Легенда о Сонной Лощине

Краткое содержание рассказа
Читается за 4 минут(ы)

На восточном берегу Гудзона, в глубине одной из бухт, стоит деревня, невда­леке от неё есть лощина, которую за её тишину и безмя­теж­ность, а также за флег­ма­тичный нрав её обита­телей прозвали Сонной. Место это словно пребы­вает под каким-то закля­тием, заво­ро­жившим умы местных жителей, которые живут в мире грез наяву. Вся округа изоби­лует сказа­ниями, «нечи­стыми местами», суеве­риями. Главный дух, посе­ща­ющий этот зача­ро­ванный уголок, — Всадник без головы. Говорят, что это тень гессен­ского кава­ле­риста, кото­рому в сражении оторвало голову пушечным ядром; тело его похо­ро­нено внутри церковной ограды, а дух рыщет по ночам в поисках оторванной головы.

В этих местах лет трид­цать назад жил бедный сель­ский учитель Икабод Крейн — долго­вязый неук­люжий молодой человек, добро­со­вестный педагог, свято соблю­давший правило «кто жалеет розгу, тот портит ребенка» и уверенный, что прови­нив­шийся шалун «будет помнить и благо­да­рить его до конца своих дней». Он пред­ставлял собой смесь лукав­ства и просто­душия, любил блес­нуть обра­зо­ван­но­стью, особенно перед мило­вид­ными девуш­ками, был регентом церков­ного хора, а также отли­чался завидным аппе­титом. Его любимой книгой была «История колдов­ства в Новой Англии» Коттона Мезера, и он знал её назубок. Икабод Крейн влюбился в Катрину ван Тассель, един­ственную дочь бога­того фермера, краса­вицу, чьей благо­склон­ности доби­ва­лись все местные молодые люди. Самым серьезным сопер­ником Икабода был Бром Боне, озорной дере­вен­ский парень, сильный и смелый.

Как-то раз Икабода пригла­сили к ван Тасселям на праздник. Чтобы выгля­деть достойно, Икабод вычи­стил свою старую черную пару, стара­тельно приче­сался перед куском разби­того зеркала и одолжил у хозяина дома, где квар­ти­ровал, коня — старого упря­мого одра. Душой празд­ника был Бром Боне, прибывший верхом на Чёрте — горячем вороном коне. Икабод, радуясь вкус­ному угощенью, мечтал о том, что в один прекрасный день он женится на Катрине и приберет к рукам ферму ван Тасселей. После танцев все стали расска­зы­вать о духах и приви­де­ниях, и Бром Боне поведал историю о том, как однажды ночью встретил Всад­ника без головы и пред­ложил ему «поме­ряться в скачке, обещая, в случае пора­жения, поднести „безго­ло­вому“ чашу отмен­ного пунша». Боне чуть не победил, но на церковном мосту гессенец вырвался вперед, рассы­пался огненной вспышкой и сгинул. После празд­ника Икабод задер­жался, желая пого­во­рить с возлюб­ленной наедине, но разговор их был недолгим, и Икабод удалился в полном унынии.

Возвра­щаясь ночью домой, он заметил всад­ника бога­тыр­ского сложения на могучем черном коне. Икабод в страхе поскакал вперед, но всадник не отставал. В какое-то мгно­вение фигура всад­ника четко обри­со­ва­лась на фоне ночного неба, и Икабод увидел, что голова у всад­ника не на поло­женном месте, а привя­зана к луке седла. Конь Икабода мчался как вихрь, но посе­ре­дине оврага подпруга ослабла, и седло соскольз­нуло на землю. У Икабода промельк­нула мысль о том, как рассер­дится хозяин, одол­живший ему празд­ничное седло, но сейчас ему было не до седла: он спешил к церков­ному мосту, вспо­миная, что именно там исчез призрак, состя­зав­шийся с Бромом Бонсом. Вдруг Икабод увидел, как всадник припод­нялся в стре­менах и бросил в него своей головой. Голова с треском удари­лась о череп Икабода, и он без сознания рухнул на землю.

Наутро старый конь без седла и без седока вернулся к хозяину. Во время поисков было найдено сломанное седло, а за мостом близ ручья — шляпа Икабода и разбитая вдре­безги тыква. Местные жители решили, что Икабода унес Всадник без головы, но один старый фермер, через несколько лет после этого проис­ше­ствия ездивший в Нью-Йорк, рассказал, что Икабод Крейн жив-здоров. Пере­се­лив­шись в другой конец страны, он стал поли­тиком, депу­татом, писал в газетах и под конец сделался мировым судьей. Что же до Брома Бонса, то он женился на Катрине ван Тассель, и было заме­чено, что всякий раз, когда при нем расска­зы­вали историю Икабода, на его лице появ­ля­лось лукавое выра­жение, а при упоми­нании о тыкве он начинал громко смеяться.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.




время формирования страницы 3.323 ms