Суть дела

Краткое содержание рассказа
Читается за 7 минут(ы)

Действие проис­ходит в 1942 г. в Западной Африке, в безы­мянной британ­ской колонии. Главный герой — заме­сти­тель началь­ника полиции столич­ного города майор Генри Скоби, человек непод­купно честный и оттого слывущий неудач­ником. Начальник полиции соби­ра­ется подать в отставку, но Скоби, для кото­рого было бы логично стать его преем­ником, на эту долж­ность не назна­чают, а соби­ра­ются прислать более моло­дого и энер­гич­ного чело­века. Жена Скоби Луиза огор­чена и разо­ча­ро­вана. Она просит мужа подать в отставку и уехать с ней в Южную Африку, но тот отка­зы­ва­ется — он слишком привык к этим местам и к тому же не накопил доста­точно средств для пере­езда. Изо дня в день жена стано­вится все раздра­жи­тельнее, и Скоби все тяжелее её выно­сить. К тому же за Луизой начи­нает ухажи­вать новый бухгалтер Объеди­ненной афри­кан­ской компании Уилсон (на самом деле, как выяс­ня­ется позже, секретный агент, призванный воспре­пят­ство­вать неза­кон­ному вывозу из страны промыш­ленных алмазов). Скоби судо­рожно пыта­ется сооб­ра­зить, где же раздо­быть денег, даже идет в банк, рассчи­тывая полу­чить там кредит, но управ­ля­ющий Робинсон отка­зы­вает ему. Неожи­данно стано­вится известно, что в маленьком городке в глубине страны совершил само­убий­ство молодой окружной комиссар по фамилии Пембертон. Скоби выез­жает на место проис­ше­ствия и узнает, что Пембертон задолжал крупную сумму сирийцу Юсефу. Майор приходит к выводу, что сириец исполь­зовал этот долг для шантажа, пытаясь выну­дить Пембер­тона содей­ство­вать пере­правке контра­банды. В разго­воре со Скоби Юсеф наме­кает на небла­го­при­ятные жизненные обсто­я­тель­ства майора и пред­ла­гает ему свою дружбу.

В приступе малярии Скоби снится сон, где подпись «Дикки» под пред­смертной запиской Пембер­тона странным образом слива­ется с прозвищем Тикки, которое дала Скоби жена, и гибель двадца­ти­ше­сти­лет­него окруж­ного комис­сара городка Бамбы стано­вится как бы прологом к даль­нейшей судьбе глав­ного героя.

Все проис­шедшее застав­ляет Скоби впервые изме­нить своим прин­ципам и занять у Юсефа деньги под проценты, чтобы отпра­вить жену в Южную Африку. Таким образом он попа­дает в зави­си­мость от сирийца, но тот не торо­пится обра­щаться к Скоби за помощью в своих делах. Напротив, он сам пред­ла­гает помощь — в надежде изба­виться от конку­рента, сирийца-като­лика Таллита, Юсеф подкла­ды­вает в зоб попугая, принад­ле­жа­щего отправ­ля­ю­ще­муся за границу двою­род­ному брату Таллита, алмазы, а затем доносит об этом Скоби. Алмазы находят, но Таллит выдви­гает обви­нение, будто Юсеф дал Скоби взятку. Чувствуя себя неловко оттого, что попросил в долг, Скоби тем не менее отвер­гает обви­нение, хотя позже для очистки совести сооб­щает началь­нику полиции о сделке с Юсефом.

Вскоре после отъезда Луизы в море спасают пасса­жиров зато­нув­шего судна, которые сорок дней в шлюпках нахо­ди­лись в открытом море. Скоби присут­ствует при их высадке на берег. Все спасенные сильно исто­щены, многие больны. На глазах Скоби умирает девочка, напо­миная ему о смерти собственной девя­ти­летней дочери. Среди спасенных нахо­дится молодая женщина Элен Ролт, поте­рявшая во время кораб­ле­кру­шения мужа, с которым прожила всего месяц. Испы­ты­ва­ющий острую жалость ко всем слабым и безза­щитным, Скоби особенно взвол­нован тем, как по-детски трога­тельно сжимает она альбом для марок, словно в нем может обрести спасение. Из жалости вырас­тает нежность, из нежности — любовная связь, хотя между ним и Элен разница в трид­цать лет. Так начи­на­ется нескон­ча­емая цепь лжи, которая приводит героя к гибели. Между тем над его головой сгуща­ются тучи: Уилсон, запо­до­зривший его в тайных делах с Юсефом, в довер­шение ко всему стано­вится свиде­телем того, как Скоби в два часа ночи выходит из дома Элен. Симпатия к жене Скоби и профес­сио­нальный долг застав­ляют его уста­но­вить слежку за майором через слугу Юсефа.

От одино­че­ства и двусмыс­лен­ности своего поло­жения Элен устра­и­вает Скоби сцену. Чтобы убедить её в своих чувствах. Скоби пишет ей любовное письмо. Его пере­хва­ты­вает Юсеф, который шанта­жи­рует Скоби, заставляя пере­дать капи­тану порту­галь­ского судна «Эспе­ранса» партию контра­бандных алмазов. Скоби все больше запу­ты­ва­ется в своей лжи.

В этот момент из Южной Африки возвра­ща­ется жена. Она застав­ляет Скоби пойти вместе с ней к прича­стию. Для этого Скоби должен испо­ве­даться. Но он слишком любит Элен, чтобы лгать Богу, будто раска­и­ва­ется в соде­янном и готов бросить её, поэтому на испо­веди не полу­чает отпу­щения грехов. Прича­стие стано­вится для него тяжким испы­та­нием: он вынужден прича­щаться, не пока­яв­шись в смертном грехе, лишь бы успо­коить жену, и тем самым совер­шает еще один смертный грех. Герой разры­ва­ется между чувством ответ­ствен­ности перед женой, жало­стью и любовью к Элен и страхом перед вечными муками. Он чувствует, что приносит мучения всем, кто его окру­жает, и начи­нает гото­вить себе путь к отступ­лению. И тут он узнает, что его все-таки назна­чают началь­ником полиции. Но он уже слишком запу­тался. Ему начи­нает казаться, что за ним шпионит преданный слуга Али, прослу­живший у него пятна­дцать лет. Али стано­вится свиде­телем свидания Скоби с Элен; он присут­ствует в комнате, когда слуга Юсефа приносит в дар Скоби алмаз, и Скоби реша­ется на отча­янный шаг. Он идет в контору Юсефа, распо­ло­женную в насе­ленном уголов­ни­ками районе пристани, и расска­зы­вает сирийцу о своих подо­зре­ниях. Юсеф вызы­вает Али к себе, якобы по делу, и велит одному из своих людей его убить.

Смерть Али, пред­ви­денная и все равно неожи­данная, стано­вится последней каплей, застав­ля­ющей Скоби принять окон­ча­тельное решение. Он идет к врачу с жалобой на сердце и плохой сон, и доктор Тревис пропи­сы­вает ему снотворное. В течение десяти дней Скоби делает вид, будто прини­мает таблетки, а сам прибе­ре­гает их для реша­ю­щего дня, чтобы его не могли запо­до­зрить в само­убий­стве.

После смерти Скоби Уилсон, который и до этого часто говорил Луизе об измене мужа, снова повто­ряет это. И тут Луиза призна­ется, что давно знала обо всем, — ей напи­сала одна из прия­тельниц — именно поэтому она и верну­лась. Она обра­щает внимание Уилсона на дневник мужа, и тот заме­чает, что записи о бессон­нице сделаны другими черни­лами. Но Луиза не желает верить в само­убий­ство мужа, считая его чело­веком веру­ющим. И все же она делится своими сомне­ниями со священ­ником, отцом Ранком, но тот гневно отме­тает её домыслы, с нежно­стью вспо­миная Скоби и говоря: «Он воис­тину любил Бога».

Сама Луиза благо­склонно прини­мает признание Уилсона в любви и дает ему надежду на то, что со временем выйдет за него замуж. А для Элен со смертью Скоби жизнь окон­ча­тельно утра­чи­вает всякий смысл.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 3.59 ms