Кролики и удавы

Краткое содержание рассказа
Читается за 7 минут(ы)

События проис­ходят много лет назад в одной далекой афри­кан­ской стране. Удавы без устали охотятся за кроли­ками, а обезьяны и слоны соблю­дают нейтра­литет. Несмотря на то что кролики обычно очень быстро бегают, при виде удавов они словно впадают в оцепе­нение. Удавы не душат кроликов, а как бы гипно­ти­зи­руют их. Однажды юный удав зада­ется вопросом, почему кролики подда­ются гипнозу и не было ли попыток бунта. Тогда другой удав, по прозвищу Косой, хотя на самом деле он одно­глазый, реша­ется пове­дать своему юному другу «удиви­тельный рассказ» о том, как прогло­ченный им кролик внезапно взбун­то­вался прямо у него в животе, не желал там «утрам­бо­вы­ваться» и «не пере­ставая вопил» из его живота всякие дерзости. Тогда глава удавов, Великий Питон, приказал выво­лочь Косого на Слоновую Тропу, чтобы слоны «утрам­бо­вали» дерз­кого кролика, пусть ценой здоровья и даже жизни «жалкого» удава Косого, ибо «удав, из кото­рого говорит кролик, это не тот удав, который нам нужен». Очнулся несчастный удав лишь через две недели и уже одно­глазым, не помня, в какой момент из него выпрыгнул дерзкий кролик.

Рассказ Косого подслу­ши­вает кролик, кото­рого зовут Заду­мав­шийся, так как он много думает; в резуль­тате длительных размыш­лений этот кролик приходит к смелому выводу и сооб­щает о нем потря­сенным удавам: «Ваш гипноз — это наш страх. Наш страх — это ваш гипноз». С этой сенса­ци­онной ново­стью Заду­мав­шийся спешит к другим кроликам. Рядовые кролики в восторге от идеи Заду­мав­ше­гося, однако Королю кроликов такое свобо­до­мыслие не по вкусу, и он напо­ми­нает кроликам, что хотя «то, что удавы глотают кроликов, — это ужасная неспра­вед­ли­вость», но за эту неспра­вед­ли­вость кролики поль­зу­ются «маленькой, но очаро­ва­тельной неспра­вед­ли­во­стью, присва­ивая нежнейшие продукты питания, выра­щенные тузем­цами»: горох, капусту, фасоль, и если отме­нить одну неспра­вед­ли­вость, то необ­хо­димо отме­нить и вторую. Опасаясь разру­ши­тельной силы всего нового, а также утраты собствен­ного авто­ри­тета в глазах рядовых кроликов, Король призы­вает кроликов доволь­ство­ваться тем, что есть, а также вечной мечтой о выра­щи­вании в ближайшем будущем вкус­нейшей Цветной Капусты. Кролики чувствуют, что «в словах Заду­мав­ше­гося есть какая-то соблаз­ни­тельная, но чересчур трево­жащая истина, а в словах Короля какая-то скучная, но зато успо­ка­и­ва­ющая правда».

Хотя для рядовых кроликов Заду­мав­шийся все же герой, Король решает тайком устра­нить его и подго­ва­ри­вает бывшего друга Заду­мав­ше­гося, а ныне — прибли­жен­ного ко двору и фаво­рита Королевы по имени Наход­чивый предать опаль­ного кролика, для чего необ­хо­димо громко прочи­тать в джун­глях сочи­ненный придворным Поэтом стих с «наме­ками» на место­на­хож­дение Заду­мав­ше­гося. Наход­чивый согла­ша­ется, и однажды, когда Заду­мав­шийся и его ученик по имени Возжаж­давший размыш­ляют, как устра­нить неспра­вед­ли­вость из жизни кроликов, к ним подпол­зает юный удав. Заду­мав­шийся решает поста­вить экспе­ри­мент, чтобы дока­зать свою теорию об отсут­ствии гипноза, и действи­тельно не подда­ется гипнозу удава. Раздо­са­до­ванный удав расска­зы­вает кроликам о преда­тель­стве Наход­чи­вого, и Заду­мав­шийся, искренне любящий родных кроликов и глубоко потря­сенный подло­стью Короля и самим фактом преда­тель­ства, решает принести себя в жертву удаву, чей инстинкт оказы­ва­ется сильнее доводов рассудка, и юный удав, к ужасу Возжаж­дав­шего, помимо собственной воли съедает «Вели­кого кролика». Заду­мав­шийся перед смертью заве­щает верному ученику свое дело, как бы пере­давая ему «весь свой опыт изучения удавов».

Тем временем юный удав, осмелев после поедания Заду­мав­ше­гося, приходит к выводу, что удавами должен править удав, а не какой-то там инородный Питон. За такую дерзкую мысль удава ссылают в пустыню. Туда же за преда­тель­ство ссылают и Наход­чи­вого (Король откре­стился от него). Изго­ло­дав­шийся удав вскоре приду­мы­вает новый метод поедания кроликов — через удушение — и глотает изум­лен­ного Наход­чи­вого. Удав логично решает, что с «таким гени­альным откры­тием» Великий Питон его «примет с распро­стер­тыми объя­тиями», и возвра­ща­ется из пустыни.

А между тем в джун­глях Возжаж­давший ведет огромную воспи­та­тельную работу среди кроликов — он даже готов в каче­стве экспе­ри­мента пробе­жать по телу удава в обе стороны. В эпоху умирания гипноза царит полный хаос: «открытие Заду­мав­ше­гося отно­си­тельно гипноза да еще обещания Возжаж­дав­шего пробе­жать по удаву туда и обратно во многом расша­тали сложив­шиеся веками отно­шения между кроли­ками и удавами». В резуль­тате появ­ля­ется «огромное коли­че­ство анар­хи­чески настро­енных кроликов, слабо или совсем не подда­ю­щихся гипнозу». Но королев­ство кроликов не разва­ли­ва­ется именно благо­даря возвра­щению Удава-Пустын­ника. Он пред­ла­гает метод удушения кроликов и демон­стри­рует его на Косом, так что тот испус­кает дух. После этого Великий Питон прощает Пустын­ника и назна­чает его своим заме­сти­телем. Вскоре Пустынник сооб­щает удавам о смерти Вели­кого Питона и о том, что, согласно воле покой­ного, он, Великий Пустынник, будет управ­лять ими. Пока удавы совер­шен­ству­ются в технике удушения, прославляя нового прави­теля, Король кроликов дога­ды­ва­ется и опове­щает кроликов о надви­га­ю­щейся опас­ности, пред­лагая старый, но един­ственный метод борьбы с удавами — «размно­жаться с опере­же­нием».

Инте­ресно, что и кролики, и удавы сожа­леют о старых добрых временах. Деятель­ность Возжаж­дав­шего теперь, когда удавы душат всех подряд, имеет «все меньше и меньше успеха». Кролики идеа­ли­зи­руют эпоху гипноза, потому что тогда умира­ющий не чувствовал боли и не сопро­тив­лялся, удавы — потому что было легче ловить кроликов, но и те и другие сходятся на том, что раньше был порядок.

Р. S. Позднее автору суждено было убедиться в научной правоте наблю­дений Заду­мав­ше­гося: один знакомый змеевед «с презри­тельной уверен­но­стью» сообщил ему, «что ника­кого гипноза нет, что все это легенды, дошедшие до нас от перво­бытных дикарей».

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.202 ms