Визит старой дамы

Краткое содержание рассказа
Читается за 8 минут(ы)

Действие проис­ходит в захо­лустном швей­цар­ском городке Гюллене в 50-е гг. XX в. В городок приез­жает старая муль­ти­мил­ли­о­нерша Клара Цаха­нассьян, урож­денная Вешер, бывшая житель­ница Гюллена. Некогда в городке рабо­тало несколько промыш­ленных пред­при­ятий, но один за другим они обанк­ро­ти­лись, и городок пришел в полнейшее запу­стение, а его жители обни­щали. Обита­тели Гюллена возла­гают большие надежды на приезд Клары. Они рассчи­ты­вают, что она оставит родному городу несколько милли­онов на его обнов­ление. «Обра­ба­ты­вать» гостью, пробуж­дать в ней ностальгию по былым временам, прове­денным ею в Гюллене, жители города дове­ряют шести­де­ся­ти­лет­нему бака­лей­щику Иллу, с которым у Клары в юности был роман.

Чтобы сойти в городе, в котором редко оста­нав­ли­ва­ются поезда, Клара срывает стоп-кран и появ­ля­ется перед жите­лями в окру­жении целой свиты своих прибли­женных, состо­ящей из её седь­мого мужа, дворец­кого, двух громил, все время жующих жвачку и несущих её паланкин, горничных и двух слепцов Коби и Лоби. У нее нет левой ноги, которую она поте­ряла в авто­ка­та­строфе, и правой руки, утра­ченной в авиа­ка­та­строфе. Обе эти части тела заме­няют перво­классные протезы. За ней следует багаж, состо­ящий из огром­ного коли­че­ства чемо­данов, клетки с черным барсом и гроба. Клара прояв­ляет интерес к поли­цей­скому, любо­пыт­ствуя, умеет ли он закры­вать глаза на то, что проис­ходит в городе, и священ­нику, спра­шивая его, отпус­кает ли он грехи приго­во­ренным к смерти. На его ответ, что в стране смертная казнь отме­нена, Клара выска­зы­вает мнение, что её, веро­ятно, снова придется ввести, чем повер­гает жителей Гюллена в недо­умение.

Клара решает вместе с Иллом обойти все те места, где некогда бурлила их страсть: Петеров сарай, Конрадов лес. Тут они цело­ва­лись и любили друг друга, а потом Илл женился на Матильде Блюм­хард, точнее, на её молочной лавке, а Клара вышла замуж за Цаха­нассьяна, за его милли­арды. Тот нашел её в гамбург­ском публичном доме. Клара курит. Илл мечтает о возврате давно минувших дней и просит Клару помочь родному городу мате­ри­ально, что она и обещает сделать.

Они возвра­ща­ются из леса в город. На празд­ничном обеде, устро­енном бурго­мистром, Клара объяв­ляет, что подарит Гюллену миллиард: пятьсот милли­онов городу и пятьсот милли­онов разделит поровну между всеми жите­лями, но при одном условии — при условии свер­шения право­судия.

Она просит своего дворец­кого выйти вперед, и жители узнают в нем окруж­ного судью Хофера, который сорок пять лет назад был судьей города Гюллена. Он напо­ми­нает им о судебном процессе, состо­яв­шемся в те времена, Клара Вешер, как звали госпожу Цаха­нассьян до заму­же­ства, ждала ребенка от Илла. Однако тот привел на суд двух лжесви­де­телей, которые за литр водки пока­зали, что тоже спали с Кларой, так что отцом ожида­е­мого Кларой ребенка якобы не обяза­тельно явля­ется Илла. Клару выгнали из города, она попала в публичный дом, а ребенок, девочка, родив­шаяся у нее, умерла через год после рождения на руках у чужих людей, в детском доме, в который, согласно закону, её поме­стили.

Тогда Клара покля­лась, что вернется когда-нибудь в Гюллен и отомстит за себя. Разбо­гатев, она велела разыс­кать тех лжесви­де­телей, которые, по их словам, явля­лись её любов­ни­ками, и прика­зала своим громилам оско­пить и осле­пить их. С тех пор они живут рядом с ней.

Клара требует, чтобы свер­ши­лось, наконец, право­судие. Она обещает, что город получит миллиард, если кто-нибудь убьет Илла. Бурго­мистр с досто­ин­ством от лица всех горожан заяв­ляет, что жители Гюллена — христиане и во имя гума­низма отвер­гают её пред­ло­жение. Лучше быть нищими, чем пала­чами. Клара уверяет, что готова подо­ждать.

В гости­нице «Золотой апостол» в отдельном номере стоит приве­зенный Кларой гроб. Её громилы ежедневно носят с вокзала в гости­ницу все новые и новые траурные венки и букеты.

В магазин Илла входят две женщины и просят продать им молока, масла, белого хлеба и шоко­лада. Подобной роскоши они никогда себе не позво­ляли. Причем полу­чить все это они хотят в кредит. Следу­ющие поку­па­тели просят дать им коньяку и самого лучшего табака, и тоже в кредит. Илл начи­нает прозре­вать и, страшно волнуясь, спра­ши­вает, чем все они соби­ра­ются распла­чи­ваться.

Тем временем из клетки Клары, которая уже успела сменить седь­мого мужа на вось­мого, кино­ак­тера, сбегает черный барс. Надо сказать, что в моло­дости Илла она тоже назы­вала «своим черным барсом». Все жители Гюллена прини­мают меры предо­сто­рож­ности и ходят по городу с оружием. Атмо­сфера в городе нака­ля­ется. Илл чувствует себя загнанным в угол. Он идет к поли­цей­скому, к бурго­мистру, к священ­нику и просит их защи­тить его, а Клару Цаха­нассьян аресто­вать за подстре­ка­тель­ство к убий­ству. Все трое сове­туют ему не прини­мать случив­шееся близко к сердцу, ибо никто из жителей не принял пред­ло­жение милли­ар­дерши всерьез и не соби­ра­ется его убивать. Илл, однако, заме­чает, что на поли­цей­ском тоже новые ботинки, а во рту золотой зуб. Бурго­мистр красу­ется в новом галстуке. Дальше — больше: горо­жане начи­нают поку­пать себе стиральные машины, теле­ви­зоры, авто­мо­били. Илл чувствует, к чему идет дело, и хочет уехать на поезде. До вокзала его прово­жает толпа с виду добро­же­ла­тельных горожан. Илл, однако, так и не реша­ется войти в поезд, потому что боится, что, как только он окажется в вагоне, его сразу же схватит кто-нибудь из них. Черного барса наконец подстре­ли­вают.

К Кларе приходят город­ской врач и школьный учитель. Они сооб­щают ей, что город нахо­дится в крити­че­ском поло­жении, поскольку их сограж­дане слишком много себе наку­пили, и теперь настал час расплаты. Они просят дать им кредиты, чтобы возоб­но­вить деятель­ность пред­при­ятий города. Пред­ла­гают ей купить их, разра­бо­тать залежи железной руды в Конра­довом лесу, добы­вать нефть в долине Пюкенрид. Лучше вложить по-хозяйски миллионы под проценты, чем выбро­сить на ветер целый миллиард. Клара сооб­щает, что город и так уже давно целиком принад­лежит ей. Она хочет лишь отомстить за ту рыжую девчонку, которая дрожала от холода, когда жители прого­няли её из города и смея­лись ей вслед.

Горо­жане же тем временем весе­лятся на свадьбах Клары, которые она устра­и­вает одну за другой, чередуя их с брако­раз­вод­ными процес­сами. Они приоб­ре­тают все более и более зажи­точный и элегантный вид. Обще­ственное мнение скла­ды­ва­ется не в пользу Илла. Бурго­мистр бесе­дует с Иллом и просит его, как поря­доч­ного чело­века, покон­чить с собой собствен­но­ручно и снять грех с горожан. Илл отка­зы­ва­ется это сделать. Однако с неиз­беж­но­стью своей участи он, похоже, уже почти смирился. На собрании город­ской общины горо­жане едино­душно прини­мают решение покон­чить с Иллом.

Перед собра­нием Илл бесе­дует с Кларой, которая призна­ется, что до сих пор любит его, но эта любовь, как и она сама, превра­ти­лась в окаме­невшее чудо­вище. Она соби­ра­ется отвезти его тело на берег Среди­зем­ного моря, где у нее есть имение, и поме­стить его в мавзолей. Тем же вечером, после собрания, мужчины окру­жают Илла и лишают его жизни, уверяя, что делают это лишь во имя торже­ства спра­вед­ли­вости, а не из корысти. Клара выпи­сы­вает бурго­мистру чек и под восхи­щенно-хвалебные возгласы горожан поки­дает Гюллен, где уже вовсю дымят трубы завода, стро­ятся новые дома, повсюду кипит жизнь.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.




время формирования страницы 3.35 ms