Старосветские помещики

Краткое содержание рассказа
Читается за 5 минут(ы)

Старики Афанасий Иванович Товстогуб и жена его Пульхерия Ивановна живут уеди­ненно в одной из отда­ленных дере­вень, назы­ва­емых в Мало­россии старо­свет­скими. Жизнь их так тиха, что гостю, заехав­шему нена­роком в низенький барский домик, утопа­ющий в зелени сада, страсти и тревожные волнения внеш­него мира кажутся не суще­ству­ю­щими вовсе. Маленькие комнаты домика застав­лены всевоз­мож­ными вещи­цами, двери поют на разные лады, кладовые запол­нены припа­сами, приго­тов­ле­нием которых беспре­станно заняты дворовые под управ­ле­нием Пульхерии Ивановны. Несмотря на то что хозяй­ство обкра­ды­ва­ется приказ­чиком и лакеями, благо­сло­венная земля произ­водит всего в таком коли­че­стве, что Афанасий Иванович и Пульхерия Ивановна совсем не заме­чают хищений.

Старики никогда не имели детей, и вся привя­зан­ность их сосре­до­то­чи­лась на них же самих. Нельзя глядеть без участия на их взаимную любовь, когда с необык­но­венной заботой в голосе обра­ща­ются они друг к другу на «вы», преду­пре­ждая каждое желание и даже ещё не сказанное ласковое слово. Они любят угощать — и если бы не особенные свой­ства мало­рос­сий­ского воздуха, помо­га­ю­щего пище­ва­рению, то гость, без сомнения, после обеда оказался бы вместо постели лежащим на столе. Любят старики поку­шать и сами — и с самого раннего утра до позд­него вечера можно слышать, как Пульхерия Ивановна угады­вает желания своего мужа, ласковым голосом пред­лагая то одно, то другое кушанье. Иногда Афанасий Иванович любит подшу­чи­вать над Пульхе­рией Ивановной и заго­ворит вдруг о пожаре или о войне, заставляя супругу свою испу­гаться не на шутку и креститься, чтобы речи мужа никогда не могли сбыться. Но через минуту непри­ятные мысли забы­ва­ются, старички решают, что пора заку­сить, и на столе вдруг появ­ля­ются скатерть и те кушания, которые выби­рает по подсказке супруги Афанасий Иванович. И тихо, покойно, в необык­но­венной гармонии двух любящих сердец идут за днями дни.

Печальное событие изме­няет навсегда жизнь этого мирного уголка. Любимая кошечка Пульхерии Ивановны, обычно лежавшая у её ног, пропа­дает в большом лесу за садом, куда её смани­вают дикие коты. Через три дня, сбив­шись с ног в поисках кошечки, Пульхерия Ивановна встре­чает в огороде свою люби­мицу, вышедшую с жалким мяука­ньем из бурьяна. Пульхерия Ивановна кормит одичавшую и худую беглянку, хочет её погла­дить, но небла­го­дарное создание броса­ется в окно и исче­зает навсегда. С этого дня старушка стано­вится задум­чива, скучна и объяв­ляет вдруг Афанасию Ивано­вичу, что это смерть за ней прихо­дила и им уже скоро суждено встре­титься на том свете. Един­ственное, о чем сожа­леет старушка, — что некому будет смот­реть за её мужем. Она просит ключ­ницу Явдоху ухажи­вать за Афана­сием Ивано­вичем, грозя всему её роду Божьей карой, если та не исполнит наказа барыни.

Пульхерия Ивановна умирает. На похо­ронах Афанасий Иванович выглядит странно, будто не пони­мает всей дикости проис­шед­шего. Когда же возвра­ща­ется в дом свой и видит, как стало пусто в его комнате, он рыдает сильно и неутешно, и слезы, как река, льются из его тусклых очей.

Пять лет проходит с того времени. Дом ветшает без своей хозяйки, Афанасий Иванович слабеет и вдвое согнут против преж­него. Но тоска его не осла­бе­вает со временем. Во всех пред­метах, окру­жа­ющих его, он видит покой­ницу, силится выго­во­рить её имя, но на поло­вине слова судо­роги искрив­ляют его лицо, и плач дитяти выры­ва­ется из уже охла­де­ва­ю­щего сердца.

Странно, но обсто­я­тель­ства смерти Афанасия Ивано­вича имеют сход­ство с кончиной его любимой супруги. Когда он медленно идет по дорожке сада, вдруг слышит, как кто-то позади произ­носит явственным голосом: «Афанасий Иванович!» На минуту его лицо ожив­ля­ется, и он говорит: «Это Пульхерия Ивановна зовет меня!» Этому своему убеж­дению он поко­ря­ется с волей послуш­ного ребенка. «Поло­жите меня возле Пульхерии Ивановны» — вот все, что произ­носит он перед своею кончиною. Желание его испол­нили. Барский домик опустел, добро растас­кано мужи­ками и окон­ча­тельно пущено по ветру прие­хавшим дальним родствен­ником-наслед­ником.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.







время формирования страницы 3.373 ms