Почетный консул

Краткое содержание рассказа
Читается за 11 минут(ы)

Действие проис­ходит в маленьком арген­тин­ском городке на границе с Параг­ваем в конце 1960-х — начале 1970-х гг. Главный герой — врач Эдуардс Пларр, поли­ти­че­ский эмигрант из Парагвая, откуда уехал с матерью четыр­на­дца­ти­летним подростком. Его отец, по проис­хож­дению англи­чанин, борец против режима Гене­рала (имеется в виду диктатор Стреснер), остался в Парагвае, и герой ничего не знает о его судьбе: убит ли он, умер ли от болезни или стал поли­ти­че­ским заклю­ченным. Сам доктор Пларр учился в Буэнос-Айресе, но пере­ехал в этот северный городок, где было легче полу­чить врачебную прак­тику, где были живы воспо­ми­нания об отце, с которым он много лет назад расстался на том берегу Параны и где он был подальше от матери, огра­ни­ченной мещанки, для которой главный смысл жизни состоял в поедании бесчис­ленных пирожных. Мать доктора живет в столице, и он раз в три месяца наве­щает её.

Помимо доктора в городке живут еще два англи­ча­нина — препо­да­ва­тель англий­ского языка доктор Хэмфрис и почетный консул Чарли Фортнум. В круг общения глав­ного героя входит и писа­тель Хорхе Хулио Сааведра, который пишет длинные, скучные романы, преис­пол­ненные духа machismo (культ мужской силы и доблести), неотъ­ем­лемой черты лати­но­аме­ри­канцев.

В этот день доктору не хочется возвра­щаться домой — он боится, что позвонит Клара, жена Чарли Форт­нума, которая давно состоит с ним в любовной связи и ждет от него ребенка. Сам почетный консул приглашен на обед к губер­на­тору, чтобы быть пере­вод­чиком у почет­ного гостя — амери­кан­ского посла. Доктор не хочет с ней встре­чаться, так как опаса­ется, что Фортнум слишком рано вернется домой и застанет их на месте преступ­ления. Поужинав с Хэмф­рисом и сыграв две партии в шахматы, доктор едет домой.

В два часа ночи его будит телефон — звонят пере­пра­вив­шиеся из Парагвая подполь­щики, решившие захва­тить амери­кан­ского посла, чтобы обме­нять его на поли­ти­че­ских заклю­ченных. Среди «рево­лю­ци­о­неров» — два одно­класс­ника доктора, которым он по дружбе сообщил сведения о место­на­хож­дении посла. Они просят его срочно прие­хать, потому что заложник при смерти. Доктора мучают дурные пред­чув­ствия.

Его привозят в бидон­виль, квартал бедноты, где никогда не просы­хает грязь, нет питьевой воды и каких бы то ни было удобств и бегают рахи­тичные, больные от недо­едания дети. Залож­ника держат в одной из хижин. Он без сознания от пере­до­зи­ровки снотвор­ного. Войдя к боль­ному, доктор узнает в нем почет­ного консула Чарли Форт­нума, кото­рого захва­тили вместо посла. Очнув­шись, Фортнум тоже узнает доктора. Пларр сове­тует его отпу­стить, но его друзья: бывший священник Леон Ривас и Акуино Рибера — боятся ослу­шаться руко­во­ди­теля группы Эль Тигре. К тому же они наде­ются в обмен на жизнь Форт­нума потре­бо­вать осво­бож­дения десяти полит­за­клю­ченных, в том числе отца доктора (за амери­кан­ского посла они соби­ра­лись просить двадцать). Тщетно Пларр пыта­ется дока­зать, что почетный консул слишком мелкая сошка, чтобы ради него амери­канцы стали ссориться с Гене­ралом.

Доктор Пларр вспо­ми­нает, как он позна­ко­мился с Форт­нумом. Как-то через несколько недель после его приезда из Буэнос-Айреса доктор проходил мимо Итальян­ского клуба — неболь­шого ресто­ран­чика, где повар-венгр умел гото­вить только гуляш, — и его окликнул доктор Хэмфрис. Ему нужна была помощь, чтобы отвезти в стельку пьяного Форт­нума домой. Сначала Фортнум рвался в публичный дом, но затем согла­сился, чтобы доктор отвез его в консуль­ство, и по дороге болтал всякий вздор, расска­зывая, в част­ности, как однажды вывесил британ­ский флаг вверх ногами, а Хэмфрис донес на него послу. У доктора от этой встречи остался непри­ятный осадок.

Месяца через два доктору пона­до­би­лось заве­рить кое-какие доку­менты, и он отпра­вился в консуль­ство. Фортнум его не узнал, за доку­менты взял тысячу песо без расписки и рассказал, что был когда-то женат, но жену не любил, хотя мечтал иметь детей; что отец его был тиран; что как дипломат имеет право раз в два года выпи­сы­вать из-за границы машину, которую можно выгодно продать... Доктор пропи­сы­вает ему лекар­ство от давления и сове­тует бросить пить.

Через два года доктор наконец отва­жи­ва­ется посе­тить заве­дение сеньоры Санчес. Приходит он туда в сопро­вож­дении Сааведры, который после тщетных попыток объяс­нить что-то доктору отно­си­тельно прин­ципов своего твор­че­ства уходит с одной из девиц. Внимание же доктора привле­кает девушка с родинкой на лбу, которая только что прово­дила клиента, но пока доктор борется с чувством брезг­ли­вости, она уходит с новым посе­ти­телем. Когда доктор примерно через год снова наве­ды­ва­ется туда, девушки с родинкой уже нет.

Случайно в посоль­стве Пларр узнает, что Фортнум женился, и когда тот вызы­вает доктора к себе в поме­стье, чтобы осмот­реть заболевшую жену, Пларр узнает в ней девушку с родинкой. Фортнум очень дорожит Кларой, хочет сделать её счаст­ливой. Возвра­щаясь от консула, Пларр неот­ступно думает о ней.

Они встре­ча­ются в мастер­ской фото­графа Грубера, и доктор поку­пает ей дорогие очки. После этого он пригла­шает её к себе, и они стано­вятся любов­ни­ками.

...Утром после похи­щения доктор едет наве­стить Клару в поме­стье Форт­нума, Там он встре­чает началь­ника полиции полков­ника Переса, В ответ на вопросы полков­ника доктор так неумело врет, что рискует навлечь на себя подо­зрения. Поли­цей­ский дога­ды­ва­ется, что Форт­нума похи­тили по ошибке.

Позже доктор вспо­ми­нает свою первую встречу с одно­класс­ни­ками, став­шими борцами с параг­вай­ским режимом. Акуино расска­зывал о пытках, которые ему пришлось пере­нести, — на правой руке у него недо­стает трех пальцев. Подполь­щикам удалось отбить Акуино, когда его пере­во­зили из одного поли­цей­ского участка в другой. Доктор согла­сился им помочь в надежде узнать что-либо об отце.

Придя в себя, Чарли Фортнум пыта­ется узнать, что его ждет. Почув­ствовав в Леоне священ­ника, он пробует его разжа­ло­бить, но тщетно. Отча­яв­шись угово­рить похи­ти­телей его отпу­стить, Чарли Фортнум пыта­ется бежать, но Акуино ранит его в лодыжку.

Тем временем Пларр просит британ­ского посла, чтобы тот способ­ствовал осво­бож­дению Форт­нума, но посол давно мечтает изба­виться от почет­ного консула и лишь сове­тует доктору от имени Англий­ского клуба их города обра­титься в ведущие газеты Англии и США. Полковник Перес скеп­ти­чески смотрит на эту затею: только что от бомбы терро­риста взорвался самолет, погибли сто шесть­десят человек, так кто же после этого станет беспо­ко­иться о каком-то Чарли Форт­нуме?

Пларр пыта­ется убедить Сааведру и Хэмф­риса подпи­сать его теле­грамму, но оба отка­зы­ва­ются, Сааведра, полу­чивший недавно недоб­ро­же­ла­тельный отзыв в прессе, желает привлечь к себе внимание обще­ствен­ности и пред­ла­гает себя в каче­стве залож­ника вместо Форт­нума. С этой ново­стью Пларр и выходит на центральные газеты.

Вернув­шись домой, он застает у себя Клару, но её признание в любви преры­вает приход полков­ника Переса. Во время его посе­щения звонит Леон, и доктору прихо­дится на ходу приду­мы­вать объяс­нения. Полковник говорит, что с точки зрения здра­вого смысла нело­гично спасать такого старика, каким явля­ется отец доктора, и наме­кает, что, выдвигая требо­вание о его осво­бож­дении, похи­ти­тели платят доктору за какую-то помощь. Его инте­ре­сует и то, каким образом похи­ти­тели могли узнать программу пребы­вания амери­кан­ского посла в их городке. Впрочем, выяснив, что Клара здесь, у доктора, полковник истол­ко­вы­вает его действия на свой лад. Только перед самым уходом он сооб­щает, что на самом деле отец доктора убит при попытке к бегству, которую пред­принял вместе с Акуино.

Когда снова звонит Леон, доктор в лоб спра­ши­вает его об отце, и тот призна­ется, что он погиб. Тем не менее доктор согла­ша­ется прие­хать и сделать Форт­нуму пере­вязку, но его тоже остав­ляют залож­ником. Обста­новка нака­ля­ется — пред­ло­жение Сааведры никто не воспринял серьезно; британ­ское прави­тель­ство поспе­шило откре­ститься от Форт­нума, заявив, что он не член дипло­ма­ти­че­ского корпуса; у Диего, одного из «рево­лю­ци­о­неров», сдали нервы, он попы­тался бежать и был застрелен поли­цией; бидон­виль облетал поли­цей­ский вертолет... Пларр объяс­няет Леону, что их затея прова­ли­лась.

Леон соби­ра­ется убить Форт­нума, иначе захват залож­ников больше никогда ни на кого не подей­ствует, но пока они ведут беско­нечные дискуссии, во дворе разда­ется усиленный дина­ми­ками голос полков­ника Переса. Он пред­ла­гает сдаться. Первым должен выйти консул, за ним по очереди все остальные; любого, кто выйдет первым, помимо консула, ждет смерть. Похи­ти­тели снова начи­нают спорить, а Пларр идет к Форт­нуму и вдруг узнает, что тот слышал, как он говорил о своей связи с Кларой. В этот драма­ти­че­ский момент Пларр сознает, что не умеет любить и что жалкий пьян­чужка Фортнум в этом смысле выше его. Не желая, чтобы Форт­нума убивали, он в надежде пере­го­во­рить с Пересом выходит из дома, но его смер­тельно ранят. В резуль­тате поли­цей­ской акции гибнут все, и лишь Фортнум оста­ется в живых.

На похо­ронах Пларра Перес говорит, что доктора убили «рево­лю­ци­о­неры». Фортнум пыта­ется дока­зать, что это дело рук полиции, но его никто не хочет слушать. Пред­ста­ви­тель посоль­ства сооб­щает Форт­нуму, что его отправ­ляют в отставку, хотя и обещают награ­дить.

Но больше всего Форт­нума бесит безучаст­ность Клары: ему трудно понять, почему она не пере­жи­вает смерть любов­ника. И вдруг он видит её слезы. Это прояв­ление чувства, пусть даже к другому мужчине, пробуж­дает в нем нежность к ней и к ребенку, кото­рого он любит, несмотря ни на что.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 4.107 ms