Комедианты

Краткое содержание рассказа
Читается за 10 минут(ы)

Действие романа проис­ходит на Гаити в первые годы прав­ления дикта­тора Франсуа Дювалье. Главный герой романа, мистер Браун, от лица кото­рого ведется повест­во­вание, возвра­ща­ется в Порт-о-Пренс из поездки в США, где пытался найти поку­па­теля на свой отель под назва­нием «Трианон»: после прихода к власти Дювалье с его тонтон­ма­ку­тами (тайной поли­цией) Гаити совсем пере­стал привле­кать тури­стов, так что отель теперь приносит сплошные убытки. Однако на Гаити героя влечет не только собствен­ность: там ждет Марта, его любов­ница, жена посла одной из лати­но­аме­ри­кан­ских стран.

На одном судне с Брауном плывут мистер Смит, бывший кандидат в прези­денты США, и мистер Джонс, назы­ва­ющий себя майором. Мистер Смит с женой — веге­та­ри­анцы, которые соби­ра­ются открыть на Гаити веге­та­ри­ан­ский центр. Мистер Джонс — личность подо­зри­тельная: во время плавания капитан полу­чает на него запрос из паро­ход­ства. Герой, кото­рого капитан просит присмот­реться к Джонсу, прини­мает его за карточ­ного шулера.

Приехав к себе в отель, герой узнает, что четыре дня назад сюда пришел доктор Филипо, министр соци­аль­ного благо­со­сто­яния. Почув­ствовав, что его хотят убрать, он решил избе­жать пыток и покон­чить с собой, избрав для этого бассейн «Триа­нона». Как раз в тот момент, когда Браун обна­ру­жи­вает труп, в отель явля­ются посто­яльцы — мистер и миссис Смит. Герой беспо­ко­ится, как бы они чего-нибудь не заме­тили, но они, к счастью, ложатся спать. Тогда он посы­лает за доктором Мажио, своим верным другом и совет­ником.

В ожидании доктора герой вспо­ми­нает свою жизнь. Он родился в 1906 г. в Монте-Карло. Отец сбежал еще до его рождения, а мать, очевидно, фран­цу­женка, поки­нула Монте-Карло в 1918 г., оставив сына на попе­чение отцов-иезу­итов в коллеже Явления Прис­но­девы. Герою прочили карьеру священ­но­слу­жи­теля, но декану стало известно, что он играет в казино, и ему пришлось отпу­стить юношу в Лондон к вымыш­лен­ному дядюшке, письмо кото­рого Браун легко состряпал на пишущей машинке. После этого герой долго скитался: работал офици­антом, консуль­тантом изда­тель­ства, редак­тором пропа­ган­дист­ской лите­ра­туры, засы­ла­емой в Виши во время второй мировой войны. В течение неко­то­рого времени он сбывал профанам картины, напи­санные молодым худож­ником-студийцем, выдавая их за шедевры совре­менной живо­писи, которые со временем резко подскочат в цене. Как раз в тот момент, когда одна воскресная газета заин­те­ре­со­ва­лась источ­ником его экспо­натов, он получил открытку от матери, пригла­шавшей его к себе в Порт-о-Пренс.

Прибыв на Гаити, герой застал мать в тяжелом состо­янии после сердеч­ного приступа. В резуль­тате какой-то сомни­тельной сделки она стала владе­лицей отеля — на паях с доктором Мажио и своим любов­ником, негром Марселем. На следу­ющий день после приезда героя его мать умерла в объя­тиях любов­ника, и герой, выкупив за небольшую сумму у Марселя его долю, стал полно­властным хозя­ином «Триа­нона». Через три года ему удалось поста­вить дело на широкую ногу, и отель начал прино­сить неплохой доход. Вскоре после приезда Браун решил попы­тать счастья в казино, где и позна­ко­мился с Мартой, на долгие годы ставшей его любов­ницей.

...Само­убий­ство доктора Филипо может серьезно повре­дить герою: помимо вопроса о поли­ти­че­ской благо­на­деж­ности навер­няка встанет и вопрос об убий­стве. Вместе с доктором Мажио герой пере­тас­ки­вает труп в сад одного из забро­шенных домов.

Наутро к герою приходит местный репортер Крошка Пьер, который расска­зы­вает, что мистер Джонс попал в тюрьму. В попытке выру­чить попут­чика герой едет к британ­скому пове­рен­ному в делах, но тот отка­зы­ва­ется вмеши­ваться. Тогда герой вместе с мистером Смитом идет на прием к мини­стру иностранных дел в надежде, что тот замолвит за Джонса словечко перед мини­стром внут­ренних дел. На следу­ющий день герой посе­щает Джонса в тюрьме, где тот в его присут­ствии пишет какое-то письмо, а еще через день встре­чает Джонса в публичном доме, где он развле­ка­ется под охраной тонтон­ма­кутов. Начальник тонтонов капитан Канкассер назы­вает Джонса важным гостем, намекая, что тот пред­ложил дикта­тору какое-то выгодное дельце.

Между тем мистер Смит очарован Гаити и не хочет верить в творя­щиеся здесь насилие и произвол. Не разубеж­дают его даже несо­сто­яв­шиеся похо­роны доктора Филипо, во время которых у него на глазах тонтоны заби­рают у несчастной вдовы гроб с телом мужа, так и не дав предать его земле. Правда, поездка в искус­ственно созда­ю­щийся мертвый город Дюва­лье­виль, для стро­и­тель­ства кото­рого пришлось согнать с земли несколько сот человек, остав­ляет у Смита тяжелое чувство, но даже после того, как новый министр соци­аль­ного благо­со­сто­яния вымо­гает у него взятку за создание веге­та­ри­ан­ского центра, мистер Смит все еще продол­жает верить в успех.

Вечером того же дня героя наве­щает британ­ский пове­ренный. Когда разговор заходит о Джонсе, он наме­кает, что тот был замешан в какой-то афере в Конго.

Позже к герою заходит молодой Филипс, племянник покой­ного доктора. Когда-то поэт-симво­лист, теперь он хочет создать отряд повстанцев, чтобы бороться с дикта­тор­ским режимом. Прослышав, что Джонс — майор с большим опытом боевых действий, он обра­тился к нему за помощью, но получил отказ, так как Джонс ведет какие-то дела с прави­тель­ством и рассчи­ты­вает сорвать солидный куш.

Через пару дней герой отвозит своего дворец­кого Жозефа на вуду­ист­скую цере­монию, а когда возвра­ща­ется, к нему вламы­ва­ется капитан Канкассер со свитой. Оказы­ва­ется, нака­нуне мятеж­ники совер­шили налет на поли­цей­ский участок, и Канкассер обви­няет героя в соуча­стии. От расправы героя спасает миссис Смит.

На следу­ющий день власти проводят акцию устра­шения: в отместку за налет ночью на клад­бище при свете юпитеров должны быть расстре­ляны заклю­ченные город­ской тюрьмы, не имеющие к налету ника­кого отно­шения. Узнав об этом, Смиты прини­мают окон­ча­тельное решение об отъезде. Впрочем, этому решению пред­ше­ствует беседа мистера Смита с мини­стром соци­аль­ного благо­со­сто­яния, который подробно разъ­яснил амери­канцу, с помощью каких махи­наций можно нажиться на стро­и­тель­стве веге­та­ри­ан­ского центра. Смит чувствует свою полную беспо­мощ­ность что-то изме­нить в этой стране.

Позже герой полу­чает от Джонса пред­ло­жение стать компа­ньоном в его афере, но благо­ра­зумно отка­зы­ва­ется, а уже ночью Джонс, потер­певший полное фиаско, приходит к герою просить защиты. Они просят капи­тана «Медеи» взять Джонса на борт, но тот обещает сразу же по прибытии в США сдать Джонса властям. Джонс отка­зы­ва­ется — очевидно, за ним числится какое-то серьезное преступ­ление, и герой везет его в посоль­ство лати­но­аме­ри­кан­ской страны, где посол — муж Марты.

Вскоре герой начи­нает ревно­вать любов­ницу к Джонсу: она теперь вечно спешит домой, думает и говорит только о майоре... Поэтому герой сразу хвата­ется за идею доктора Мажио отпра­вить отстав­ного вояку инструк­тором к Филипс, возгла­вив­шему на севере Гаити небольшой парти­зан­ский отряд.

Джонс с радо­стью прини­мает это пред­ло­жение, и они с Брауном отправ­ля­ются в путь. Пока они где-то в горах ночью на клад­бище дожи­да­ются встречи с повстан­цами, Джонс расска­зы­вает правду о себе. Из-за плос­ко­стопия он был признан негодным к воин­ской службе и в Бирме не участ­вовал в боевых действиях, а работал «главным по зрелищ­ному обслу­жи­ванию воин­ских частей». Все рассказы о его геро­и­че­ском прошлом всего лишь байки, и он такой же коме­диант, как и другие, игра­ющие каждый свою роль. Кстати, его сделка с властями не состо­я­лась вовсе не потому, что Джонсу не подошли их условия, — просто капи­тану Канкас­серу удалось выяс­нить, что Джонс — аферист.

Парти­заны опаз­ды­вают на встречу, и Браун не может больше ждать. Однако у выхода с клад­бища его уже поджи­дает капитан Канкассер со своими людьми. Герой пыта­ется объяс­нить, что у него слома­лась машина и он застрял, но тут заме­чает у себя за спиной Джонса, не имею­щего понятия об элемен­тарных правилах конспи­рации. Отсту­пать некуда... Брауна и Джонса спасают подо­спевшие повстанцы.

Теперь герою нельзя возвра­щаться в Порт-о-Пренс, и он с помощью Филипо неле­гально пере­ходит границу Доми­ни­кан­ской респуб­лики. Там, в столице, городе Санто-Доминго, он встре­чает чету Смитов. Мистер Смит ссужает его день­гами и помо­гает устро­иться компа­ньоном к другому их попут­чику по «Медее», госпо­дину Фернан­десу, который держит в Санто-Доминго похо­ронное бюро. Во время поездки по делам герой вновь оказы­ва­ется возле границы с Гаити и встре­чает там разору­женный доми­ни­кан­скими погра­нич­ни­ками отряд Филипо. Отряд попал в засаду и ради своего спасения был вынужден перейти границу. Один только Джонс отка­зался поки­нуть Гаити и, веро­ятнее всего, погиб. Во время заупо­койной мессы по убитым герой встре­чает Марту, которая здесь проездом, — её мужа пере­вели в Аиму. Но эта встреча не пробуж­дает в нем никаких чувств, словно их отно­шения были лишь случайным порож­де­нием мрачной атмо­сферы Порт-о-Пренса.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 2.681 ms