Испытание

Краткое содержание рассказа
Читается за 8 минут(ы)

«Послушай, Вале­риан, — говорил гусар­ский подпол­ковник Гремин своему другу майору Стре­лин­скому, — помнишь ли ты ещё ту черно­глазую даму, которая свела с ума всю моло­дежь на балу у фран­цуз­ского послан­ника три года тому назад?»

Разговор этот проис­ходил в 182... г., в день зимнего Николы, неда­леко от Киева, где офицеры **ского гусар­ского полка празд­но­вали именины своего люби­мого эскад­рон­ного коман­дира вспыль­чи­вого и упря­мого, но доброго и вели­ко­душ­ного Николая Петро­вича Гремина.

Конечно, Стре­лин­ский помнит неиз­вестную краса­вицу, она даже снилась ему целых две ночи, но страсть его, как прилично благо­род­ному гусару, прошла в неделю; а вот Гремин, кажется, влюблен?

Да, ещё три года назад Алина завла­дела его сердцем. Она отве­чала ему взаим­но­стью, но влюб­ленные должны были питаться лишь «искрами взглядов и дымом надежды», ибо, к несча­стью, по расчет­ли­вости родных Алина была женой семи­де­ся­ти­лет­него графа Звез­дича. Врачи посо­ве­то­вали старику ехать за границу, на воды, супруге следо­вало сопро­вож­дать его. Обме­няв­шись коль­цами и обетами неиз­менной верности, молодые люди расста­лись. С первой станции она прислала Гремину письмо, потом ещё одно — с тех пор ни от нее, ни о ней не было никаких изве­стий. И лишь вчера с петер­бург­ской почтой подпол­ковник узнал, что графиня Звездич возвра­ти­лась в столицу, что она стала ещё краше и милей, что лишь о ней и говорит большой свет. Остывшая от времени страсть вновь вспых­нула в сердце, а рядом с ней и ревность и недо­верие: оста­лась ли она верна прежней любви? Гремин просит друга прове­рить чувства Алины: «мила неопытная любовь, но любовь испы­танная бесценна!» Если ж Алина полюбит Стре­лин­ского, что ж, такова судьба! Нелегко Стре­лин­скому согла­ситься подверг­нуть испы­танию не только любовь, но и дружбу, и лишь уверения Гремина, что дружбе их ничто не грозит, вынуж­дают его сказать «да».

Но пере­мен­чи­вость чело­ве­че­ской натуры такова, что не успел ещё замолк­нуть звон коло­коль­чика за уехавшим Стре­лин­ским, как в душу Гремина проникли сомнение и ревность. И уже наутро он шлет орди­нарца к бригад­ному коман­диру с просьбой об уволь­нении в отпуск, соби­раясь обогнать Стре­лин­ского и прежде него увидеться с прекрасной Алиной.

В самый рожде­ствен­ский сочельник, когда на улицах Петер­бурга царят суета и веселая пред­празд­ничная толкотня, когда Сенная площадь застав­лена всевоз­можной снедью, а Невский словно горит от карет и саней, в которых гвар­дей­ские офицеры скачут поку­пать ново­модные аксель­банты, эполеты, шляпы и мундиры, а дамы наносят спешные визиты в модные лавки, к швеям и золо­то­швейкам, — в канун празд­ника сквозь москов­скую заставу в Петер­бург въехала тройка, в которой сидел один из наших гусар. Кто ж это — Гремин или Стре­лин­ский?

Блиста­тельный бал-маскарад, данный князем О*** через три дня после Рожде­ства, был в самом разгаре, когда к графине Звездич прибли­зи­лась маска в пышном испан­ском костюме и пригла­сила её на танец. В звуках голоса и блеске остро­умия Дона Алонзо е Фуэнтес е Колиб­радос, как пред­ста­вился незна­комец, почу­ди­лось графине что-то знакомое. А когда он снял перчатку с левой руки, невольное «ах!» вырва­лось у нее — сверк­нувший перстень был тот самый, что пода­рила она три года назад Гремину! Пообещав явиться к ней для объяс­нения загадки на следу­ющий день, незна­комец исчез, как сон.

В странном волнении ждет графиня визита — почти забытая любовь как будто вновь верну­лась в сердце. Вот докла­ды­вают о приезде гвар­дей­ского офицера! Вот сейчас она вновь увидит его! Алина выходит в гостиную... но перед ней вовсе не князь Гремин, а незна­комый бело­курый гусар!

Загадка кольца раскры­ва­лась просто: два года назад, увидев у друга понра­вив­шееся ему кольцо, Стре­лин­ский заказал похожее. Но как объяс­нить другую тайну: с первых минут встречи Стре­лин­ский и Алина были откро­венны и довер­чивы, как старые друзья, а может быть, и более, чем друзья. И с этого дня в театре, на балах, на музы­кальных вечерах и званых обедах, на ката­ньях и танце­вальных завтраках — везде Алина словно бы по случай­ности встре­ча­ется с Вале­ри­аном. Алина влюб­лена, нет сомнения! А наш герой? Он лишь выпол­няет просьбу Гремина? Отнюдь! И свиде­тель­ство тому — изме­нения, с ним проис­шедшие. Он, по мнению друзей, — ветреник, теперь всерьез размыш­ляет о будущем, о браке, и семейное счастье любви с милой подругой соеди­ня­ется в его мыслях с долгом граж­да­нина: он уйдет в отставку, уедет в деревню и в заботах о благо­ден­ствии крестьян и об усовер­шен­ство­вании хозяй­ства полезно и счаст­ливо проведет свою жизнь. Но согла­сится ли на это Алина? Уехать в деревню — жертва для молодой, прекрасной и богатой женщины! Через три дня даст она окон­ча­тельный ответ.

А в то время как печальный и обес­по­ко­енный Вале­риан ждет решения своей судьбы, в Петер­бург возвра­ща­ется Николай Гремин. Дела службы, задер­жавшие его в полку, заста­вили забыть о прежних планах и надеждах, и, пылкий лишь на день, он не вспо­минал об испы­тании, пору­ченном другу, и, возможно, вовсе не приехал бы в Петер­бург, если бы смерть деда не призвала его для полу­чения наслед­ства. Но новости о близком браке Стре­лин­ского и графини Звездич, как водопад нахлы­нувшие на него, пробу­дили заснувшую в душе ревность, и, кипя мщением, броса­ется он в дом преж­него друга излить всю ярость своего него­до­вания. Как мог встре­тить Стре­лин­ский неспра­вед­ливые укоры друга? Он пыта­ется напом­нить, что убеждал Гремина отка­заться от безум­ного плана, что пред­ска­зывал все, что может произойти, — напрасно! Обида не терпит рассуж­дений. Выстрел — един­ственно возможный ответ на оскорб­ление, пуля — лучшая награда ковар­ству!

Сестра Вале­риана Ольга Стре­лин­ская, юная девушка, недавно выпу­шенная после обучения в Смольном мона­стыре, мучимая пред­чув­ствиями о судьбе брата, реша­ется подслу­шать проис­хо­дящий в их доме разговор мужчин. Секун­данты обсуж­дают каче­ство «самого мелко­зер­ни­стого» пороха, конструкцию писто­летов, проблему пригла­шения лекаря. Старый слуга Вале­риана помо­гает отли­вать пули. Можно увериться, что ничего не будет упущено.

Ольга в отча­янии. Как спасти брата? На часах бегут драго­ценные минуты! Ей так нравится Гремин, а теперь он станет убийцей Вале­риана! Ольга обра­ща­ется к Богу, и это помо­гает ей решиться...

Обычный трактир на второй версте по дороге в Парго­лово, место, где зимой посто­янно соби­ра­ются участ­ники дуэлей. Внезапно Гремину сооб­щают, что его хочет видеть дама под вуалью. «Ольга! Вы здесь?!» «Князь, знайте, вам не удастся достиг­нуть моего брата, иначе как пронзив мое сердце!»

Гремин, который давно сожа­леет о своей напрасной горяч­ности, теперь готов на тысячу изви­нений. Его пылкое и впечат­ли­тельное сердце уже полно­стью занято другим: «Ольга! Будьте моей женой!»

Прими­рение состо­я­лось. Тут же Стре­лин­ский полу­чает письмо от Алины. Как глупы были сомнения! Алина безза­ветно принад­лежит ему. Мрачное настро­ение его разве­я­лось. Он благо­слов­ляет Ольгу и Гремина: «Вручаю тебе, Николай, лучшую жемчу­жину моего бытия!»

Господ секун­дантов пригла­шают запить прошедшие безрас­суд­ства и в будущем пере­ме­нить свои несо­сто­яв­шиеся роли на роли шаферов на двух свадьбах.

«Даже глупость чело­века бывает порой необы­чайно удачна!» — рассудил присут­ству­ющий при этом скеп­ти­че­ский доктор.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 2.313 ms