание рассказа
Читается за 7 минут(ы)

Из ряда вон выхо­дящее событие произошло в голланд­ском городе Роттер­даме. А именно: собрав­шись на площади, горо­жане могли наблю­дать следу­ющую картину: из небесной дали опус­кался на землю воздушный шар. Скле­енный из старых газет, шар вообще был странной формы, походя на колпак, опро­ки­нутый верхушкой вниз. Мало того, к фанта­сти­че­ской машине была приве­шена вместо гондолы огромная шляпа с широ­чай­шими полями, и многие готовы были поспо­рить, что видели её раньше. Она, несо­мненно, принад­ле­жала скром­ному ремес­лен­нику Гансу Пфаалю, таин­ственно исчез­нув­шему с тремя това­ри­щами пять лет назад.

Необычным был и пассажир. Толщина чело­вечка совер­шенно не соот­вет­ство­вала росту и прида­вала всей его фигуре чрез­вы­чайно нелепый шаро­об­разный вид. Руки отли­ча­лись громад­ными разме­рами; морщи­ни­стые и вместе с тем пухлые щеки выде­ля­лись на лице, на котором отсут­ство­вали малейшие признаки ушей.

Когда оста­ва­лось каких-нибудь сто футов до земли, чело­вечек засу­е­тился, тороп­ливо вытащил из боко­вого кармана большую записную книжку в сафья­новом пере­плете и швырнул её прямо к ногам бурго­мистра, наблю­дав­шего за проис­хо­дящим. Считая дело сделанным, аэро­навт выбросил за борт с полдю­жины мешков, и вскоре шар, исчезнув за обла­ками, скрылся навеки от изум­ленных взоров роттер­дамцев.

Внимание всех обра­ти­лось к записной книжке, которая пове­дала удиви­тельную историю Ганса Пфааля.

Пять лет назад Ганс Пфааль, погрязнув в долгах и потеряв надежду с ними распла­титься, впал в отча­яние и всерьез решил покон­чить с жизнью, дабы изба­виться от невы­но­симых креди­торов. Однажды, бесцельно бродя по самым глухим улицам, он случайно забрел в лавку буки­ниста и раскрыл первую попав­шуюся книгу, оказав­шуюся трак­татом по теоре­ти­че­ской астро­номии. Книга произ­вела огромное впечат­ление на Пфааля, и несколько дней он провел в чтении книг по астро­номии и меха­нике, словно вына­шивал какую-то идею. Так оно и было. Устав от жизни на Земле, Ганс Пфааль наде­ялся обрести покой на Луне.

С помощью жены и трех креди­торов, успевших в доста­точной степени надо­есть ему, Пфааль подго­тав­ли­вает все к отлету. Причем креди­торам он не говорит о том, куда летит, уверяя лишь, что это послужит возвра­щению долга, а с жены берет клятву хранить все в тайне. Когда шар наконец готов к полету, Пфааль и трое креди­торов ночью в глухом месте напол­няют его газом, доселе никем не испы­танным (названия Пфааль не сооб­щает). Хитрым маневром он отвле­кает внимание креди­торов, пере­ре­зает веревки, соеди­ня­ющие воздушный шар с земной поверх­но­стью, и, запрыгнув в корзину, навеки проща­ется с Землей.

Надо отме­тить, что начало пути Пфааль провел не в самой подхо­дящей для долгого путе­ше­ствия позе. Когда шар поднялся в воздух, раздался оглу­ши­тельный взрыв (в резуль­тате кото­рого и погибли трое «това­рищей» Пфааля), и Пфааль, не удер­жав­шись в корзине, выпал наружу. Благо ноги его запу­та­лись в сетях, и он только повис вниз головой (пролетев, однако, в таком поло­жении доста­точно продол­жи­тельный период времени), иначе его перво­на­чальное стрем­ление покон­чить с жизнью непре­менно увен­ча­лось бы успехом. К утру Пфааль наконец забрался в корзину и, осмотрев шар, убедился, что тот в полном порядке. Шар продолжал подни­маться с доста­точной быст­ротой и вскоре путе­ше­ственник оказался за обла­ками.

Посто­янно испы­тывая припадки удушья, Пфааль был вынужден присту­пить к нала­жи­ванию конден­са­тора. К этому времени он достиг доста­точной высоты — отсюда откры­вался вели­ко­лепный вид. К западу, к северу и к югу, насколько мог охва­тить глаз, рассти­ла­лась беско­нечная гладь океана, приоб­ре­тавшая с каждой минутой все более яркий голубой оттенок. На востоке выри­со­вы­ва­лась Вели­ко­бри­тания, все Атлан­ти­че­ское побе­режье Франции и Испании и часть северной окраины Афри­кан­ского мате­рика.

Пона­чалу Пфааля удивила кажу­щаяся вогну­тость земной поверх­ности, но, подумав, он сооб­разил, что не достиг еще той высоты, когда исчезнет зрительная иллюзия.

Первая ночь, прове­денная Пфаалем в воздухе, несо­мненно, остав­ляла желать лучшего. Для того чтобы окон­ча­тельно не задох­нуться, ему прихо­ди­лось раз в час напол­нять свою камеру (только так можно назвать поме­щение, которое он себе соорудил из каучу­ковой мешко­вины) разре­женным воздухом, который, втяги­ваясь через трубку конден­са­тора, сгущался и стано­вился пригодным для дыхания. Чтобы просы­паться точно каждый час, много­мудрый Пфааль соорудил хитро­умный прибор, который в нужное время проливал ему на голову несколько капель холодной воды.

Так день за днем прибли­жался он к Луне. Все дальше стано­ви­лась Земля, и все четче и четче различал он контуры ночного спут­ника родной планеты. Никаких признаков воды или суши не было видно, — только тусклые, измен­чивые пятна да тропи­че­ский эква­то­ри­альный пояс.

На девят­на­дцатый день полета Ганс Пфааль благо­по­лучно завершил путе­ше­ствие — без сомнения, самое необычное и самое заме­ча­тельное из всех путе­ше­ствий, когда-либо совер­шенных, пред­при­нятых или заду­манных жите­лями Земли.

В конце своего послания Пфааль сооб­щает, что может сооб­щить Астро­но­ми­че­скому обще­ству множе­ство инте­ресных сведений — о климате луны, о странных коле­ба­ниях темпе­ра­туры, о посто­янном пере­ме­щении влаги, о насе­лении, его обычаях, нравах, поли­ти­че­ских учре­жде­ниях; об особой физи­че­ской орга­ни­зации здешних обита­телей, об их урод­ли­вости, отсут­ствии ушей; об их способе общения, заме­ня­ющем дар слова, кото­рого лишены лунные жители. За эти и другие сведения, о которых он умал­чи­вает, Ганс Пфааль требует возна­граж­дения, а также прощения за убий­ство трех креди­торов.

Завершая послание, Пфааль инфор­ми­рует обще­ствен­ность, что письмо к ним доставит житель Луны.

В приме­чании изда­тель предо­сте­ре­гает легко­верных чита­телей: им не следует прини­мать на веру выдумки Пфааля, демон­стри­ру­ю­щего в своем письме богатую фантазию и бесспорное остро­умие.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 2.774 ms