Женщина в песках

Краткое содержание рассказа
Читается за 10 минут(ы)

Однажды в августе человек отправ­ля­ется в трёх­дневный отпуск, чтобы попол­нить свою коллекцию насе­комых редкими видами, которые водятся в песках. Он доби­ра­ется на поезде до станции S, пере­са­жи­ва­ется на автобус и, сойдя на конечной оста­новке, идёт дальше пешком. Он минует деревню и идёт песчаной дорогой в сторону моря. Дорога стано­вится все круче, и кругом уже не видно ничего, кроме песка. Человек размыш­ляет о песке: инте­ре­суясь насе­ко­мыми, которые в нем водятся, он изучал и лите­ра­туру о песке и убедился в том, что песок — очень инте­ресное явление. Продолжая путь, он вдруг оказы­ва­ется у края песчаной ямы, на дне которой стоит лачуга. Он видит старика и спра­ши­вает его, где здесь можно пере­но­че­вать. Старик, выяснив пред­ва­ри­тельно, что приезжий — учитель по профессии, а не инспектор из префек­туры, приводит его к одной из ям. Мужчина спус­ка­ется туда по верё­вочной лест­нице. Его привет­ливо встре­чает молодая женщина — хозяйка убогой лачуги. Она кормит и поит гостя, но на вопрос, нельзя ли вымыться, отве­чает, что воду привезут только после­завтра. Мужчина уверен, что после­завтра его уже здесь не будет. «Разве?» — удив­ля­ется женщина.

Лачуга утопает в песке, песок прони­кает всюду, и женщина держит над головой мужчины бумажный зонт, когда тот ест, чтобы песок не попал в еду, но песок все равно чувству­ется во рту, скрипит на зубах, пропи­ты­ваясь потом, песок нали­пает на тело. Женщина расска­зы­вает, что во время прошло­год­него тайфуна её мужа и дочь засы­пало песком, так что теперь она совсем одна. Ночами ей прихо­дится отгре­бать песок, чтобы дом не засы­пало. Наверху знают, что в её доме появился мужчина: ей спус­кают на верёвке ещё одну лопату и бидоны. Мужчина все ещё ничего не пони­мает...

Женщина соби­рает песок в бидоны, высы­пает его около того места, где висит верё­вочная лест­ница, потом спус­кают корзины, и бидоны подни­ма­ются вверх. Отгре­бать песок легче ночью, когда он влажный, днём он такой сухой, что сразу обва­ли­ва­ется. Мужчина помо­гает женщине. Женщина объяс­няет мужчине, что песок не отды­хает и не даёт отдыха. Мужчина возмущён: выходит, жители деревни живут только для того, чтобы отгре­бать песок. По его мнению, так жить нелепо, этот образ жизни, избранный добро­вольно, не вызы­вает в нем даже сочув­ствия. Он долго не в силах заснуть, думая о песке и слыша, как женщина продол­жает отгре­бать его. Проснув­шись, он обна­ру­жи­вает, что женщина спит у очага совер­шенно обна­жённая, обернув лицо поло­тенцем, чтобы защи­титься от песка.

Мужчина хочет неза­метно уйти, но видит, что верё­вочная лест­ница исчезла: те, кто прихо­дили ночью подни­мать песок, унесли её. Мужчина чувствует себя в ловушке. Ему кажется, что просто произошла какая-то ошибка.

Мужчина начи­нает копать, но песок тут же осыпа­ется, мужчина продол­жает копать — и внезапно вниз устрем­ля­ется лавина песка, которая придав­ли­вает его. Он теряет сознание. Женщина ухажи­вает за ним: веро­ятно, он заболел оттого, что долго работал под прямыми солнеч­ными лучами. Он нахо­дится в яме уже неделю, наверно, сослу­живцы подали заяв­ление о его розыске. Он пред­став­ляет себе, как они обсуж­дают, куда он мог исчез­нуть. Мужчина притво­ря­ется тяжело больным: он хочет, чтобы и женщина, и те, кто заса­дили его в эту яму, увери­лись, наконец, что он для них — не помощник, а обуза, и сами поста­ра­лись от него изба­виться. Он никак не может понять смысл жизни женщины. Он говорит ей о том, как приятно гулять, но она не видит в этом радости: «без дела ходить — только зря уста­вать...»

Мужчина решает сделать ещё одну попытку выбраться из ямы. Ночью, когда женщина отгре­бает песок, он неожи­данно набра­сы­ва­ется на неё и связы­вает. Когда приходят люди с корзи­нами и спус­кают в яму верёвку, мужчина хвата­ется за неё и требует, чтобы его подняли, если хотят помочь женщине. Они начи­нают подни­мать его, но вскоре отпус­кают верёвку, и он падает на дно ямы, а они тем временем выдёр­ги­вают верёвку у него из рук и уходят.

В яму спус­кают пакет с тремя пачками сигарет и бутыль с водкой. Мужчина наде­ется, что это залог скорого осво­бож­дения. Однако женщина объяс­няет ему, что всем мужчинам раз в неделю выда­ётся табак и водка. Мужчина любо­пыт­ствует, не забре­дали ли в деревню такие, как он, заблу­див­шиеся на своём пути. Женщина расска­зы­вает, что несколько человек случайно попали в деревню, один вскоре умер, другой живёт до сих пор, сбежать никому не удалось. «Я стану первым!» — говорит мужчина. Заглянув в бак, мужчина видит, что кончи­лась вода. Он пони­мает: её не привезли, чтобы сломить его сопро­тив­ление; мучения женщины никого не волнуют. Мужчина осво­бож­дает женщину от пут с усло­вием, что без его разре­шения она не возьмёт в руки лопату.

Он хватает лопату и ударяет о стену: он хочет разру­шить дом, чтобы смасте­рить из обломков лест­ницу. Видя, что стена гнилая (оказа­лось, что женщина была права, когда гово­рила, что песок гноит дерево), он решает исполь­зо­вать для этой цели не доски, а попе­речные балки. Женщина пови­сает у него на руке и пыта­ется вырвать лопату. Борьба за лопату окан­чи­ва­ется любовной сценой. Мужчина пони­мает: вражда с женщиной беспо­лезна, он может добиться чего-либо только по-хоро­шему. Он просит её связаться с теми, кто привозит воду, и сказать, чтобы им немед­ленно её доста­вили. Женщина отве­чает, что, как только они начнут рабо­тать, наверху об этом узнают — с пожарной вышки всегда кто-нибудь смотрит в бинокль, — и тогда им сразу привезут воду. Мужчина берётся за лопату. Когда им спус­кают ведро с водой, он говорит старику, стоя­щему наверху, что его сослу­живцы объявят розыск и тогда тем, кто насильно удер­жи­вает его здесь, не поздо­ро­вится. Но старик возра­жает, что раз его не нашли за десять дней, то не найдут и впредь. Мужчина обещает свою помощь в том, чтобы облег­чить поло­жение местных жителей, у него есть связи, и он может начать кампанию в прессе, но его слова не произ­водят ника­кого впечат­ления, старик уходит, не дослушав.

В свободное время мужчина украдкой делает верёвку. Закончив её, он прикреп­ляет к ней вместо крюка ножницы и под вечер, когда женщина отсы­па­ется перед ночной работой, забра­сы­вает верёвку на мешки, которые служат шкивом при спуске вёдер с водой и подъёме корзин с песком. Ножницы впива­ются в мешок, и мужчине удаётся выбраться из ямы. Это проис­ходит на сорок шестой день его «заклю­чения». Чтобы его не заме­тили с пожарной вышки, он решает спря­таться и подо­ждать до захода солнца. Как только солнце зайдёт, ему нужно быстро пройти через деревню — до того, как пере­нос­чики корзин с песком приступят к работе. Мужчина сбива­ется с дороги: думая, что миновал деревню, он неожи­данно обна­ру­жи­вает её перед собой. Он в страхе бежит через деревню. За ним мчатся собаки. Чтобы защи­титься от них, мужчина вертит над головой верёвку с ножни­цами на конце и заде­вает случайно подвер­нув­шихся детей.

В погоню за мужчиной устрем­ля­ются жители деревни. Ноги его вдруг тяже­леют и начи­нают увязать в песке. Погру­зив­шись в песок почти до бёдер, он умоляет пресле­до­ва­телей спасти его. Трое мужчин, прикрепив к подошвам доски, прибли­жа­ются к нему и начи­нают отка­пы­вать вокруг него песок. Вытащив его, они водво­ряют его обратно в яму. Все, что было раньше, начи­нает казаться ему далёким прошлым.

Насту­пает октябрь. Женщина нижет бусы и копит деньги для первого взноса за приёмник. Мужчина соорудил небольшой полог из поли­эти­лена, чтобы во время сна на них не сыпался песок, и придумал приспо­соб­ление для варки рыбы в горячем песке. Он пере­стаёт читать газеты и вскоре забы­вает об их суще­ство­вании. Женщина расска­зы­вает, что жители деревни тайно продают песок на стройку за полцены. Мужчина возму­ща­ется: ведь когда фунда­мент или плотина разва­лятся, кому станет легче от того, что песок был дешёвый или даже даровой. Он пробует дого­во­риться с пере­нос­чи­ками песка о прогулке, те взамен требуют, чтобы он у них на глазах занялся с женщиной любовью. Женщина отка­зы­ва­ется делать это при свиде­телях, но мужчине так хочется выбраться из ямы, что он набра­сы­ва­ется на неё и пыта­ется изна­си­ло­вать. Женщина сопро­тив­ля­ется. Мужчина просит её хотя бы притво­риться, но она с неожи­данной силой колотит его.

Мужчина заме­чает, что на дне бочонка, который он хотел исполь­зо­вать как приманку для ворон, скап­ли­ва­ется вода. Он снова и снова размыш­ляет о свой­ствах песка. После долгой жестокой зимы приходит весна, В доме появ­ля­ется приёмник. В конце марта женщина чувствует, что бере­менна, но через два месяца у неё случа­ется выкидыш. Её увозят в боль­ницу. Верёвка, на которой её подни­мают из ямы, оста­ётся висеть. Мужчина подни­ма­ется наверх, глядит вслед пикапу, увозя­щему женщину. Он заме­чает, что в яме в сделанном им устрой­стве для сбора воды отошла планка, и спешит спуститься, чтобы испра­вить поломку. Верё­вочная лест­ница в его распо­ря­жении, так что нет нужды спешить с побегом.

Через семь лет после исчез­но­вения мужчины появ­ля­ется объяв­ление о его розыске, а поскольку на него никто не откли­ка­ется, ещё через полгода суд издаёт поста­нов­ление считать его умершим.

Источник:Все шедевры мировой литературы в кратком изложении. Сюжеты и характеры. Русская литература XX века / Ред. и сост. В. И. Новиков. — М. : Олимп : ACT, 1997. — 896 с.


время формирования страницы 2.787 ms