Антон-Горемыка

Краткое содержание рассказа
Читается за 7 минут(ы)

Антон, пяти­де­ся­ти­летний крепостной мужик, сухо­щавый и сгорб­ленный, глядящий на мир Божий потух­шими глазами, занят заго­товкой топлива на зиму.

Возвра­тив­шись в свою избенку, Антон застает там гостью, нищую старуху Арха­ровну, которая не столько поби­ра­ется, сколько высмат­ри­вает добро у обита­телей села. Ужинать Антону прихо­дится одной тюрей из кваса и хлеба, однако же он не ропщет и еще ухит­ря­ется из своей доли поло­вину отдать детям. Раста­ба­рывая с бабкой, Антон вспо­ми­нает о своем брате и сыне Арха­ровны, которых взяли в солдаты, — давно уж от них никаких вестей нет.

Речи мужика обра­щены не столько к гостье, сколько к самому себе: в какой уже раз обду­мы­вает он свое горькое житье... Заедает его век злодей-управ­ля­ющий, пришло время подушное платить, а денег ни полушки; грозится Никита Федорыч сдать Антона в солдаты, а кто тогда жену и мало­леток прокормит?

Не успел Антон из-за стола выйти, как его зовут к управ­ля­ю­щему. Никита Федорыч, человек плотный и призе­ми­стый, похожий на буль­дога, грозно встре­чает недо­им­щика и, не слушая его жалобных оправ­даний, требует продать последнюю лоша­денку, чтобы распла­титься с барином.

Как ни плачет, как ни убива­ется жена, прихо­дится Антону ехать на ярмарку в город и прода­вать корми­лицу.

В довер­шение напа­стей в дороге встре­чает Антон мель­ника, кото­рого он давно избе­гает (и мель­нику должен он за помол). Мельник, понятно, тоже требует свое.

На ярмарке и без того небойкий и запу­ганный мужичок и вовсе расте­рялся. А тут еще цыгане-лошад­ники и промыш­ля­ющие возле коней мошен­ники (они делают вид, что хотят помочь Антону) совсем замо­ро­чили крестья­нину голову. День проходит впустую — Антон так и не реша­ется продать пегашку, боясь проде­ше­вить.

Новые «друзья» Антона ведут его ноче­вать на посто­ялый двор, где и подпа­и­вают разо­млев­шего от уста­лости и голода мужика... Утром же бедо­лага обна­ру­жи­вает пропажу лошади.

Хозяин посто­я­лого двора, бывший в сговоре с граби­те­лями, требует, чтобы Антон распла­тился за ужин и водку. Прихо­дится ему последний полу­шубок с себя отдать.

«Знающие люди» сове­туют Антону идти на поиски лошади в одну из близ­ле­жащих дере­вень, хотя и смекают, что без выкупа он только ноги зря собьет.

Удобно распо­ло­жив­шиеся на лавке совет­чики долго еще обсуж­дают несча­стье, приклю­чив­шееся с Антоном. Их слушают вновь прибывшие посто­яльцы, один из которых знаком с горе­мыкой. Он объяс­няет главную причину бедствий Антона. Его невзлюбил управ­ля­ющий, уверенный, что жалоба госпо­дину на свое­волие Никиты Фе-дорыча исходит от Антона.

В то время как Антон бредет неве­домо куда по непро­лазной грязи, Никита Федорыч балует себя чаем, закарм­ли­вает и без того толстого непо­во­рот­ли­вого сыночка и пере­бра­ни­ва­ется с женой, От этих приятных занятий его отры­вает мельник, вместе с которым управ­ля­ющий обде­лы­вает темные делишки. Мельник жалу­ется все на того же Антона — не хочет распла­чи­ваться за помол.

С мель­ником Никита Федорыч поладил и собрался было возоб­но­вить чаепитие, но тут на него с новой силой напус­ка­ется супруга, не без осно­ваний подо­зре­ва­ющая, что её благо­верный утаи­вает деньги, полу­ченные от мель­ника.

Трое суток скита­ется Антон в поисках укра­денной клячонки по промозглым осенним проселкам. В горе не заме­чает он ни студе­ного дождя, ни уста­лости, ни голода и холода.

Поиски, как и следо­вало ожидать, оказы­ва­ются тщет­ными. Почти обес­па­мя­тевший возвра­ща­ется Антон ранним утром в свою деревню и первым делом направ­ля­ется к Никите Федо­рычу. Кара­уль­щики его не пускают — управ­ля­ющий еще почи­вает.

Как поло­умный бежит несчастный мужик домой и натал­ки­ва­ется на Арха­ровну. Ему вспо­ми­на­ются ходившие по деревне слухи о её пота­енном богат­стве, и Антон решает, что она может выру­чить его. «Помоги, коли хочешь спасти душу христи­ан­скую от греха, — дай денег!» — кричит он в полном отча­янии.

Испу­гав­шаяся старуха ведет его за собой в овраг, в котором, по её словам, у нее в кубышке спря­тана малая толика рубле­виков.

Однако в овраге Антона хватают два дюжих молодца. В одном из них он узнает своего брата Ермолая. Другой оказы­ва­ется сыном старухи — и оба они беглые солдаты, теперь промыш­ля­ющие воров­ством и разбоем.

Ермолай расска­зы­вает, как они вчера огра­били купца, и обещает помочь брату. Нужно только сначала для встречи в кабак зайти.

В кабаке Антона ожидает новая беда, горше прежних. В кабаке Ермолая и его напар­ника опознают и задер­жи­вают, а вместе с ними как сообщ­ника вяжут и Антона.

Неделю спустя после этих событий на улице толпится почти весь дере­вен­ский люд. Каждому хочется видеть, как повезут разбой­ников в острог. Особенно инте­ре­су­ются зеваки тяже­лыми бере­зо­выми колод­ками, которые будут наби­вать преступ­никам на ноги.

В толпе обсуж­дают участь Антона и свали­вают на него все кражи, случив­шиеся в округе. «Знамо, окромя своего некому прове­дать, у кого что есть...»

Наконец появ­ля­ется процессия в составе Никиты Федо­рыча, конвойных солдат и арестантов. За Антоном, который идет последним, тащатся жена и дети, ревущие во весь голос. Когда подошла очередь наби­вать колодки Антону, бедо­лага, «сидевший по сю пору с видом совер­шен­ного онемения, медленно поднял голову, и слезы зака­пали у него градом».

Ермолай и сын Арха­ровны на людях хоро­хо­рятся и пошу­чи­вают, но напо­следок Антонов брат кричит одно­сель­чанам уже без приба­уток: «Не поми­найте лихом! Прощайте, братцы, прощайте, нас не забы­вайте!»

Телеги с арестан­тами прибли­жа­ются к околице, и, как бы скрывая их от людских взоров, пуши­стые хлопья снега начи­нают покры­вать промерзшую землю, а холодный ветер прини­ма­ется дуть еще сильнее.

И лишь только Никита Федорыч прово­жает уезжа­ющих взглядом, довольный, что таки разде­лался с «разбой­ни­ками».

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.





время формирования страницы 2.866 ms