Стулья

Краткое содержание рассказа
Читается за 7 минут(ы)

В пьесе действует множе­ство неви­димых персо­нажей и трое реальных — Старик (95 лет), Старушка (94 года) и Оратор (45–50 лет). На аван­сцене стоят два пустых стула, справа три двери и окно, слева — также три двери и окно, возле кото­рого нахо­дится черная доска и небольшое возвы­шение. Ещё одна дверь нахо­дится в глубине. Под окнами дома плещется вода — Старик, пере­ве­сив­шись через подоконник, пыта­ется разгля­деть подплы­ва­ющие лодки с гостями, а Старушка умоляет не делать этого, жалуясь на гнилостный запах и комаров.

Старик назы­вает Старушку Семи­ра­мидой, она же обхо­дится ласка­тель­ными словами «душенька», «лапочка», «детка». В ожидании гостей старики бесе­дуют: вот раньше всегда было светло, а теперь кругом темень непро­глядная, и был когда-то такой город Париж, но четыре тысячи лет назад потускнел — только песенка от него и оста­лась. Старушка восхи­ща­ется талан­тами Старика: жаль, често­любия ему не хватило, а ведь он мог быть главным импе­ра­тором, главным редак­тором, главным доктором, главным маршалом... Впрочем, он все-таки стал маршалом лест­ничных маршей — иными словами, приврат­ником. Когда Старушка добав­ляет неосто­рожно, что не надо было талант в землю зары­вать, Старик зали­ва­ется слезами и громко зовет мамочку — с большим трудом Старушке удается его успо­коить напо­ми­на­нием о великой Миссии. Сегодня вечером Старик должен пере­дать чело­ве­че­ству Весть — ради этого и созваны гости. Собе­рутся абсо­лютно все: владельцы, умельцы, охран­ники, священ­ники, прези­денты, музы­канты, деле­гаты, спеку­лянты, проле­та­риат, секре­та­риат, воен­щина, дере­вен­щина, интел­ли­генты, мону­менты, психи­атры и их клиенты... Вселенная ждет Вести, и Старушка не может скрыть горде­ливой радости: наконец-то Старик решился заго­во­рить с Европой и прочими конти­нен­тами!

Слышится плеск воды — явились первые пригла­шенные. Взвол­но­ванные старики ковы­ляют к двери в нише и прово­жают на аван­сцену неви­димую гостью: судя по разго­вору, это весьма любезная дама — Старушка поко­рена её свет­скими мане­рами. Вновь плещется вода, затем кто-то настой­чиво звонит в дверь, и Старик зами­рает на пороге по стойке смирно перед неви­димым Полков­ником. Старушка поспешно выносит ещё два стула. Все расса­жи­ва­ются, и между незри­мыми гостями зате­ва­ется беседа, которая все больше и больше шоки­рует хозяев дома — Старик даже считает нужным преду­пре­дить Полков­ника, что у милой дамы есть супруг. Ещё один звонок, и Старика ждет приятный сюрприз — пожа­ло­вала «юная прелест­ница», иначе говоря, подруга детства со своим мужем. Неви­димый, но явно пред­ста­ви­тельный господин препод­носит в подарок картину, и Старушка начи­нает кокет­ни­чать с ним, как насто­ящая шлюха, — зади­рает юбки, громко хохочет, строит глазки. Эта гротескная сцена прекра­ща­ется неожи­данно, и насту­пает черед воспо­ми­наний: Старушка повест­вует, как ушел из дому небла­го­дарный сынок, а Старик скорбит, что детей у них нет — но, может, это и к лучшему, поскольку сам он был дурным сыном и бросил мать умирать под забором. Звонки в дверь следуют один за другим, и действие убыст­ря­ется:

Старик встре­чает гостей, а Старушка, зады­хаясь, выво­ла­ки­вает все новые и новые стулья. Сквозь толпу неви­димых пригла­шенных уже трудно протолк­нуться: Старушка только и успе­вает спро­сить, надел ли Старик подштан­ники. Наконец звонки смол­кают, но вся сцена уже устав­лена стульями, и Старик просит запоз­давших неви­димок разме­ститься вдоль стен, чтобы не мешать остальным. Сам он проби­ра­ется к левому окну, Семи­ра­мида засты­вает возле правого — оба оста­нутся на этих местах до конца пьесы. Старики ведут свет­ский разговор с гостями и пере­кли­ка­ются сквозь толпу между собой.

Внезапно из-за кулис слышатся гул и фанфары — это пожа­ловал импе­ратор. Старик вне себя от восторга: он прика­зы­вает всем встать и сокру­ша­ется лишь тем, что не может подо­браться к Его вели­че­ству поближе — придворные интриги, что поде­лаешь! Но он не сдается и, пере­кри­кивая толпу, делится с драго­ценным импе­ра­тором пере­жи­тыми стра­да­ниями: враги пиро­вали, друзья преда­вали, били дубинкой, всажи­вали нож, подстав­ляли ногу, не давали визы, ни разу в жизни не прислали пригла­си­тель­ного билета, разру­шили мост и разва­лили Пиренеи... Но вот снизошло на него прозрение: это было сорок лет назад, когда он пришел папеньку поце­ло­вать, прежде чем отпра­виться в кроватку. Над ним тогда стали смеяться и женили — дока­зали, что большой. Сейчас явится оратор, изложит спаси­тельную Весть, ибо сам Старик — увы! — толком гово­рить не умеет.

Напря­жение нарас­тает. Дверь номер пять откры­ва­ется невы­но­симо медленно, и возни­кает Оратор — реальный персонаж в широ­ко­полой шляпе и плаще, похожий на худож­ника или поэта прошлого века. Никого не замечая, Оратор проходит к эстраде и начи­нает разда­вать авто­графы неви­димкам. Старик обра­ща­ется к собрав­шимся с прощальным словом (Старушка вторит ему, пере­ходя от всхлипов к насто­ящим рыда­ниям): после долгих трудов во имя прогресса и на благо чело­ве­че­ства ему пред­стоит исчез­нуть вместе с верной своей подругой — они умрут, оставив по себе вечную память. Оба осыпают конфетти и серпан­тином Оратора и пустые стулья, а затем с возгласом «Да здрав­ствует импе­ратор!» выпры­ги­вают каждый в свое окно. Разда­ются два вскрика, два всплеска. Оратор, бесстрастно наблю­давший за двойным само­убий­ством, начи­нает мычать и разма­хи­вать руками — стано­вится ясно, что он глухо­немой. Вдруг лицо его свет­леет:

схватив мел, он пишет на черной доске большие буквы ДРР... ЩЩЛЫМ... ПРДРБР... Огля­дывая с довольной улыбкой неви­димую публику, он ждет восхи­щенной реакции — затем мрач­неет, резко кланя­ется и удаля­ется через дверь в глубине. На пустой сцене со стульями и эстрадой, засы­пан­ными серпан­тином и конфетти, впервые слышатся возгласы, смех, покаш­ли­вание — это неви­димая публика расхо­дится после пред­став­ления.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.339 ms