Пролог

Краткое содержание рассказа
Читается за 10 минут(ы)

В начале весны 1857 г. супруги Волгины прогу­ли­ва­ются по Влади­мир­ской площади в Петер­бурге. Двадца­ти­де­вя­ти­летний журна­лист Алексей Иванович Волгин некрасив, неловок и кажется флег­ма­тиком. Жена его, двадца­ти­трех­летняя Лидия Васи­льевна Волгина, напротив, привле­ка­тельна, любо­пытна и привыкла произ­во­дить эффект. Во время прогулки Волгина увле­чена не столько беседой с мужем, сколько тем, что помо­гает молодой даме по имени Анто­нина Дмит­ри­евна Саве­лова отде­латься от пресле­до­вания ревни­вого супруга. Савелов пыта­ется подка­ра­у­лить жену во время её тайного свидания с любов­ником, Павлом Михай­ло­вичем Нивель­зиным. Нивельзин — аристо­крат, довольно богатый помещик, а кроме того — мате­матик и астроном, работы кото­рого печа­та­ются в бюлле­тенях Академии наук.

Предо­ставив жене зани­маться увле­ка­тельным делом — чужой любовной интригой, Волгин бесе­дует со студентом педа­го­ги­че­ского инсти­тута Влади­миром Алек­се­е­вичем Левицким: тот обещает извест­ному журна­листу принести для озна­ком­ления какую-нибудь статью. Кроме того, не зная, что смуглая молодая дама — жена Волгина, Левицкий с явным инте­ресом расспра­ши­вает его о ней. Во время разго­вора Левицкий удив­ля­ется стран­ному смеху либе­ральной знаме­ни­тости: «Визг и рев выходят у него такие оглу­ши­тельные, когда он расхо­хо­чется».

Вскоре Саве­лова приез­жает к Волгиным — с тем чтобы объяс­нить свое нынешнее поло­жение. Она не любит мужа, да и тот не испы­ты­вает к ней никаких чувств: жена нужна ему, круп­ному государ­ствен­ному чинов­нику, лишь для того, чтобы утвер­диться в аристо­кра­ти­че­ском обще­стве. Волгина угова­ри­вает Саве­лову бросить мужа и бежать с Нивель­зиным за границу. Впав в экзаль­тацию, та согла­ша­ется, и Волгина с обычным своим увле­че­нием прини­ма­ется за устрой­ство дела. Но в последнюю минуту, когда уже готовы загра­ничные паспорта, Саве­лова отка­зы­ва­ется оста­вить супруга, чем очень разо­ча­ро­вы­вает Волгину.

Волгина с маленьким сыном Володей живет на даче, около Петров­ского дворца. Её супруг занят делами в Петер­бурге и лишь приез­жает прове­ды­вать семью. Волгина знако­мится с дочерью камер­гера Надеждой Викто­ровной Илатон­цевой, недавно вернув­шейся из-за границы. Левицкий в это время служит в семье Илатон­цевых гувер­нером Юриньки, малень­кого брата Надежды Викто­ровны. Однако Волгин стара­ется, чтобы жена его не узнала об этом: замечая её явный интерес к Левиц­кому, Волгин не хочет, чтобы она обща­лась с ним. Кстати, он сооб­щает жене, что беспо­ко­ится за свое будущее: «дела русского народа плохи», поэтому влия­тельный журна­лист может иметь всяче­ские непри­ят­ности. Рыдая о судьбе супруга, Волгина прони­ка­ется к нему ещё большим распо­ло­же­нием. Она мечтает о том, чтобы о её муже «гово­рили когда-нибудь, что он раньше всех понимал, что нужно для пользы народа, и не жалел для пользы народа — не то что „себя“ — велика важность ему не жалеть себя! — Не жалел и меня! — И будут гово­рить это, я знаю! — И пусть мы с Володею будем сиро­тами, если так нужно!» Эти сооб­ра­жения Волгина выска­зы­вает Нивель­зину, который, лишив­шись распо­ло­жения Саве­ловой, начи­нает ухажи­вать за нею.

У самого Волгина нахо­дятся другие темы для разго­воров с Нивель­зиным: они рассуж­дают о деле осво­бож­дения крестьян, которое Волгин считает преж­девре­менным. А в том, что он правильнее других пони­мает вещи, Волгин нисколько не сомне­ва­ется.

Однажды во время обычной прогулки по Невскому Волгина и Нивельзин знако­мятся с госпо­дином Соко­лов­ским. Трид­ца­ти­летний драгун­ский офицер, поляк, желает употре­бить все свои силы на улуч­шение участи русского солдата. Соко­лов­ский знако­мится и с Волгиным, но тот не стре­мится сходиться с ним из-за несов­па­дения взглядов: Волгин считает, что реформы не должны произ­во­диться вовсе, нежели произ­во­диться неудо­вле­тво­ри­тельным образом.

Пока её супруг выяс­няет отно­шения в среде либе­ралов, Волгина выяс­няет их с Саве­ловой: после отказа от побега с Нивель­зиным та снова пыта­ется сбли­зиться с Болтиной. Саве­лова пригла­шает Волгину на именины своего мужа, и та скрепя сердце согла­ша­ется. На обеде у Саве­ловых Волгина видит графа Чаплина — отвра­ти­тельное суще­ство «с отвис­лыми брылами до плеч, с полу­от­крытым, слюнявым ртом, пооче­редно сужи­вав­шимся и расши­ряв­шимся при каждом взрыве сопа и храпа, с оловян­ными, заплыв­шими салом крошеч­ными глаз­ками».

Саве­лова призна­ется Волгиной, что муж требует от нее кокет­ни­чать с отвра­ти­тельным графом, от кото­рого зависит его карьера. В него­до­вании Волгина вновь берется за устрой­ство дел чужой семьи: она делает внушение Саве­лову, обвиняя его в том, что он торгует своей женой.

На следу­ющий день после обеда у Саве­ловых петер­бург­ские либе­ралы соби­ра­ются у своего пред­во­ди­теля, универ­си­тет­ского профес­сора Рязан­цева. Волгина нет среди собрав­шихся. Те обсуж­дают преда­тель­ство графом Чаплиным либе­ральных прин­ципов и переход его в лагерь консер­ва­торов. Чаплин обвинил либе­ралов в том, что они хотят сделать осво­бож­дение крестьян сред­ством к низвер­жению всего суще­ству­ю­щего порядка, то есть произ­вести рево­люцию. Впрочем, вскоре граф Чаплин уволь­ня­ется в отпуск за границу, и либе­ралы празд­нуют победу. Теперь они готовят программу осво­бож­дения крестьян, которую должны будут подпи­сать влия­тельные поме­щики всех губерний.

Тем временем Волгин начи­нает разыс­ки­вать Левиц­кого, который все это время жил в деревне с Илатон­це­выми, но неожи­данно исчез. Оказы­ва­ется, что Левицкий болен и нахо­дится в Петер­бурге. Волгины наве­щают его и гадают, отчего он так поспешно уехал из деревни. Причины этого поступка стано­вятся понятны из днев­ника Левиц­кого за 1857 г., состав­ля­ю­щего вторую часть романа.

Студент Левицкий был центром кружка либе­ральной студен­че­ской моло­дежи. К окон­чанию курса он был уверен в том, что институт убивает умственную жизнь студентов, голодом и деспо­тизмом навек отни­мает здоровье «у всех тех, которые не могли прими­ряться с прин­ци­пами рабо­леп­ства и обску­ран­тизма». Левицкий чувствовал живую любовь к людям, но считал, что они слишком легко­мыс­ленны для борьбы.

Левицкий жено­любив. Многие стра­ницы его днев­ника посвя­щены его любов­нице Анюте. Однажды Левицкий защитил Анюту от деспота-мужа, а потом хлопотал о её разводе. Анютина история проста, как и сама эта женщина. Она проис­хо­дила из мещан, воспи­ты­ва­лась даже в пансионе, но после смерти отца вынуж­дена была пойти в горничные. Ревнуя Анюту к барину, хозяйка обви­нила её в краже брошки. Анюта вынуж­дена была стать любов­ницей поли­цей­ского чина, чтобы избе­жать неспра­вед­ли­вого нака­зания. Вскоре её покро­ви­тель решил жениться и заодно выдал замуж Анюту.

Анюта была Левиц­кому хорошей любов­ницей, но вскоре она перешла жить к бога­тому купцу. Разлука с нею заста­вила Левиц­кого поду­мать: «Можно ли любить женщину, которая пассивно позво­ляет любов­нику ласкаться, а сама думает в это время, какое платье сшить себе: гласе или баре­жевое?»

В деревне, в имении Илатон­цевых, Левицкий позна­ко­мился с краса­вицей Мери, горничной барышни Надежды Викто­ровны. Роди­тели Мери были слугами Илатон­цевых. Мери жила с госпо­дами за границей, в Провансе, потом уехала в Париж, где полу­чала неплохое жало­ванье и могла жить само­сто­я­тельно. Но вскоре девушка верну­лась к прежним хозя­евам. Левицкий не мог понять, почему энер­гичная и умная Мери проме­няла само­сто­я­тельную жизнь в Париже на неза­видное поло­жение горничной в семье Илатон­цевых. Будучи чело­веком чувственным и роман­тичным, он влюбился в Мери. Это не мешало ему, впрочем, развле­каться с очаро­ва­тельной и легко доступной Настей, крепостной любов­ницей соседа, поме­щика Дедю­хина, и даже едва не взять её к себе на содер­жание.

Мери гово­рила Левиц­кому, что сдела­лась горничной, чтобы быть ближе к Надежде Викто­ровне, которую любит с детства. Но вскоре, видя, что Левицкий питает к ней искреннее чувство, Мери призна­лась: она давно стала любов­ницей Виктора Льво­вича Илатон­цева, Наскучив жизнью, на которую она обре­чена была своим рожде­нием, Мери нашла един­ственную возмож­ность изба­виться от убогой участи и соблаз­нила своего барина. Тот искренне полюбил её, оставил прежнюю любов­ницу. Вскоре и Мери стала привя­зы­ваться к нему. Но она опаса­лась, как бы истинное поло­жение вещей не откры­лось Надежде Викто­ровне. Она пола­гала, что Илатонцев — плохой отец, для кото­рого любов­ница дороже дочери: ведь сложив­шееся семейное поло­жение могло поме­шать Надежде Викто­ровне найти хоро­шего мужа. Левицкий посо­ве­товал Мери пере­ехать в Петер­бург и жить отдельно от Илатон­цевых до заму­же­ства Надежды Викто­ровны. В приго­тов­ле­ниях к этому поступку пошла даль­нейшая жизнь девушки.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 3.538 ms