Пляшущие человечки

Краткое содержание рассказа
Читается за 5 минут(ы)

К Шерлоку Холмсу обра­ща­ется за помощью мистер Хилтон Кьюбит, пред­ста­ви­тель самого древ­него рода в англий­ском граф­стве Норфолк. Год назад мистер Кьюбит женился на молодой амери­канке по имени Илси. Перед свадьбой девушка взяла с него слово, что он никогда не будет расспра­ши­вать её о прошлой жизни. Все это время супруги прожили в любви и согласии, но с неко­торых пор с Илси стало твориться нечто странное.

Сначала она полу­чила письмо из Америки, которое тут же сожгла. Вскоре на одном из подокон­ников появился рисунок, на котором были изоб­ра­жены пляшущие чело­вечки. Неко­торые из них были нари­со­ваны с флагами. Рисунок стёрли, не придав этому значения, но Илси, узнав об этом, попро­сила пока­зать ей, если подобные рисунки ещё появятся. Вскоре в саду нашли листок с такими же фигур­ками. Увидев это, Илси поте­ряла сознание. С тех пор она живет как во сне и её глаза полны ужаса. Обра­титься в полицию мистер Кьюбит не хочет, так как боится, что его там высмеют. И спро­сить у жены он тоже не может: обещание есть обещание. Оста­ется только просить помощи у знаме­ни­того сыщика.

Шерлок Холмс согласен помочь. Он просит мистера Кьюбита внима­тельно следить за появ­ле­нием незна­комцев в их мест­ности и тщательно срисо­вы­вать новых пляшущих чело­вечков.

Через две недели мистер Кьюбит снова посе­щает квар­тиру на Бейкер—стрит. Он озабочен и подавлен. Рисунки появ­ля­ются снова и снова, а Илси тает на глазах. Однажды мистер Кьюбит решил ночью подка­ра­у­лить рисо­валь­щика с револь­вером в руке, но жена угово­рила его лечь в постель. Тут он заметил как кто-то уселся под дверью. Мистер Кьюбит хотел поймать ночного гостя, но Илси не позво­лила, а утром он обна­ружил на двери рисунок.

Шерлок Холмс принялся внима­тельно изучать рисунки, остав­ленные ему мистером Кьюбитом. Через неко­торое время из Норфолка пришло письмо с новым рисунком, который насто­рожил сыщика. Ближайшим поездом он выехал в дом мистера Кьюбита. Но там уже произошла трагедия: мистер Хилтон Кьюбит был убит, а его жена тяжело ранена. Версия полиции состояла в том, что миссис Кьюбит убила своего мужа, а потом решила покон­чить с собой. Кухарка и горничная пока­зали одно и тоже: их разбудил звук выстрела, потом они услы­шали второй выстрел. Спустив­шись вниз, женщины увидели мерт­вого хозяина и лежащую рядом без сознания его раненную жену. Окна двери были закрыты, а в комнате стоял запах пороха.

Изучив обста­новку в комнате, Шерлок Холмс увидел в оконной раме отвер­стие от пули и дамскую сумочку полную банков­ских кредитных билетов. Под окном были обна­ру­жены следы мужских ботинок и гильза. Великий сыщик вытащил из кармана листки с рисун­ками пляшущих чело­вечков и погру­зился в работу. Он написал записку и попросил пере­дать ее чело­веку по имени Аб Слени, прожи­ва­ю­щему на ферме Элриджа. Тем временем Шерлок Холмс расска­зы­вает инспек­тору полиции о визитах мистера Кьюбита и пока­зы­вает ему рисунки. Пляшущие чело­вечки — это шифр, а флаги употреб­ля­ются для того, чтобы отме­тить окон­чание слов. Посте­пенно великий сыщик разгадал этот шифр и зная, что миссис Кьюбит амери­канка, понял, что рисунки оставлял амери­канец по имени Аб Слени, прожи­ва­ющий сейчас на ферме Элридж. Сначала Аб Слени угова­ривал Илси о встрече, потом стал ей угро­жать. Сделав запрос, Холмс узнал, что Аб Слени явля­ется одним из самых опасных бандитов Чикаго. Зная шифр, сыщик написал ему записку от имени Илси.

Появив­шийся амери­канец был уверен, что записку писала миссис Кьюбит, так как кроме нее шифр не знал никто. Узнав, что Илси пыта­лась покон­чить жизнь само­убий­ством и теперь нахо­дится в тяжелом состо­янии, Аб Слени не оказал сопро­тив­ления право­судию. Отец Илси был главарем чикаг­ской шайки и придумал шифр из пляшущих чело­вечков. Аб любил Илси и должен был жениться на ней, но девушка не хотела иметь ничего общего с банди­тами и сбежала в Англию. Узнав, где она скры­ва­ется, Аб стал ее пресле­до­вать. Илси умоляла оста­вить ее в покое, пред­ла­гала деньги, но Аб не мог смириться с потерей любимой женщины. Во время разго­вора появился ее муж и выхватил револьвер. Аб и мистер Кьюбит выстре­лили одновре­менно: мистер Кьюбит промах­нулся, а выстрел Аба был точен. Увидев, что произошло убий­ство, амери­канец убежал и вернулся только потому, что получил шифро­ванную записку.

Шерлок Холмс доказал, что мистер Кьюбит выстрелил первым. Учитывая это обсто­я­тель­ство, суд заменил смертную казнь Абу Слени каторж­ными рабо­тами, а миссис Кьюбит попра­ви­лась и посвя­тила свою жизнь заботам о бедных.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 2.629 ms