Князь мира

Краткое содержание рассказа
Читается за 6 минут(ы)

«Премного лет тому будет назад» жил в Черту­хине мужик Михаила Иванович Бачура по прозвищу Святой. На старости лет умерла у него жена, и стал он кормиться пода­я­нием. Встретил раз по дороге девку-нищенку, привел домой и женился на ней. Марья оказа­лась «бабой дельной» и привела хозяй­ство в порядок. Да только Михаила уже старенький был, вот и не было у них детей. Пошел Михаила к колдуну, а тот говорит: если вокруг земли обой­дешь, это тебе поможет. Пустился старик в путь и встретил по дороге солдата. Солдат напугал Михайлу и заставил поме­няться обликом: отнял бороду, палочку, целковый с провер­ченной дырочкой и отдал усы. Пришел солдат в дом к Михаиле и стал жить с его женой (говорят, что еще до этого Марья изме­нила мужу с поно­марем). Жили лже-Михайла с Марьей богато и дружно. Соседи гово­рили, что у Михаилы черт в батраках, потому он так хорошо живет. Однако Марья, вскоре затя­желевшая, умерла родами. А мнимый Михайла (или насто­ящий, кто его знает?) удавился в лесу на осине. Тело же странным образом исчезло из петли.

В доме соседи увидели безды­ханную Марью и ново­рож­ден­ного маль­чика. Решили его кормить всем миром по очереди, пусть потом будет пасту­шонком. На шее у ребенка нашли цепочку, а на ней — целковый с дырочкой. Марью не успели похо­ро­нить — дом с её телом сгорел, а на пороге горя­щего дома люди видели черта...

Когда сирота Мишутка немного подрос, его отдали в подпаски к пьянице и драчуну пастуху Нилу. Однажды Нил зверски избил маль­чишку и на другой день найден был мертвым. Мишутка в полу­дреме видел, что убил Нила человек с бородкой и палочкой.

Стал Мишутка пастухом. Все бы хорошо, но у коров стало пропа­дать полдневное молоко. Заду­мали черту­хинцы утопить пастушка. Но однажды увидел Мишутка спящего на берегу огром­ного сома. Дьячок Порфирий Проко­пьич помог ему спра­виться с рыбой. Когда сому распо­роли брюхо, оттуда поли­лось молоко: рыба сосала молоко у коров, забре­давших в воду.

К удив­лению черту­хинцев, вернулся в село Михаила (или мнимый Михаила). Взял он с собой Мишутку, стали они вместе ходить по миру, соби­рать мило­стыню.

В ту пору жила непо­да­леку барыня Раиса Васи­льевна Рыса­кова, или Рыса­чиха. Владела она селом Скуди­лище и жестоко порола мужиков. Чуть не запо­рола до смерти самого смир­ного — Ивана Недо­тяпу. Убежал Иван, а через время явился к старосте Никите Миро­нычу и принес оброк барыне — с мило­стыньки, которую собирал. Пока­за­лось старосте, что у Ивана сияние над головой. Принес Никита Мироныч деньги барыне, та взяла и сказала, что мужик не может быть святым, а разве что чертом. Решила она, что надо народ отпу­стить с барщины на оброк — пусть мило­стыню соби­рают, а с тех денег оброк платят.

Муж Рыса­чихи, генерал-майор, давно умер, и не было ей отбою от сватов: была Рыса­чиха краса­вицей. Часто ездил к ней и сватался князь Копыто-Нали­вайко, Еще князь не давал проходу Аленушке, горничной барыни. А той, бедной, каза­лось, что это генерал-майор приходит с того света, её «тилис­кает». Забе­ре­ме­нела Аленка, и барыня велела выдать её за урода Хомку, служив­шего заместо палача. Тогда Аленушка под окном у барыни удави­лась, Хомка насмерть запорол ключ­ницу Савишну, бары­нину науш­ницу, а кузнец Буркан, любивший Аленушку, убил Хомку.

Рыса­чиха дала согласие князю Копыто-Нали­вайко. Тот объяснил ей, что пороть крестьян нужно не пооди­ночке, а всех сразу. Но не успело Скуди­лище пожить под его властью: «отпу­щенные на оброк» крестьяне стали разбой­ни­ками, а Буркан — их атаманом. Они убили князя. Денежные дела Рыса­чихи были в расстрой­стве. Пришел день — описали её имуще­ство, многое пустили с молотка, сватов тогда не стало. Рыса­чиха сошлась с заху­далым барином Бодягой, веселым и жули­ко­ватым. Но тот исчез года через три. Потом, гово­рили, с поно­марем жила (или то был нечи­стый в облике поно­маря). Стала барыня реже пороть крестьян, Наби­ва­лась она ко всем в крестные матери, а крест­ники её оказы­ва­лись слепыми: дело в том, что она прика­са­лась к их глазам волшебным перстнем.

А к Никите Миро­нычу опять пришел Иван Недо­тяпа и принес оброк. Расска­зали ему всю правду про барыню, тогда он деньги оставил старосте с женой, И раскрыл секрет: он владеет нераз­менным рублем, отовсюду возвра­ща­ю­щимся к своему владельцу. Решил Иван от этого рубля изба­виться, попросил запечь его в пирог и подал Ми-хайле, прохо­див­шему мимо. Староста выку­пился за Недо­тя­пины деньги на волю. Но... в тот же день царь даровал волю всем крестьянам. А послед­него сына старосты Рыса­чиха успела осле­пить.

Что было делать бывшим рыса­чи­хин­ским мужикам? Никита Мироныч завел посто­ялый двор и орга­ни­зовал «нищее дело», которым и корми­лись вчерашние крестьяне. Он снабжал их подхо­дящей для нищен­ства одеждой и получал часть выручки. У него на дворе оста­но­ви­лись и Михаила с Мишуткой. Там же оказа­лась Секле­тинья, пови­вальная бабка из Черту­хина. Она прознала про нераз­менный рубль — тот самый, что был найден на шее у Мишутки. Изоб­ражен на этой монете рогатый «князь мира сего». Захо­тела Секле­тинья завла­деть целковым. Ночью граби­тель подкрался к Михаиле и убил его, а с Мишуткой распра­виться не успел: Секле­тинья огрела злодея поленом. А у мерт­вого Михаилы вдруг выросли огромные усы. Секле­тинья пошла дальше с Мишуткой. Она попы­та­лась отнять у маль­чишки рубль, но Мишутка убежал от нее. Когда Секле­тинья возвра­ща­лась в Черту­хино, ей встре­ти­лась тройка, а на ней Мишутка и страшный «турецкий анарал» с усами, как у мерт­вого Михаилы. «Анарал» приказал Секле­тинье помал­ки­вать. Однако она все разбол­тала в Черту­хине на поси­делках. Вскоре у болт­ливой бабы распух язык и она умерла. А Мишутка потом женился на Рыса­чи­хиной дочке и стал барином, но это уже другая история.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.




время формирования страницы 3.216 ms