Знак четырех

Краткое содержание рассказа
Читается за 10 минут(ы)

События повести «Знак четырех» разво­ра­чи­ва­ются в Лондоне в 1888 г. Во время вынуж­ден­ного безделья, связан­ного с отсут­ствием заказов, известный сыщик-консуль­тант Шерлок Холмс, прожи­ва­ющий на Бэйкер-стрит в доме 221-6 вместе со своим другом доктором Ватсоном, изла­гает ему суть своего дедук­тив­ного метода, который он исполь­зует при раскрытии преступ­лений. Шерлок Холмс убежден, что по капле воды наблю­да­тельный человек способен путем логи­че­ских выводов дока­зать суще­ство­вание Атлан­ти­че­ского океана и Ниагар­ского водо­пада, даже если никогда прежде их не видел и ничего о них не слышал. Необ­хо­димо заме­чать мель­чайшие детали и факты, поскольку они способны внести неоце­нимый вклад в воссо­здание полной картины событий, харак­тера чело­века и обсто­я­тельств преступ­ления.

Являясь гени­альным сыщиком, Шерлок Холмс обла­дает энцик­ло­пе­ди­че­скими позна­ниями в области уголовной хроники и химии, хорошо играет на скрипке, отлично фехтует и бокси­рует, разби­ра­ется в англий­ских законах, сведущ в геологии, анатомии, бота­нике, обла­дает неза­у­рядным актер­ским талантом, но зато в сфере лите­ра­туры, фило­софии, астро­номии его знания равны нулю. В часы, когда ему нечем заняться, его охва­ты­вает убий­ственная скука и он находит утешение в морфии и кокаине.

Доктор Ватсон, друг и компа­ньон Шерлока Холмса, бывший военный врач, служивший при англий­ской армии в войне Индии с Афга­ни­станом и раненный в этой войне, прожи­вает с Холмсом в одной квар­тире и явля­ется лето­писцем всех раскрытых его другом дел.

К вели­кому удоволь­ствию Шерлока Холмса, его временное безделье преры­ва­ется некоей мисс Морстен, особой двадцати семи лет с одухо­тво­ренным и добрым лицом, свиде­тель­ству­ющим о благо­род­стве и отзыв­чи­вости души. Она расска­зы­вает сыщику о странных собы­тиях, случив­шихся недавно в её жизни, и просит у него помощи. В детстве она поте­ряла мать. Отец, служивший офицером в Индии, отправил дочку в пансион в Англию. В 1878 г., то есть десять лет назад, он приехал в Англию, о чем пред­ва­ри­тельно сообщил в теле­грамме. Однако, когда мисс Морстен пришла в гости­ницу, она узнала, что её отец неожи­данно пропал. Не вернулся он и на следу­ющий день, не вернулся больше никогда. Потом начиная с 1882 г., она вдруг стала ежегодно полу­чать от кого-то по одной очень красивой и крупной жемчу­жине. А в день визита к Холмсу ей пришло письмо, в котором её просили прие­хать вечером к театру «Лицеум», сооб­щали, что с ней обошлись неспра­вед­ливо и некто желает эту неспра­вед­ли­вость испра­вить.

Шерлок Холмс и доктор Ватсон отправ­ля­ются в указанное место вместе с ней. Перед выходом она пока­зы­вает Холмсу странную записку, найденную в вещах пропав­шего Морстена, на которой был изоб­ражен план какого-то поме­щения, с нари­со­ван­ными там же в ряд четырьмя крестами, сопри­ка­са­ю­щи­мися друг с другом пере­кла­ди­нами и с претен­ци­озной подписью: «знак четырех». Встре­ченный ими человек везет их в кэбе в южную часть Лондона. Там они знако­мятся с маленьким рыжим чело­веком с блестящей лысиной на голове. Оказы­ва­ется, что он — один из сыновей-близ­нецов скон­чав­ше­гося шесть лет назад майора Шолто — Тадеуш Шолто. Его отец и отец мисс Морстен некогда вместе служили в Индии в коло­ни­альных войсках. Там майор Шолто, таин­ственным образом разбо­гатев, подал один­на­дцать лет назад в отставку и вернулся в Англию с богатой коллек­цией восточных редко­стей и целым штатом туземных слуг. Тайну приоб­ре­тения сокровищ и то, где они храни­лись, майор не открывал никому до самой своей смерти, Почув­ствовав её прибли­жение, он позвал к себе сыновей и поведал им, как умер капитан Морстен. Оказа­лось, что, приехав десять лет назад в Лондон, он пришел к Шолто и у них возник спор по поводу дележа сокровищ, о которых Морстен знал и поло­вина которых ему причи­та­лась. У него, стра­дав­шего больным сердцем, случился приступ. После чего он упал и, ударив­шись головой об угол ларца с сокро­вищем, умер. Боясь,.что его обвинят в убий­стве, Шолто скрыл тело капи­тана и ничего не сказал его дочери, когда несколько дней спустя, разыс­кивая пропав­шего отца, она пришла к нему домой. Перед смертью он хотел открыть сыно­вьям также и то, где спрятан сам ларец, однако сделать это ему поме­шало страшное лицо за окном. Он умер, унеся тайну с собой в могилу. Его сыновья, чувствуя долг перед мисс Морстен и желая изба­вить её хотя бы от нужды, стали посы­лать ей ежегодно по одной жемчу­жине из жемчужных четок, в свое время вынутых их отцом из ларца. До поры до времени Тадеуш Шолто и его брат Барто­ломью даже не дога­ды­ва­лись, где спря­таны сами богат­ства. Однако нака­нуне, после много­летних безуспешных поисков, Барто­ломью обна­ружил их на чердаке своего дома, в потайном заму­ро­ванном поме­щении. Он сообщил об этом Тадеушу. Тот, невзирая на возра­жения брата, унасле­до­вав­шего от отца его скупость, решил поде­литься сокро­ви­щами с мисс Морстен. Все четверо едут к Барто­ломью. Однако обна­ру­жи­вают, что он убит пущенной ему в шею отрав­ленной колючкой, что сокро­вища похи­щены и что на месте преступ­ления оставлен клочок бумаги со «знаком четырех».

Мелкие детали застав­ляют Шерлока Холмса пред­по­ло­жить, что преступ­ни­ками явля­ются два чело­века — беглый каторжник по имени Джонатан Смолл, у кото­рого дере­вянный протез вместо правой ноги, и Номер первый, дикарь с Анда­ман­ских островов, маленький, очень злобный и проворный. После того как он помог Смоллу вместе с ларцом спуститься из окна по веревке, он закрыл ставни изнутри и выбрался через чердак. При бегстве он испачкал ногу в крео­зоте, и Холмс с помощью собаки-ищейки Тоби дошел по его следам до реки. Там он узнал, что преступ­ники сели на нанятый катер «Аврора». Когда план Холмса высле­дить катер с помощью нанятой им ватаги маль­чишек срыва­ется, он сам, пере­одев­шись старым матросом, отправ­ля­ется на поиски «Авроры» и пыта­ется разыс­кать её в доках. Это ему удается. Он вызы­вает на помощь инспек­тора Скот­ленд-Ярда Этелни Джонса, рассле­ду­ю­щего это убий­ство, и они вместе с доктором Ватсоном пуска­ются в погоню на поли­цей­ском катере и дого­няют преступ­ников с ларцом. При погоне дикаря прихо­дится убить, потому что он начи­нает стре­лять в пресле­до­ва­телей своими ядови­тыми колюч­ками. Доктор Ватсон отвозит ларец к мисс Морстен, однако в конце концов обна­ру­жи­ва­ется, что он пуст, чему доктор чрез­вы­чайно рад, поскольку преграда, возникшая, по его мнению, между ним и молодой женщиной из-за её пред­по­ла­га­е­мого богат­ства, исче­зает. Теперь он может свободно признаться ей в любви и пред­ло­жить свою руку и сердце. Мисс Морстен находит его пред­ло­жение весьма привле­ка­тельным. Смолл, поняв, что его неми­нуемо догонят, выбросил драго­цен­ности в Темзу, ибо не хотел допу­стить, чтобы они доста­лись кому-то другому. Смерть Барто­ломью Шолто не входила в его планы, и убил его не он, а злобный дикарь без ведома Смолла. Чтобы убедить в этом Шерлока Холмса и Этелни Джонса, он расска­зы­вает им историю своей жизни. В моло­дости он завер­бо­вался солдатом в полк, отправ­ляв­шийся в Индию. Однако вскоре со службой ему пришлось расстаться: когда он купался в Танге, крокодил откусил ему ногу выше колена, и он стал беспо­мощным калекой. Затем, когда он работал надсмотр­щиком на план­тации, в стране вдруг начался бунт. Смолл поспешил в Агру и присо­еди­нился к укрыв­ше­муся в Агрской крепости отряду англичан, Ему было пору­чено охра­нять один из входов в крепость и дано в распо­ря­жение два сикха. На третью ночь сикхи схва­тили Смолла и поста­вили его перед выбором: быть с ними или замол­чать навеки. Они расска­зали ему о своем плане: в северных провин­циях жил один очень богатый раджа. Часть своих богатств он приказал слуге Ахмету спря­тать в Агрской крепости до конца войны, чтобы в случае победы англичан сохра­нить хотя бы этот сундук. Сикхи и сопро­вож­да­ющий Ахмета их сообщник хотели его убить и завла­деть ларцом. Смолл решил к ним присо­еди­ниться и поклялся им в верности. Свой план все четверо привели в испол­нение. Убитого Ахмета они спря­тали в одном из залов старой крепости, куда никто никогда не заходил. Ларец заму­ро­вали в стене того же зала. Каждый из них получил записку с планом и симво­ли­зи­ру­ющим их верность друг другу «знаком четырех». Однако впослед­ствии их всех за убий­ство приго­во­рили к пожиз­нен­ному заклю­чению. Отбывая нака­зание, они не могли восполь­зо­ваться своим богат­ством. Тогда Смолл дого­во­рился с Шолто и Морстеном, охра­няв­шими тюрьму, что сообщит им, где спрятан ларец, они получат свою долю, а взамен орга­ни­зуют для четырех заклю­ченных побег. Шолто, отпра­вив­шийся за ларцом, всех обманул и вернулся в Англию один. С тех пор Смолл стал жить только мыслью о мести. Он бежал из тюрьмы при помощи своего друга — туземца по имени Тонго. В Англии он уста­новил контакт с одним из слуг майора Шолто и стал ждать подхо­дя­щего момента. Это именно Смолл заглянул в окно к умира­ю­щему майору. Дождав­шись своего часа, он похитил сокро­вища. За смерть Барто­ломью он отстегал Тонго веревкой. Такой оказа­лась история Джона­тана Смолла.

Сокро­вища не доста­лись никому. Доктор Ватсон получил в жены мисс Морстен, Этелни Джонс — славу за раскрытое преступ­ление, а Холмс удовле­тво­рился ампулой с кока­ином.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.




время формирования страницы 2.473 ms