Домби и сын

Краткое содержание рассказа
Читается за 11 минут(ы)

Действие проис­ходит в сере­дине XIX в. В один из обык­но­венных лондон­ских вечеров в жизни мистера Домби проис­ходит вели­чайшее событие — у него рожда­ется сын. Отныне его фирма (одна из круп­нейших в Сити!), в управ­лении которой он видит смысл своей жизни, снова будет не только по названию, но и факти­чески «Домби и сын». Ведь до этого у мистера Домби не было потом­ства, если не считать шести­летней дочери Флоренс. Мистер Домби счастлив. Он прини­мает поздрав­ления от своей сестры, миссис Чик, и её подруги, мисс Токс. Но вместе с радо­стью в дом пришло и горе — миссис Домби не вынесла родов и умерла, обнимая Флоренс. По реко­мен­дации мисс Токс в дом берут корми­лицу Поли Тудль. Та искренне сочув­ствует забытой отцом Флоренс и, чтобы прово­дить с девочкой побольше времени, завя­зы­вает дружбу с её гувер­нанткой Сьюзен Нипер, а также убеж­дает мистера Домби, что малышу полезно больше времени прово­дить с сестрой. А в это время старый мастер кора­бельных инстру­ментов Соломон Джилс со своим другом капи­таном Катлем празд­нуют начало работы племян­ника Джилса Уолтера Гея в фирме «Домби и сын». Они шутят, что когда-нибудь он женится на дочери хозяина.

После крещения Домби-сына (ему дали имя Поль), отец в знак благо­дар­ности к Поли Тудль объяв­ляет о своем решении дать её стар­шему сыну Робу обра­зо­вание. Это изве­стие вызы­вает у Поли приступ тоски по дому и, невзирая на запре­щение мистера Домби, Поли со Сьюзен во время очередной прогулки с детьми отправ­ля­ются в трущобы, где живут Тудли. На обратном пути в уличной суто­локе Флоренс отстала и поте­ря­лась. Старуха, назы­ва­ющая себя миссис Браун, зама­ни­вает её к себе, заби­рает её одежду и отпус­кает, кое-как прикрыв лохмо­тьями. Флоренс, ища дорогу домой, встре­чает Уолтера Гея, который отводит её в дом своего дяди и сооб­щает мистеру Домби, что его дочь нашлась. Флоренс верну­лась домой, но мистер Домби уволь­няет Поли Тудль за то, что та брала его сына в непод­хо­дящее для него место.

Поль растет хилым и болез­ненным. Для укреп­ления здоровья его вместе с Флоренс (ибо он любит её и не может без нее жить) отправ­ляют к морю, в Брайтон, в детский пансион миссис Пипчин. Отец, а также миссис Чик и мисс Токс наве­щают его раз в неделю. Эти поездки мисс Токс не остав­лены без внимания майором Бегстоком, который имеет на нее опре­де­ленные виды, и, заметив, что мистер Домби явно затмил его, майор находит способ свести с мистером Домби знаком­ство. Они удиви­тельно хорошо пола­дили и быстро сошлись.

Когда Полю испол­ня­ется шесть лет, его поме­щают в школу доктора Блим­бера там же, в Брай­тоне. Флоренс остав­ляют у миссис Пипчин, чтобы брат мог видеться с ней по воскре­се­ньям. Поскольку доктор Блимбер имеет обык­но­вение пере­гру­жать своих учеников, Поль, несмотря на помощь Флоренс, стано­вится все более болез­ненным и чуда­ко­ватым. Он дружит только с одним учеником, Тутсом, старше него на десять лет; в резуль­тате интен­сив­ного обучения у доктора Блим­бера Тутc стал несколько слабоват умом.

В торговом агент­стве фирмы на Барба­досе умирает младший агент, и мистер Домби посы­лает Уолтера на осво­бо­див­шееся место. Эта новость совпа­дает для Уолтера с другой: он наконец узнает, почему, в то время как Джеймс Каркер зани­мает высокое служебное поло­жение, его старший брат Джон, симпа­тичный Уолтеру, принужден зани­мать самое низкое — оказы­ва­ется, в юности Джон Каркер ограбил фирму и с тех пор иску­пает свою вину.

Неза­долго до каникул Полю дела­ется столь плохо, что его осво­бож­дают от занятий; он в одино­че­стве бродит по дому, мечтая о том, чтобы все любили его. На вече­ринке по случаю конца полу­годия Поль очень слаб, но счастлив, видя, как хорошо все отно­сятся к нему и к Флоренс. Его увозят домой, где он чахнет день ото дня и умирает, обвив руками сестру.

Флоренс тяжело пере­жи­вает его смерть. Девушка горюет в одино­че­стве — у нее не оста­лось ни одной близкой души, кроме Сьюзен и Тутса, который иногда наве­щает её. Она страстно хочет добиться любви отца, который со дня похорон Поля замкнулся в себе и ни с кем не обща­ется. Однажды, набрав­шись храб­рости, она приходит к нему, но его лицо выра­жает лишь безраз­личие.

Между тем Уолтер уезжает. Флоренс приходит попро­щаться с ним. Молодые люди изъяв­ляют свои друже­ские чувства и угова­ри­ва­ются назы­вать друг друга братом и сестрой.

Капитан Катль приходит к Джеймсу Каркеру, чтобы узнать, каковы перспек­тивы этого моло­дого чело­века. От капи­тана Каркер узнает о взаимной склон­ности Уолтера и Флоренс и настолько заин­те­ре­со­вы­ва­ется, что поме­щает в дом мистера Джилса своего шпиона (это сбив­шийся с пути Роб Тудль).

Мистера Джилса (равно как и капи­тана Катля, и Флоренс) очень беспо­коит то, что о корабле Уолтера нет никаких изве­стий. Наконец инстру­мен­тальный мастер уезжает в неиз­вестном направ­лении, оставив ключи от своей лавки капи­тану Катлю с наказом «поддер­жи­вать огонь в очаге для Уолтера».

Чтобы разве­яться, мистер Домби пред­при­ни­мает поездку в Демингтон в обще­стве майора Бегстока. Майор встре­чает там свою старую знакомую миссис Скьютон с дочерью Эдит Грейн­джер, и пред­став­ляет им мистера Домби.

Джеймс Каркер отправ­ля­ется в Демингтон к своему патрону. Мистер Домби пред­став­ляет Каркера новым знакомым. Вскоре мистер Домби делает пред­ло­жение Эдит, и она равно­душно согла­ша­ется; эта помолвка сильно напо­ми­нает сделку. Однако безраз­личие невесты исче­зает, когда она знако­мится с Флоренс. Между Флоренс и Эдит уста­нав­ли­ва­ются теплые, дове­ри­тельные отно­шения.

Когда миссис Чик сооб­щает мисс Токс о пред­сто­ящей свадьбе брата, последняя падает в обморок. Дога­дав­шись о несбыв­шихся матри­мо­ни­альных планах подруги, миссис Чик него­дующе разры­вает отно­шения с ней. А поскольку майор Бегсток давно уже настроил мистера Домби против мисс Токс, она теперь навеки отлу­чена от дома Домби.

Итак, Эдит Грейн­джер стано­вится миссис Домби.

Как-то после очеред­ного визита Тутса Сьюзен просит его зайти в лавку инстру­мен­таль­ного мастера и спро­сить мнения мистера Джилса о статье в газете, которую она весь день прятала от Флоренс. В этой статье напи­сано, что корабль, на котором плыл Уолтер, утонул. В лавке Тутс находит только капи­тана Катля, который не подвер­гает статью сомнению и опла­ки­вает Уолтера.

Скорбит по Уолтеру и Джон Каркер. Он очень беден, но его сестра Хериет пред­по­чи­тает делить позор с ним жизни в роскошном доме Джеймса Каркера. Однажды Хериет помогла шедшей мимо её дома женщине в лохмо­тьях. Это Элис Марвуд, отбывшая срок на каторге падшая женщина, и виноват в её падении Джеймс Каркер. Узнав, что женщина, пожалевшая её, — сестра Джеймса, она прокли­нает Хериет.

Мистер и миссис Домби возвра­ща­ются домой после медо­вого месяца. Эдит холодна и высо­ко­мерна со всеми, кроме Флоренс. Мистер Домби заме­чает это и очень недо­волен. Между тем Джеймс Каркер доби­ва­ется встреч с Эдит, угрожая, что расскажет мистеру Домби о дружбе Флоренс с Уолтером и его дядей, и мистер Домби ещё больше отда­лится от дочери. Так он приоб­ре­тает над нею некую власть. Мистер Домби пыта­ется подчи­нить Эдит своей воле; она готова прими­риться с ним, но он в гордыне своей не считает нужным сделать хоть шаг ей навстречу. Чтобы сильнее унизить жену, он отка­зы­ва­ется иметь с ней дело иначе чем через посред­ника — мистера Каркера.

Мать Элен, миссис Скьютон, тяжело забо­лела, и её в сопро­вож­дении Эдит и Флоренс отправ­ляют в Брайтон, где она вскоре умирает. Тутc, прие­хавший в Брайтон вслед за Флоренс, набрав­шись храб­рости, призна­ется ей в любви, но Флоренс, увы, видит в нем только лишь друга. Второй её друг, Сьюзен, не в силах видеть прене­бре­жи­тельное отно­шение своего хозяина к дочери, пыта­ется «открыть ему глаза», и за эту дерзость мистер Домби уволь­няет её.

Пропасть между Домби и его женой растет (Каркер поль­зу­ется этим, чтобы увели­чить свою власть над Эдит). Она пред­ла­гает развод, мистер Домби не согла­ша­ется, и тогда Эдит сбегает от мужа с Каркером. Флоренс броса­ется утешать отца, но мистер Домби, подо­зревая её в сообщ­ни­че­стве с Эдит, ударяет дочь, и та в слезах убегает из дома в лавку инстру­мен­таль­ного мастера к капи­тану Катлю.

А вскоре туда же приез­жает Уолтер! Он не утонул, ему посчаст­ли­ви­лось спастись и вернуться домой. Молодые люди стано­вятся женихом и неве­стой. Соломон Джилс, поблуж­давший по свету в поисках племян­ника, возвра­ща­ется как раз вовремя, чтобы присут­ство­вать на скромной свадьбе вместе с капи­таном Катлем, Сьюзен и Тутсом, который расстроен, но утеша­ется мыслью, что Флоренс будет счаст­лива. После свадьбы Уолтер вместе с Флоренс вновь отправ­ля­ются в море. Между тем Элис Марвуд, желая отомстить Каркеру, шантажом вытя­ги­вает из его слуги Роба Тудля, куда поедут Каркер и миссис Домби, а затем пере­дает эти сведения мистеру Домби. Потом её мучает совесть, она умоляет Хериет Каркер преду­пре­дить преступ­ного брата и спасти его. Но поздно. В ту минуту, когда Эдит бросает Каркеру, что лишь из нена­висти к мужу реши­лась она на побег с ним, но его нена­видит ещё больше, за дверью слышится голос мистера Домби. Эдит уходит через заднюю дверь, заперев её за собой и оставив Каркера мистеру Домби. Каркеру удается бежать. Он хочет уехать как можно дальше, но на дощатой плат­форме глухой дере­вушки, где скры­вался, вдруг снова видит мистера Домби, отска­ки­вает от него и попа­дает под поезд.

Несмотря на заботы Хериет, Элис вскоре умирает (перед смертью она призна­ется, что была двою­родной сестрой Эдит Домби). Хериет забо­тится не только о ней: после смерти Джеймса Каркера им с братом доста­лось большое наслед­ство, и с помощью влюб­лен­ного в нее мистера Морфина она устра­и­вает ренту мистеру Домби — он разорен из-за обна­ру­жив­шихся злоупо­треб­лений Джеймса Каркера.

Мистер Домби раздавлен. Лишив­шись разом поло­жения в обще­стве и люби­мого дела, брошенный всеми, кроме верной мисс Токс и Поли Тудль, он запи­ра­ется один в опустевшем доме — и только теперь вспо­ми­нает, что все эти годы рядом с ним была дочь, которая любила его и которую он отверг; и он горько раска­и­ва­ется. Но в ту минуту, когда он соби­ра­ется покон­чить с собой, перед ним появ­ля­ется Флоренс!

Старость мистера Домби согрета любовью дочери и её семьи. В их дружном семейном кругу часто появ­ля­ются и капитан Катль, и мисс Токс, и поже­нив­шиеся Тутс и Сьюзен. Изле­чив­шись от често­лю­бивых мечтаний, мистер Домби нашел счастье в том, чтобы отдать свою любовь внукам — Полю и маленькой Флоренс.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.




время формирования страницы 2.928 ms