История Джона Буля

Краткое содержание рассказа
Читается за 7 минут(ы)

Лорда Стратта, бога­того аристо­крата, семья кото­рого издавна владела огром­ными богат­ствами, приход­ский священник и хитрец стряпчий убеж­дают заве­щать все его имение двою­род­ному брату, Филиппу Бабуну. К жесто­кому разо­ча­ро­ванию другого кузена, эсквайра Саута, титул и имение после смерти лорда Стратта пере­ходят к моло­дому Филиппу Бабуну.

К юному лорду явля­ются посто­янные постав­щики покой­ного Стратта, торговец сукном Джон Буль и торговец льняным товаром Николаc Фрог. Несмотря на много­чис­ленные долги покой­ного лорда Стратта, им крайне невы­годно упус­кать такого бога­того клиента, как Филипп Бабун, и они наде­ются, что станут полу­чать у него заказы на свой товар. Юный лорд обещает им не прибе­гать к услугам других торговцев. Однако у Буля и Фрога возни­кает подо­зрение, что дед юного лорда, ловкач и мошенник Луи Бабун, который также зани­ма­ется торговлей и не брез­гует ника­кими махи­на­циями ради полу­чения выгодных заказов, приберет к рукам все дела своего внука. Опасаясь разо­рения из-за козней злона­ме­рен­ного Луи Бабуна, бесчест­ного мошен­ника и драчуна, Буль и Фрог пишут Филиппу Бабуну письмо, в котором изве­щают его, что если он намерен полу­чать товар у своего деда, то они, Буль и Фрог, подадут на юного лорда в суд для взыс­кания с него старого долга суммой двадцать тысяч фунтов стер­лингов, в резуль­тате чего на имуще­ство покой­ного Стратта будет наложен арест.

Молодой Бабун испуган таким пово­ротом событий. Поскольку у него нет наличных денег для уплаты долга, он клят­венно обещает Булю и Фрогу поку­пать товар только у них. Однако торговцы уже не сомне­ва­ются в том, что старый прой­доха Луи Бабун непре­менно обла­пошит своего внука. Будь и Фрог обра­ща­ются в суд с иском. Стряпчий Хамфри Хокус состав­ляет исковое заяв­ление, защи­ща­ющее по праву давности инте­ресы Буля и Фрога и оспа­ри­ва­ющее право Луи Бабуна на торговлю, поскольку последний «вовсе не купец, а буян и шаро­мыжник, кочу­ющий по сель­ским ярмаркам, где подби­вает честной народ драться на кулачках или дубинках ради приза».

Проходит десять лет, а дело все еще тянется. Юному лорду Стратту не удается полу­чить ни одного решения в свою пользу. Однако и Буль ничего не выиг­ры­вает, напротив, все его наличные деньги посте­пенно оседают в карманах судей­ских чинов­ников. Джон Буль — честный и добро­душный малый, хлебосол и весельчак, но его страстная и упрямая натура побуж­дает его продол­жать тяжбу, которая грозит окон­ча­тельно разо­рить его. Видя, как тяжба посте­пенно съедает все его капи­талы, он неожи­данно для всех решает сам стать юристом, коль скоро это такое прибыльное дело. Он забра­сы­вает все дела, пору­чает вести свои торговые операции Фрогу и ревностно изучает юрис­пру­денцию.

Николае Фрог — полная проти­во­по­лож­ность Булю. Хитрый и расчет­ливый Фрог внима­тельно следит за ходом тяжбы, но отнюдь не в ущерб инте­ресам своей торговли.

Буль, с головой ушедший в изучение тонко­стей судей­ской науки, неожи­данно узнает о связи стряп­чего Хокуса, который выка­чи­вает из Буля огромные суммы денег, со своей женой. Буль возмущен пове­де­нием супруги, которая открыто изме­няет ему, но она заяв­ляет, что считает себя свободной от каких бы то ни было обяза­тельств перед мужем и впредь соби­ра­ется вести себя так, как сочтет нужным. Между ними вспы­хи­вает ссора, пере­хо­дящая в пота­совку: жена полу­чает серьезное увечье, от кото­рого через полгода умирает.

В бумагах покойной супруги Буль обна­ру­жи­вает трактат, посвя­щенный вопросам «защиты всене­пре­менной обязан­ности жены настав­лять мужу рога в случае его тирании, невер­ности или недее­спо­соб­ности». В этом трак­тате она резко осуж­дает женское цело­мудрие и оправ­ды­вает измены, ссылаясь на законы природы и на пример «мудрейших жен всех веков и народов» каковые, поль­зуясь озна­ченным сред­ством, спасли род мужа от гибели и забвения из-за отсут­ствия потом­ства". Оказы­ва­ется, что это пагубное учение уже распро­стра­ни­лось среди женщин, несмотря на безого­во­рочное осуж­дение их мужей. Женщины создают две партии, взгляды которых на вопросы цело­мудрия и супру­же­ской верности диамет­рально проти­во­по­ложны, однако на деле пове­дение тех и других мало чем отли­ча­ется.

Буль женится на серьезной и степенной дере­вен­ской женщине, и та благо­ра­зумно сове­тует ему взяться за ум и прове­рить счета, вместо того чтобы зани­маться юриди­че­скими науками, которые подры­вают его здоровье и грозят пустить семью по миру. Он следует её совету и обна­ру­жи­вает, что стряпчий Хокус без зазрения совести присва­и­вает себе его деньги, а Фрог участ­вует в их общих расходах лишь на словах, тогда как на деле все затраты по ведению тяжбы ложатся на плечи Буля. Возму­щенный Буль отка­зы­ва­ется от услуг Хокуса и нани­мает другого стряп­чего.

Фрог посы­лает Булю письмо, в котором уверяет его в своей чест­ности и предан­ности общему делу. Он сетует на то, что терпит притес­нения от наглого Луи Бабуна, и жалу­ется, что потерял гораздо больше денег, чем Буль. Фрог просит Буля и впредь дове­рять ему, Фрогу, свои торговые дела и обещает фанта­сти­че­ские прибыли.

Буль встре­ча­ется в таверне с Фрогом, эсквайром Саутом и Луи Бабуном. Буль подо­зре­вает, что Луи Бабун и Фрог могут сгово­риться между собой и обма­нуть его. Буль требует от Фрога полного отчета в том, как тот тратил те деньги, которые Буль доверил ему. Фрог пыта­ется обсчи­тать Буля, но тот уличает его.

Фрог начи­нает интри­го­вать против бывшего компа­ньона и прия­теля: он внушает слугам и домо­чадцам Буля, что их хозяин сошел с ума и продал жену и детей Луи Бабуну, что спорить с ним по малей­шему поводу небез­опасно, так как Буль посто­янно имеет при себе яд и кинжал. Однако Буль дога­ды­ва­ется о том, кто распус­кает эти нелепые слухи.

Луи Бабун, который испы­ты­вает посто­янные финан­совые затруд­нения из-за того, что все торговцы, которых он когда-либо обма­нывал, объеди­ни­лись против него, явля­ется с визитом к Булю. Луи Бабун поносит жадного Фрога, с которым он пытался иметь дело, и просит Буля взять его, Бабуна, под свое покро­ви­тель­ство и распо­ла­гать им и его капи­та­лами, как Булю будет угодно. Буль согласен помочь старому Луи, но лишь при условии полного доверия к нему. Буль требует от старого мошен­ника, твердых гарантий и наста­и­вает на том, чтобы тот передал в его полную собствен­ность замок Эккле­сдаун вместе с близ­ле­жа­щими землями. Луи Бабун согла­ша­ется.

Фрог, который сам не прочь завла­деть замком, всту­пает в тайный сговор с эсквайром Саутом. Он подго­ва­ри­вает эсквайра подку­пить судей­ских чинов­ников и лишить Буля всех прав на поме­стье. Однако Буль, кото­рому удается подслу­шать их разговор, разоб­ла­чает преступные замыслы Фрога и вопреки всему стано­вится полно­властным хозя­ином замка Эккле­сдаун.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 1.979 ms